Síntomas de la celiaquía

Los síntomas de la celiaquía muchas veces se manifiestan en lugares ajenos al aparato digestivo. Veamos qué signos se relacionan con la enfermedad y qué señales deben advertirte de una posible complicación.
Síntomas de la celiaquía
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 29 junio, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 29 junio, 2021

Última actualización: 29 junio, 2021

De acuerdo con la Celiac Disease Foundation se han identificado más de 200 síntomas de la celiaquía. Estos pueden concentrarse de manera exclusiva en el aparato digestivo o manifestarse también en otras zonas del cuerpo. Muchas veces no genera signo alguno y su desarrollo es diferente en niños y en adultos.

Conocer los signos de la enfermedad celíaca es importarte para avanzar en el proceso diagnóstico. Una dieta libre de gluten ayuda a mejorar la calidad de los pacientes. Dado que no es infrecuente que se confunda con otra enfermedad gastrointestinal, hoy te enseñamos las señales de advertencia que caracterizan a este trastorno autoinmune.

Síntomas frecuentes de la celiaquía

No es un trabajo fácil determinar los síntomas más comunes de la celiaquía, ya que la enfermedad se manifiesta de forma diferente en cada persona. Su intensidad, frecuencia y desarrollo de acuerdo con la edad también difiere entre cada paciente.

Los estudios sugieren que los síntomas asociados con el trastorno pueden confundirse con el síndrome del intestino irritable, estreñimiento o dispepsia. Por esta razón, solo las pruebas diagnósticas pueden confirmar la presencia de la celiaquía. Se han identificado las siguientes manifestaciones como las más comunes de la enfermedad:

Diarrea

Los síntomas de la celiaquía incluyen la diarrea
La diarrea es uno de los síntomas más molestos de la celiaquía, y de hecho suele motivar una gran cantidad de consultas.

La diarrea es un síntoma frecuente de la enfermedad celíaca, tanto que se estima que se desarrolla en el 56 % de los casos. Esta puede ser leve o crónica y con frecuencia maloliente, voluminosa y particularmente líquida. La diarrea es una resultado directo del proceso de malabsorción en el intestino.

Fatiga

Estudios han sugerido que la fatiga es el principal síntoma de la enfermedad que se manifiesta de forma extraintestinal. El cansancio moderado o severo es consecuencia de la mala absorción de los alimentos e incluso puede devenir en el síndrome de fatiga crónica. Puede manifestarse sin importar la edad, la condición física o el estilo de vida saludable.

Borborigmos

Los borborigmos se caracterizan por ruidos intestinales que con frecuencia se acompañan de espasmos, hinchazón o flatulencias. Pueden ser leves o crónicos y manifestarse con irregularidad luego de cada comida.

Pérdida de peso

Aunque por supuesto encontramos excepciones, muchos pacientes diagnosticados con la enfermedad celíaca son delgados. Esto se explicaría por inconvenientes en el proceso de absorción de nutrientes esenciales, también por la elección personal de evitar los alimentos que asocian con el desarrollo de los síntomas (como sugieren algunos indicios).

Si bien no es frecuente, algunos pacientes pueden desarrollar lo que se conoce como crisis celíaca. Se han  documentado crisis de este tipo con pérdidas de hasta 18 kilogramos. Por tanto, perder peso puede acompañar a los signos anteriores y empeorar la calidad de vida de los celíacos.

Dolor abdominal

Dado que el intestino delgado se inflama luego de la ingesta de alimentos con gluten, los pacientes experimentan un dolor agudo en la zona abdominal. Este generalmente es en la parte baja central, aunque puede moverse a los lados o subir  la zona media de acuerdo con el grado de inflamación.

Estos son los cinco síntomas más comunes de la enfermedad celíaca. La lista puede completarse con episodios de estreñimiento, vómitos y náuseas. Todos se pueden manifestar en niños, jóvenes y adultos, aunque es importante destacar que en estos últimos las complicaciones digestivas son menos intensas. Algunas relacionadas con la adultez son las siguientes:

  • Sensación de acidez.
  • Reflujo.
  • Dolor en los huesos.
  • Ansiedad.
  • Úlceras en la boca.
  • Insomnio.
  • Confusión.
  • Migrañas.

