8 efectos del tabaco en la salud física y mental

Los efectos del tabaco en la salud han sido demostrados por la ciencia. El tejido pulmonar, los huesos, la piel y hasta las neuronas sufren los embates de la nicotina.
8 efectos del tabaco en la salud física y mental

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 14 Enero, 2021

Última actualización: 14 Enero, 2021

Los múltiples y nocivos efectos del tabaco provocan la muerte de más de 8 millones de personas en el mundo, según datos revelados en 2019 por la Organización Mundial de la Salud. De ellos, 1,2 millones de personas se catalogan como fumadores expuestos al humo ajeno. Esto quiere decir que el tabaquismo no solo afecta a quien por voluntad propia decide fumar, sino a aquellos que conviven.

El tabaquismo, como se le ha denominado al trastorno causado por la adicción al tabaco, está relacionado con enfermedades graves como el cáncer y los trastornos cardiorrespiratorios. Sin importar si se consume uno o varios cigarrillos al día, los fumadores deben saber que cada día crecen las afectaciones.

Los efectos del tabaco en la salud

La responsable de la fuerte adicción que genera el cigarrillo es la nicotina. Esta sustancia tiene propiedades estimulantes que afectan diferentes estructuras cerebrales, como el núcleo accumbens, el hipocampo, la corteza prefrontal y la amígdala. Además, tiene influencia directa e indirecta en neurotransmisores como la dopamina, los opiáceos endógenos, la acetilcolina, la noradrenalina y la serotonina.

Este compuesto orgánico proviene de las hojas de la planta Nicotiana tabacum. También puede encontrarse en pequeñas cantidades en las semillas del tomate, la berenjena y otras plantas de la familia de las solanáceas. Siendo el principal activo del cigarrillo, de ella dependen la mayoría de los efectos nocivos.

Mujer fumadora pasiva sufre los efectos del tabaco.
Los efectos nocivos del tabaco también se expanden a los fumadores pasivos.

1. Aumenta el riesgo de cáncer de pulmón

Entre las diferentes y más letales enfermedades pulmonares que ocasiona el consumo del tabaco encontramos el cáncer pulmonar. De hecho, un estudio recopiló información de diferentes instituciones de salud que determinaron que el riesgo de padecer esta neoplasia es proporcional a la cantidad de cigarrillos que se consumen al día.

Además, quedó por sentado que dejar por completo el cigarrillo disminuye los riesgos de contraer esta letal enfermedad. La misma no solo se limita a los pulmones, ya que puede hacer metástasis en ganglios linfáticos y otros órganos.

2. Es una de las causas principales de EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es otra de las enfermedades pulmonares causadas por el consumo de tabaco. Según cálculos de la OMS es la quinta causa de muerte en el mundo. Causa obstrucción del flujo de aire en los pulmones y entre sus síntomas están la dificultad para respirar, la tos y la producción de esputo.

Asimismo, una investigación ha establecido que la dificultad para respirar que presentan los pacientes con EPOC puede llevar a episodios agudos de falta de oxígeno con pérdida neuronal y deterioro cognitivo.

3. Daña la piel y los dientes

Los cigarrillos no solo contienen nicotina, sino también alrededor de 4000 sustancias perjudiciales. Entre estas se hallan algunas peligrosas, como el monóxido de carbono, el óxido nitroso, el cianuro de hidrógeno, el mercurio y el alquitrán. Además, reportan trazas de metales tóxicos (plomo, cromo, níquel y arsénico).

Según la Clínica Mayo, particularmente la nicotina estrecha los vasos sanguíneos de las capas superficiales de la piel, lo que afecta el flujo sanguíneo a la dermis contribuyendo a la formación de arrugas. Esto a causa de la falta de oxígeno, nutrientes y vitaminas.

De otro lado, esta información señala que las demás sustancias químicas presentes en el cigarrillo dañan el colágeno y la elastina haciendo que la piel pierda fuerza y elasticidad.

En cuanto a los dientes, además de dañar el esmalte, el color y provocar halitosis, se ha establecido que el tabaco aumenta el riesgo de padecer enfermedad periodontal a causa de la placa dentobacteriana y la respuesta inflamatoria a los agentes tóxicos que contiene el cigarrillo.

