Cómo afecta la menopausia la salud del corazón

Las mujeres tienden a restarle importancia a su malestar cardíaco y a prolongar el momento de acudir al médico. Por ello mismo, el riesgo de que sufran complicaciones aumenta. Te contamos más a continuación.
Cómo afecta la menopausia la salud del corazón
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 25 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 25 junio, 2021

Última actualización: 25 junio, 2021

El cómo afecta la menopausia la salud del corazón es una pregunta que muchas mujeres se hacen cuando están próximas a esta etapa o bien ya se encuentran viviéndola. Parte de la razón de esta inquietud tiene que ver con los sofocos, las palpitaciones y otros síntomas relacionados con el sistema cardiovascular que pueden presentarse con frecuencia en el día a día.

Tal y como se reflejó en un estudio publicado en la Revista Española de Cardiología, antes del año 2000 existía una gran inquietud respecto a la salud cardíaca y la menopausia. Sobre todo porque se pensaba que desmejoraba drásticamente y, con ello, el riesgo de mortalidad coronaria antes de los 50 aumentaba en las mujeres. En especial en aquellas que atravesaban una menopausia precoz.

En un estudio publicado en la Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM, los autores señalaron que durante la menopausia aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular. La causa de ello sería la disminución de los estrógenos que provoca una reducción del colesterol HDL (colesterol bueno), un aumento del colesterol malo o LDL y una mayor resistencia a la insulina.

Por otro lado, los estrógenos favorecen indirectamente la vasodilatación (porque promueven la liberación de óxido nítrico). Entonces, al haber menos hormona circulante existiría una tendencia a la vasoconstricción. Con ello, un riesgo elevado de hipertensión arterial.

Sin embargo, el hecho de que el riesgo de enfermedad cardiovascular aumente no quiere decir que, por sí sola, la menopausia  aumente en todas las mujeres el riesgo de mortalidad coronaria. Todo depende de la persona, de su estado de salud general, del historial médico, los antecedentes y el estilo de vida.

Colesterol en las arterias de una mujer con menopausia.
El colesterol elevado es un factor de riesgo que se añade a la menopausia para complicar la salud cardiovascular.

Las diferencias entre hombres y mujeres en la salud cardíaca

Un estudio publicado en la revista Medicine in Novel Technology and Devices expone que las enfermedades cardiovasculares son una de las principales causas de muerte en el mundo, tanto en hombres como en mujeres. Aunque la incidencia suele ser menor en el sexo femenino, ellas tienen un peor pronóstico tras haber ingresado a la menopausia o haber sufrido antes un evento cardiovascular agudo.

Las diferencias de género existen en varias enfermedades cardiovasculares. Podemos mencionar a la cardiopatía coronaria, el ictus, la insuficiencia cardíaca y las patologías aórticas.

La edad, la hipertensión, el colesterol total y el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) tienen una gran influencia en la salud cardiovascular de las personas, sobre todo en la de los hombres. Pero en las mujeres, después de la menopausia, se pierde la protección hormonal del estrógeno.

El tabaquismo, la diabetes, los niveles de triglicéridos y de lipoproteínas de alta densidad (HDL) tienen un mayor impacto en la salud cardiovascular de las mujeres que de los hombres. Entonces, una persona menopáusica que fuma poseerá mayor riesgo, por ejemplo.

En cuanto a antecedentes médicos influyentes, el síndrome del ovario poliquístico, la hipertensión inducida por el embarazo, la preeclampsia y la diabetes gestacional son otros factores que tienen un gran impacto en la salud cardiovascular femenina. Registrar estas situaciones en el historial médico compromete el futuro del corazón y de las arterias.

Aún queda mucho por investigar sobre cómo afecta la menopausia a la salud del corazón. Sin embargo, ya hay información que permite tomar mejores precauciones, diagnosticar, tratar y gestionar las enfermedades cardiovasculares en las mujeres.

Síntomas cardiovasculares en las mujeres

Las mujeres tienden a presentar los síntomas de las enfermedades cardiovasculares de una manera más sutil que los hombres. Por ello mismo se hacen tan peligrosas, ya que no se manifiestan con contundencia hasta que la situación requiere atención médica inmediata.

Los infartos de miocardio, por ejemplo, suelen tener una evolución progresiva en sus signos cuando se trata de una mujer. El dolor es más tolerable y menos específico. Por ende, se enlentece el arribo a un diagnóstico.

El dolor de pecho, la ansiedad, la fatiga extrema, la sensación de debilidad, la sudoración, las náuseas y los mareos son síntomas que, aunque pueden advertir de una enfermedad cardiovascular, no se suelen relacionar en primera instancia con ello. Es posible que una mujer con un cuadro clínico sugestivo de patología cardíaca lo atribuya a algo pasajero o a otro trastorno.

Hábitos saludables para cuidar la salud del corazón en la menopausia

Para mantener una buena salud del corazón antes, durante y después de la menopausia, los expertos en salud recomiendan una serie de hábitos que comentamos a continuación. Pero más allá de esta época precisa de la mujer, los consejos sirven para la vida entera:

  • Abandonar el tabaquismo.
  • Minimizar el consumo de alcohol (si se lo elimina, mejor).
  • Asegurarse de mantener una dieta saludable, acorde a las necesidades.
  • Hacer ejercicio regularmente y evitar el sedentarismo.
  • Poner en práctica técnicas que permitan gestionar la tensión emocional y el estrés. Tu salud mental también contribuye con la salud física.
  • Asistir a los chequeos médicos periódicamente.
  • Mantener un buen control de los niveles de glucosa, de tensión arterial y de colesterol.
Mujer menopáusica con dolor de pecho.
No dejar los síntomas pasar es importante en la menopausia. Algunas manifestaciones pueden advertir sobre riesgos cardiovasculares.

La menopausia y la salud del corazón son un tema vital

En definitiva, manejar la salud general y la cardiovascular en la menopausia no difiere en gran medida de la adhesión a un estilo de vida saludable, que debería ser la norma siempre. Las pautas alimentarias acordes y la actividad física regular son capaces de reducir el riesgo, como afirma la Dra. Amelia Carro Hevia, cardióloga.

Para concluir, diremos que cómo afecta la menopausia la salud del corazón sigue siendo objeto de estudio. No obstante, desde ya es posible aplicar todas estas recomendaciones para disminuir los inconvenientes y disfrutar de la etapa de la manera más saludable posible.

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