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Levotiroxina (Eutirox): ¿qué es y para qué sirve?

La levotiroxina o Eutirox es un medicamento utilizado para tratar patologías que cursen con un desbalance en las hormonas tiroideas. Es consumida por millones de personas a nivel mundial.

Levotiroxina (Eutirox): ¿qué es y para qué sirve?

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 20 Noviembre, 2020

Última actualización: 20 Noviembre, 2020

La glándula tiroides es un órgano endocrino encargado de sintetizar y segregar hormonas que son vitales para que el organismo pueda ejecutar sus funciones. Cuando existen problemas con ella es necesario utilizar medicamentos para regular los niveles hormonales: uno de ellos es la levotiroxina.

La levotiroxina es el principio activo de un fármaco conocido comercialmente como Eutirox ®, el que se usa para tratar enfermedades relacionadas con la glándula tiroides. Se trata de hormonas tiroideas sintéticas que simulan la acción de aquellas fabricadas por el organismo.

El uso de este medicamento es más frecuente de lo que se cree y, aunque su ingesta es oral, también puede administrarse por vía intravenosa.

¿Para qué sirve la levotiroxina?

Este medicamento es la opción terapéutica por excelencia para tratar el hipotiroidismo, una patología caracterizada por una producción deficiente de hormonas por parte de la glándula tiroides. De esta manera, la levotiroxina es capaz de elevar los niveles hormonales en la sangre y reducir los síntomas.

El hipotiroidismo es una de las deficiencias hormonales más frecuentes en la práctica médica. Diversos estudios estiman que el 6 % de la población la padece. Por lo que existe una gran cantidad de individuos que ingieren este fármaco alrededor del mundo.

Por otro lado, el compuesto también puede utilizarse para tratar algunos tipos de cáncer de tiroides. En este sentido, suele combinarse con cirugía, radioterapia o quimioterapia para detener el crecimiento del tumor.

También se demostró la eficacia en el tratamiento del bocio o agrandamiento patológico de la glándula tiroides. Se evidenció una reducción de tamaño en el 25 % de los casos. Para finalizar, la levotiroxina también es usada en el hipotiroidismo congénito y posterior a una cirugía de tiroides.

Mujer con problemas de tiroides en consulta médica.
Los problemas tiroideos son más frecuentes entre mujeres.

¿Cómo funciona este medicamento?

El fármaco está compuesto por hormonas sintéticas que buscan imitar a la perfección el efecto que las hormonas naturales (triyodotironina y tiroxina) generan en el organismo. En este sentido, podrán aumentar los niveles de las mismas en sangre y contrarrestar los efectos del déficit.

El compuesto sintético es capaz de unirse al mismo receptor que las hormonas tiroideas, generando similares respuestas. De esta manera, entre los efectos que causa la levotiroxina en el cuerpo destacan los siguientes:

  • Incrementa el metabolismo de proteínas y carbohidratos.
  • Acelera el metabolismo basal.
  • Incrementa el gasto cardíaco.
  • Aumenta la lipólisis o degradación de tejido graso.
  • Potencia el desarrollo del cerebro y diversos tejidos.

Las hormonas tiroideas están relacionadas con el crecimiento y desarrollo del tejido muscular y óseo, por lo que niveles bajos en sangre suelen asociarse con un pobre crecimiento. Además, también pueden presentarse síntomas como depresión, falta de energía, piel seca y pérdida de cabello ante su carencia.

¿Cómo tomar la levotiroxina?

La dosis y la vía de administración del medicamento dependerá de la patología que se esté tratando. En términos generales, se realiza una única toma al día y se suele aumentar la dosificación de forma paulatina, en base a los requerimientos individuales.

La ingesta de levotiroxina debería realizarse en las mañanas y con el estómago vacío para maximizar su absorción. Este compuesto tiene una absorción intestinal muy eficiente, lo que permite aprovechar entre el 60 % y el 80 % del medicamento.

