Anemia y celiaquía

La anemia ferropénica es un problema común en la población a nivel mundial. En ella se incluyen también a las personas con enfermedad celíaca, a causa de su malabsorción.
Anemia y celiaquía
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 03 Junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 05 Junio, 2021

Última actualización: 05 Junio, 2021

En vista de que la celiaquía es una enfermedad que impide la correcta asimilación de los nutrientes, no es extraño que cause diversas dificultades en este sentido. Así, desafortunadamente, es común que anemia y celiaquía estén relacionadas.

En general, la anemia por deficiencia de hierro es uno de los problemas de salud más comunes en la población a nivel mundial, incluso entre las personas con enfermedad celíaca. De hecho, se estima que 1 de cada 3 diagnosticados con celiaquía tienen anemia ferropénica.

La buena noticia es que es tratable. Veamos más al respecto a continuación.

Celiaquía, malabsorción y anemia

Como explica el Manual MSD, la reducción de la absorción de nutrientes en el tubo digestivo se denomina malabsorción. Aunque tiene orígenes diversos, la enfermedad celíaca es la causa más frecuente.

La celiaquía o enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune causada por la intolerancia al gluten. Este es un tipo de proteína presente en el trigo, la avena, al cebada y el centeno, entre otros alimentos. La intolerancia produce que la mucosa del intestino delgado se inflame y las vellosidades se atrofien.

Al perder su característica forma, la mucosa se vuelve ineficiente, lo que da pie a la malabsorción de los nutrientes. Entre las sustancias que no se absorben correctamente tenemos al hierro.

Al impedir la correcta asimilación de los nutrientes de forma crónica, la condición puede ser muy grave y promover problemas de salud tan delicados como la desnutrición. Cabe destacar que no solo afectará al intestino, sino a diversos órganos y sistemas del cuerpo, como la piel. Razón por la que es importante que se diagnostique y trate la celiaquía de manera precoz.

Según sea el grado de afectación del intestino, el paciente experimentará los signos y síntomas en mayor o menor intensidad. Sin embargo, siempre se hace imprescindible una dieta sin gluten como parte de un tratamiento adecuado. Por supuesto, en conjunto con un control médico periódico.

Los expertos indican que, una vez eliminado el gluten, las vellosidades dañadas vuelven a crecer como deberían. Es entonces que se recupera la absorción de nutrientes de los alimentos. De allí pasarán al torrente sanguíneo para incorporarse al metabolismo.

Esto quiere decir que la dieta no solo puede prevenir mayores problemas de salud, sino que puede restaurar -hasta cierto punto- la salud intestinal. Por supuesto, todo ello contribuye a la correcta absorción del hierro y a la prevención de la anemia.

Mujer rechaza pan con gluten.
La dieta libre de gluten en es el pilar del tratamiento de la celiaquía. De manera indirecta, esto previene la anemia ferropénica.

Otras causas concomitantes

Si bien es cierto que un cambio en la dieta es favorecedor en muchos casos, en algunos otros puede no contribuir tan significativamente en la mejoría. Esto es así cuando hay causas concomitantes.

En esos casos puede ser que exista otra enfermedad subyacente, como el síndrome del intestino irritable (SII), la proliferación bacteriana intestinal, la colitis microscópica, la intolerancia a la lactosa, la disfunción del páncreas o la enfermedad de Crohn. Atender la patología que esté impidiendo la mejoría será parte del objetivo del tratamiento.

Como se indica en un artículo publicado en la revista Elsevier, los síntomas y trastornos asociados clásicos de la malabsorción son los siguientes:

  • Diarrea con esteatorrea.
  • Flatulencia.
  • Pérdida de peso.
  • Anemia.
  • Deficiencia de nutrientes.

El caso de la enfermedad celíaca refractaria

Por otra parte, cuando un paciente no mejora a pesar de que se considera que ha seguido una dieta sin gluten, es posible que sufra de enfermedad celíaca refractaria. La causa del problema suele ser la ingesta continua e inadvertida de gluten a través de ciertos alimentos e incluso medicamentos.

El abordaje de esta variedad es complejo. Los profesionales suelen solicitar biopsias más puntuales del intestino para reconocer la actividad de un grupo de linfocitos más agresivos que los del tipo común de celiaquía. Esa hiperactividad, caracterizada en la histología con una falta de receptores de superficie en las células T (glóbulos blancos especializados), confirma el cuadro.

La cronificación de la enfermedad celíaca por la persistencia de los síntomas podría derivar en una anemia por enfermedad crónica. Esta es una forma de reducción de los glóbulos rojos o de la hemoglobina que se presenta en pacientes que cursan largos períodos de enfermedad. No es exclusiva de la celiaquía, sino que otras patologías autoinmunes se asocian como causas, así como el cáncer.

Fatiga por anemia en celiaquía.
La fatiga y el cansancio aparecen en estos pacientes por una conjunción entre los signos de la anemia y la deficiencia energética propia de la celiaquía.

Tratamiento de la anemia en la celiaquía

En vista de que las causas de la anemia ferropénica pueden ser variadas, incluso entre pacientes con celiaquía, es importante tener en cuenta que no siempre se recetan suplementos de hierro en primera instancia. Como ya mencionábamos antes, el tratamiento puede variar según sea el estado de salud del paciente y los posibles problemas subyacentes.

Es posible que en una enfermedad celíaca activa de nada sirva el hierro por vía oral. Si las vellosidades intestinales no están absorbiendo nutrientes de los alimentos, tampoco lo harán a través de comprimidos. Con un recuento de glóbulos rojos bajo y riesgoso se opta por iniciar con hierro inyectable.

De todas maneras, el tratamiento es el abordaje de la malabsorción. El paciente tendrá que ser estricto con su dieta libre de gluten y reducir el contacto con la proteína que aparece de forma indirecta en productos alimenticios y en medicamentos.

Consulta siempre con un profesional

Si has sido diagnosticado con celiaquía, debes tener en cuenta que la adherencia a la dieta es importante, pero también el resto de la estrategia terapéutica que te haya indicado el especialista. Por ende, sigue todas sus recomendaciones.

En caso de tener duda o malestar, no dudes en consultarle. De esta manera, el médico podrá valorar la situación e indicarte qué es lo más adecuado para que te mejores.

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