12 causas de la menstruación irregular y cómo identificarlas

El embarazo, la lactancia, las enfermedades ováricas y los trastornos alimenticios son algunas de las causas más comunes de la menstruación irregular. Aprende a identificar otras que también son frecuentes.
12 causas de la menstruación irregular y cómo identificarlas
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por Leonardo Biolatto el 24 Mayo, 2021.

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 24 Mayo, 2021

Última actualización: 24 Mayo, 2021

Son múltiples las causas de la menstruación irregular y es importante identificarlas. Esto es debido a que el ciclo menstrual dice mucho sobre la salud general de la mujer. Para monitorear la regularidad se puede llevar la cuenta en un calendario o una aplicación del móvil.

El ciclo menstrual se contabiliza desde el primer día de la regla hasta el inicio de la próxima. Lo usual es que se repita cada 21 a 35 días y que el sangrado dure entre 2 y 7 jornadas.

¿Qué es una menstruación irregular?

Podemos decir que hay una menstruación irregular cuando los ciclos en los últimos 6 meses o más están fuera del rango; duran más de 38 días o hay ausencia del periodo en uno o varios meses. Distintos diagnósticos sobre la irregularidad consideran periodicidad, intensidad y duración, otorgándonos una clasificación:

  • Amenorrea: ausencia de ciclos menstruales.
  • Polimenorrea: ciclos demasiado seguidos, con menos de 21 días de intervalo.
  • Oligomenorrea: ciclos que duran más de 35 días.
  • Opsomenorrea: menor cantidad de menstruaciones en un año, pero ciclos más largos de lo habitual.

Junto a esto, es importante consignar los síntomas acompañantes, como los siguientes:

  • Densidad del flujo y frecuencia con la que debes cambiar tu sistema de protección.
  • Sangrado entre ciclos.
  • Cambios de humor, de comportamiento y síntomas nuevos.

Causas de la menstruación irregular

En algunas ocasiones, la menstruación es irregular y no hay una causa maligna. La lactancia y el embarazo, por ejemplo, son razones benignas. Veamos más en detalle estas circunstancias.

1. Embarazo y lactancia

Durante el embarazo hay ausencia de la menstruación. De hecho, esta es la primera señal. Por su parte, la lactancia inhibe el retorno de la menstruación después de la gesta.

De acuerdo con investigaciones al respecto, el período le llega a las mujeres que no amamantan entre 4 y 8 semanas después del parto, mientras que a las que sí puede tardarles en llegar entre 2 meses y 2 años.

La succión del pezón inhibe la función ovárica, debido a que influye en el hipotálamo y la hipófisis, alterando la producción de las hormonas que controlan la ovulación.

Mujer embarazada con amenorrea.
El embarazo genera amenorrea y este es uno de los signos de la gestación.

2. Anticoncepción hormonal

Algunos anticonceptivos impiden el embarazo al alterar el ciclo menstrual. Otros lo hacen evitando que el espermatozoide fecunde el óvulo.

Las píldoras anticonceptivas que contienen hormonas, por ejemplo, así como los dispositivos intrauterinos (DIU) hormonales pueden causar menstruaciones irregulares. Aunque todo depende del organismo, se ha comprobado que hay una relación directa entre la menstruación irregular y el uso de estos métodos.

3. Síndrome del ovario poliquístico

De acuerdo con la Clínica Mayo, el ovario poliquístico es un trastorno hormonal muy frecuente en las mujeres en edad reproductiva. Su causa exacta es desconocida, pero el tratamiento temprano, así como mantener el peso ideal, contribuye a reducir el riesgo de complicaciones.

Entre los síntomas de este trastorno se encuentran las menstruaciones infrecuentes o prolongadas. Además, es probable que haya niveles elevados de hormonas típicamente masculinas, como la testosterona.

4. Enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica es una patología de los órganos reproductores femeninos superiores, es decir, útero, trompas de Falopio y ovarios. Causa dolor en la zona inferior del abdomen, secreción y sangrado vaginal irregular.

Los síntomas suelen aparecer finalizando el periodo menstrual o días después. El malestar podría confundirse con los dolores propios de la regla. En los casos severos se presentan fiebre, náuseas, vómitos y aumento de la secreción vaginal con coloración amarillo verdoso.

5. Insuficiencia ovárica prematura

La insuficiencia ovárica prematura es la pérdida de la función ovárica antes de los 40 años. Quienes la padecen presentan hipoestrogenismo, infertilidad y otros problemas asociados, como riesgo cardiovascular, osteoporosis y trastornos neurovegetativos.

Entre las principales causas de esta insuficiencia están las genéticas, las autoinmunes y las iatrogénicas. Debido a que los síntomas son similares a los de la premenopausia, se presentan menstruaciones irregulares o amenorreas.

6. Fibromas uterinos

Entre las causas de la menstruación irregular se encuentran los fibromas uterinos, también conocidos como miomas. Son una especie de tumores de tejido muscular que se formas sobre las paredes del útero. Causan sangrado irregular abundante y dolor.

7. Endometriosis

El sangrado que se produce en la menstruación no es más que el tejido endometrial que recubre el útero que, al no producirse un embarazo, se desprende y debe evacuarse.