Existe una gran cantidad de píldoras disponibles en el mercado, las que van desde los 0,025 miligramos de principio activo hasta los 0,2 miligramos. Es muy importante iniciar la ingesta siempre y cuando se tenga una prescripción médica, ya que será la única manera de tomar la cantidad exacta.

Bajo ninguna circunstancia se debe utilizar la levotiroxina o Eutirox® como un mecanismo para bajar de peso, ya que esto puede acarrear graves consecuencias para la salud.

En el caso específico de los niños, la Asociación Española de Pediatría recomienda basar la dosificación de acuerdo a las necesidades que se especifiquen en las pruebas de laboratorio. Sin embargo, se deberá iniciar con dosis menores a las recomendadas para evitar estados de hiperactividad.

Precauciones

Como ocurre con cualquier medicamento, se deben tener ciertas precauciones antes de ingerir levotiroxina. Es necesario recordar que las hormonas tiroideas ejercen un efecto directo en el corazón, aumentando la frecuencia y el gasto cardíaco.

En este sentido, es imperativo tener cuidado con las enfermedades cardíacas que se puedan padecer con anterioridad. El médico deberá estar informado de la existencia de las mismas. Otras situaciones que ameritan precaución ante la administración del medicamento son las siguientes:

  • Alergias a algunos de los componentes.
  • Interacciones con otros fármacos.
  • Lactancia.
  • Uso en adultos mayores.
  • Insuficiencia de la glándula suprarrenal.

Efectos secundarios de la levotiroxina

Por otro lado, la levotiroxina también es capaz de causar algunos efectos secundarios. Estos no se presentan en todos los pacientes y cuando lo hacen suelen ser leves. Entre los síntomas que pueden aparecer como parte de los efectos adversos destacan los siguientes:

  • Diarrea, náuseas y vómitos.
  • Pérdida rápida de peso.
  • Fiebre y escalofríos con temblores.
  • Latidos cardíacos irregulares.

Estos síntomas no suelen durar mucho tiempo ni impiden la realización de las actividades diarias. Sin embargo, si los mismos llegan a ser prolongados, intensos y frecuentes deberás comunicarlo al médico. Es posible que estés ingiriendo una dosis mayor a la recomendada y que sea necesario realizar un ajuste.

Medición de hormonas tiroideas.
La medición de los niveles de hormona tiroidea en la sangre es el paso previo a la medicación.

Un medicamento eficaz y seguro

La levotiroxina es un fármaco que genera mejorías con tan solo unos meses de tratamiento. Es empleado para tratar los déficits de hormonas tiroideas, las que pueden llegar a valores normales en breve, eliminando así los síntomas.

Es un medicamento muy seguro y con pocos síntomas adversos. Tan solo se deberá tener sumo cuidado con las enfermedades cardíacas. Además, la interacción con otros compuestos debe considerarse, por lo que se le deberá informar al especialista si se ingieren más principios activos.

Para finalizar, cumplir el tratamiento es de suma importancia para poder obtener los mejores resultados. Se ha demostrado que alrededor del 21,7 % de los pacientes no cumple la prescripción como se debe. Esto determina la necesidad de tomar consciencia al respecto.

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Luis Rodolfo Rojas Gonzalez
Luis Rodolfo Rojas Gonzalez
Estudiante de Medicina en la Universidad de Oriente Núcleo Bolívar (Venezuela) y Técnico en Atención Médica Prehospitalaria graduado en el año 2015. Miembro de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina (SOCIEM UDO BOLIVAR) en el Comité Permanente de Derechos Humanos y Paz (SCORP). Entre los cursos realizados destacan Webinar’s Med - Urgencias Médicas y cuenta con participación en el II Congreso Internacional de Actualización en Medicina Enfoque Quirúrgico organizado por ACOME capítulo Cauca. Se ha desempeñado por más de 3 años como redactor y editor de diversos blogs alrededor del mundo, entre los cuales se han publicado artículos de temáticas variadas, muchos de ellos con enfoque en salud.