La lista es casi interminable, puesto que cada paciente desarrolla manifestaciones diferentes. En los niños puede generar baja estatura, retraso en la pubertad, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) e irritabilidad. Dado que se pueden confundir con otras complicaciones típicas de la infancia, es necesaria la valoración diagnóstica de un pediatra para su confirmación.

Síntomas raros de la celiaquía

La celiaquía es una condición impredecible. Has aprendido que sus signos no siempre se concentran en el sistema gastrointestinal, ahora verás manifestaciones que, si bien son poco frecuentes en comparación con las demás, se han documentado por miles. En este caso hemos elegido los señalados por la Canadian Celiac Association:

Anemia

Los síntomas de la celiaquía incluyen la anemia
La anemia se caracteriza por la disminución de la concentración de hemoglobina en sangre, y se manifiesta como palidez y cansancio.

La anemia se caracteriza por una disminución de hemoglobina en el organismo. Se presenta, por lo general, ante una deficiencia de hierro, vitamina B12 y vitaminas folato. La que se desarrolla en los pacientes celíacos, en concreto, es la anemia por deficiencia de hierro. Se estima que el 33 % de los pacientes desarrollan anemia durante su enfermedad.

Esto es debido al modo en que el mineral se absorbe. El proceso ocurre en el duodeno (la primera parte del intestino), el cual por desgracia es el más afectado durante la ingesta del gluten. Si quieres explorar más sobre el tema aquí te dejamos un artículo más detallado al respecto.

Trastornos del hígado

Padecer de un trastornos autoinmunitario aumenta las probabilidades de desarrollar otro en el trascurso de la enfermedad. Aunque en este caso su prevalencia no es tan alta como con la anemia, se ha demostrado un mayor riesgo de manifestar hepatitis autoinmune.

También se pueden desarrollar otros trastornos en el hígado como cirrosis biliar primaria y colangitis esclerosante primaria. Esto también aplica a la inversa: los pacientes diagnosticados con estas condiciones hepáticas tienen mayores probabilidades de desarrollar enfermedad celíaca.

Problemas dentales

Entre los síntomas de la celiaquía hemos mencionado las llagas en la boca. Otros problemas relacionados con esta área es el desgaste del esmalte dental, el cual puede atacar a niños y adultos por igual. Pueden presentarse ranuras, picaduras o incluso pérdida completa del esmalte. Muchos pacientes solo manifiestan este signo en el trascurso de la enfermedad.

Trastornos neurológicos

En este grupo de condiones destaca la neuropatía periférica. Consiste en una inflamación de los nervios del cuerpo, lo que genera síntomas como hormigueo en las extremidades o entumecimiento de ellas.

Se ha documentado de manera amplia su relación, hasta el punto de que es el principal trastorno neurológico asociado a los celíacos. Aunque se sugiere un mayor riesgo de epilepsia y convulsiones, aún faltan más investigaciones al respecto.

Infertilidad

Se ha demostrado que la enfermedad celíaca no diagnosticada aumenta las probabilidades de infertilidad. La razón de ello aún no está clara, aunque se sospecha que puede deberse a los bajos niveles de absorción de zinc, selenio y ácido fólico. Una dieta libre de gluten puede ayudar a revertir estos riesgos.

Dermatitis herpetiforme

También conocida como enfermedad de Dhuring, es una afección crónica que se caracteriza por erupciones intensas acompañadas de ardor e inflamación. Investigaciones sugieren que otras enfermedades en la piel como la psoriasis, la alopecia areata y la estomatitis aftosa también pueden presentarse en compañía de la celiaquía.

¿Cuándo buscar asistencia médica?

Las complicaciones asociadas con la enfermedad, así como el desarrollo de síntomas poco frecuentes, empeoran a medida que no se suspende la ingesta de gluten. Los síntomas reseñados no son únicos de esta condición, de manera que de presentarlos con insistencia debes acudir con un especialista para que realice el correspondiente diagnóstico.

Muchos pacientes se autodiagnostican sin estar seguros de la causa de los signos que manifiestan. Evita esto a todo costa, ya que el motivo subyacente puede requerir una terapia completamente diferente. Recuerda que tus probabilidades de padecer de la enfermedad son mayores si esta es común en tu grupo familiar cercano.

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