4. Aumenta el riesgo prenatal

El consumo de cigarrillo representa un alto riesgo de sufrir abortos, al igual que complicaciones en el embarazo, como un parto prematuro. Estudios han sugerido que no solo ocurren los problemas por las afectaciones en el desarrollo del feto cuando la madre es la fumadora, sino también cuando inhala el humo de otros fumadores.

En este punto también hay que nombrar entre los efectos del tabaco el riesgo de fallecimiento y desarrollo de enfermedades durante la lactancia a causa del bajo peso con el que suelen nacer los bebés de madres fumadoras. A esto se suman las altas probabilidades de que los hijos de padres fumadores sufran enfermedades respiratorias graves.

5. Promueve la enfermedad cardiovascular

El consumo de tabaco es uno de los factores de riesgo más importantes para desarrollar enfermedad cardiovascular. Esto es porque el cigarrillo provoca que el corazón aumente en un 30 % su frecuencia, incrementando la presión arterial.

Un estudio estableció que los tóxicos del cigarrillo dañan las paredes de los vasos sanguíneos ocasionando aterosclerosis, aumentando también el riesgo de padecer eventos tromboembólicos.

6. Aumenta el riesgo de osteoporosis

Una investigación determinó que el tabaquismo aumenta el riesgo de desarrollar osteoporosis. Esto es debido a que se presenta una menor densidad mineral ósea que puede provocar fracturas.

Se estima que entre el 30 y el 40 % de los adultos mayores fumadores tiene probabilidad de sufrir fractura de cadera en comparación con los no fumadores. Esto se debe a la falta de oxígeno, así como a la débil absorción del calcio.

7. Provoca disfunción eréctil

La disfunción eréctil puede darse por diversos motivos. Sin embargo, estudios han demostrado que el tabaco altera la función hemodinámica arterial del pene, afectando a los fumadores de la tercera edad. Aunque en hombres jóvenes también puede haber ausencia de erecciones matutinas.

De igual forma, se ha identificado que los fumadores pierden calidad en su esperma, lo que puede llevar a la infertilidad. Dejar de fumar puede contribuir a la recuperación de las erecciones y la salud sexual, tanto masculina como femenina.

Concepto de dejar el cigarrillo.
Al abandonar el tabaco se mejoran las perspectivas de salud en gran medida, aunque se haya fumado por mucho tiempo.

8. Genera ansiedad

Una investigación demostró que dejar de fumar puede sumergir a los fumadores en estados graves de ansiedad y depresión. Esto depende del grado de dependencia previo, pues a mayor escala de adicción, mayor estado de estrés durante la lucha por abandonar el hábito.

¡No más efectos del tabaco!

Dejar de fumar no es una decisión fácil, pero como puedes darte cuenta, es necesaria. Fumar no tiene beneficios positivos para la salud y, por el contrario, estimula la aparición de enfermedades graves que cobran la vida de miles de personas en el mundo.

Hay que decir también que otro de los efectos del tabaco radica en la responsabilidad por las afectaciones que se ocasionan a otras personas. Pues, como lo mencionamos al principio de este artículo, estos efectos nocivos no solo le tocan a los fumadores, sino a los denominados fumadores pasivos. Por esta razón es que en muchos países está prohibido fumar en espacios públicos y cerrados.

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Comunicadora socialperiodista de la Universidad del Quindío, Colombia. Con cinco años de experiencia como reportera, periodista y creadora de contenido para diversas plataformas digitales. Ha trabajado en medios de comunicación locales y nacionales, así como en instituciones de educación superior. Se ha desempeñado como community manager y ha sido colaboradora anónima en blogs de salud y bienestar. Ponente en el V Congreso Nacional e Internacional de la Asociación Colombiana de Estudios Semióticos ASES.CO con la ponencia “Representaciones sociales y mediáticas de la política y la corrupción en Los Simpson” en 2014, ponencia publicada en 2016 en el libro Semiótica, la pasión del conocimiento, interpretación e interacciones de la cultura ISBN 978-958-763-190-6.