La endometriosis se produce cuando ese tejido no crece en el útero, sino fuera de él, adhiriéndose a los ovarios y a las trompas de Falopio, sobre todo. Incluso puede extenderse a otros órganos cercanos, causando hemorragias anormales, calambres y dolor abdominal.

8. Trastornos alimenticios

Si has padecido trastornos alimenticios o tuviste una pérdida extrema de peso es probable que tu menstruación sea irregular. Una de las razones es el consumo insuficiente de calorías, lo que interfiere en la adecuada producción de las hormonas que provocan la ovulación.

De igual forma, estudios demuestran que las mujeres con sobrepeso y obesidad tienen una alta tendencia a tener ciclos menstruales irregulares, amenorrea u oligomenorrea.

9. Problemas con la glándula tiroides

La prevalencia del hipotiroidismo subclínico es del 20 %, lo que explica que su presencia silenciosa afecte los ritmos menstruales de gran parte de la población femenina. Este trastorno de la glándula tiroides lleva a las mujeres a tener una menstruación irregular marcada por periodos más largos y abundantes.

10. Perimenopausia

Como perimenopausia se le conoce a la transición hacia la menopausia, es decir, la etapa que marca el fin del ciclo reproductivo. Debido a los ajustes hormonales que se empiezan a producir, es normal que las mujeres presenten menstruaciones irregulares. Algunos periodos suelen ser largos y otros más cortos.

Asimismo, la menstruación puede ser irregular en la cantidad, siendo más abundantes o más escasa. De acuerdo con información de la Clínica Mayo, si hay 60 días o más entre un periodo y otro es probable que esté terminando la perimenopausia.

Menopausia tomando pastillas para la menstruación irregular.
Algunos tratamientos para la menopausia pretenden regularizar los ciclos irregulares si estos interrumpen la vida cotidiana.

11. Exceso de ejercicio

Estudios señalan que el exceso de ejercicio puede alterar las hormonas responsables de que se presente la menstruación. Por ello, es normal que atletas y mujeres que siguen rutinas de actividad física intensa desarrollen amenorrea.

Si este es tu caso, reducir el tiempo de entrenamiento y aumentar el conteo de calorías ayudará a que tu periodo empiece a regularse si no hay otro tipo de alteración.

12. Estrés

El estrés puede afectarnos de muchas formas. Una de ellas tiene que ver con la liberación de prolactina, una hormona de la hipófisis que se segrega en el periodo de lactancia, provocando la ausencia de la menstruación.

De otro lado, al afectar el funcionamiento de la hipófisis, el estrés también causa descontrol en la glándula tiroides. Como ya vimos, esto también puede incidir en la irregularidad del periodo.

¿Cómo prevenir la menstruación irregular?

Todo depende de las indicaciones médicas. En algunos casos, el uso de píldoras anticonceptivas puede ayudar a regular los ciclos, así como en otros casos una dieta saludable y equilibrada lo hará.

Por ello es importante hacer seguimiento a los síntomas asociados a la menstruación irregular. De esta forma podremos ayudar al profesional de la salud a identificar la causa.

Te podría interesar...
Trastorno disfórico premenstrual: ¿en qué consiste?
Muy SaludLeerlo en Muy Salud
Trastorno disfórico premenstrual: ¿en qué consiste?

El trastorno disfórico premenstrual incluye una serie de síntomas físicos y psicológicos días antes de la menstruación. Conoce más sobre él.



  • Berumen, F., Pavía, L., Castillo, J. Clasificación y nomenclaturas de las alteraciones menstruales. Ginecología y Obstetricia de México. Volumen 75, Núm. 10, octubre 2007.
  • Díaz, S. Lactancia e infertilidad en el periodo posparto.
  • Hernández-Marín I, Villegas-Rodríguez CM, Celis-González C. Anticonceptivos hormonales en pacientes con sangrado uterino disfuncional. Ginecol Obstet Mex. 2020;88(Supl 1):S163-S177.
  • Síndrome de ovario poliquístico. Mayo Clinic.
  • Baquedena, L., Lamarca, M., Puig, F., Ruíz, M. Enfermedad inflamatoria pélvica: un reto en el diagnóstico y tratamiento precoz. REV CHIL OBSTET GINECOL 2014; 79(2)
  • Pacheco, José. (2010). Falla ovárica precoz. Anales de la Facultad de Medicina, 71(3), 191-200. Recuperado en 23 de mayo de 2021, de http://www.scielo.org.pe/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1025-55832010000300009&lng=es&tlng=es.
  • Serret Montoya, Juana, Hernández Cabezza, Abigail, Mendoza Rojas, Ofelia, Cárdenas Navarrete, Rocío, & Villasis Keever, Miguel Ángel. (2012). Alteraciones menstruales en adolescentes. Boletín médico del Hospital Infantil de México, 69(1), 63-76. Recuperado en 23 de mayo de 2021, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1665-11462012000100010&lng=es&tlng=es.
  • Elena Konovalova. El ciclo menstrual y el entrenamiento deportivo: una mirada al problema. Rev. U.D.C.A Act. & Div. Cient. 16(2): 293-302, Julio-Diciembre, 2013
  • Perimenopausia. Mayo Clinic.