Diagnóstico de la menopausia

Todo lo que debes saber sobre el diagnóstico de la menopausia en cada una de sus etapas está aquí. ¡No te lo pierdas si tienes dudas!
Diagnóstico de la menopausia
Sandra Golfetto Miskiewicz

Escrito y verificado por la médico Sandra Golfetto Miskiewicz.

Última actualización: 16 abril, 2022

En sus inicios, el diagnóstico de la menopausia puede ser un reto clínico, ya que su presentación y los cambios que genera son variables para cada mujer. Sin embargo, es posible sospecharla. Existen estudios de imagen y pruebas de laboratorio que ayudan a confirmar la etapa.

En condiciones normales, después de los 35 años de edad se acelera la pérdida de folículos ováricos, lo que se acompaña de la disminución de la fertilidad. La menopausia indica el final de la vida reproductiva en la mujer.

La fecha de la última menstruación y el período que le sigue de un año establecen el diagnóstico de menopausia. Entonces, lo que se espera es que halla un tiempo de premenopausia y uno de posmenopausia.

Etapas de la menopausia e importancia de la FSH

Los 3 períodos (premenopausia, menopausia y posmenopausia) se engloban bajo el término climaterio. En la práctica diaria, la mayoría de las personas usan ambos conceptos indistintamente.

También se ha agregado la existencia del síndrome genitourinario de la menopausia para hablar de los signos y síntomas vulvovaginales y urinarios asociados al déficit de estrógenos.

La hormona folículo estimulante (FSH) es una hormona que se secreta en la hipófisis y que estimula al ovario a secretar estrógenos. Al haber suficiente nivel de estrógenos, se inhibe la secreción de FSH por parte de la hipófisis. Por el contrario, cuando hay carencia de estrógenos, aumenta la secreción de FSH.

La transición a la menopausia natural es la perimenopausia. Se refiere al periodo en el que hay cambios endocrinos y en el ciclo menstrual antes del cese de la menstruación y hasta 1 año después de ese último ciclo. Se caracteriza por ciclos menstruales irregulares.

Ovarios en la menopausia.
La pérdida de capacidad de los ovarios para ovular genera una caída en los niveles de estrógenos durante la menopausia.

Premenopausia

En la transición menopáusica temprana, los ciclos duran aproximadamente 7 días de forma persistente. La FSH aparece con valores variables pero elevados. Luego viene la transición menopáusica tardía com periodos de amenorrea (ausencia de menstruación). Esto período puede durar 1 a 3 años y los valores de FSH se mantienen por debajo de 25 UI/L.

En el periodo de perimenopausia tardía, la frecuencia de ovulación es cada vez menor. De todas maneras, todavía existe la posibilidad de un eventual embarazo hasta que la paciente presente amenorrea por un año.

Es habitual que sean más frecuentes los síntomas vasomotores y que haya una significativa aceleración de la pérdida de la densidad ósea.

Posmenopausia

Una vez que ha desaparecido  la menstruación, entramos a la etapa de posmenopausia. Disminuye la función ovárica y se divide en dos partes:

  • Posmenopausia temprana: dura entre 5 a 8 años. La primera etapa corresponde a los primeros 12 meses después de la última menstruación. Los valores de FSH se mantienen variables hasta que a los 2 años se estabilizan.
  • Posmenopausia tardía: esta corresponde al resto de la vida de la mujer. La mayor sintomatología se relaciona con el área urogenital y el envejecimiento en el área no reproductiva.

Criterios de diagnóstico de la menopausia

La Federación Latinoamericana de Sociedades de Obstetricia y Ginecología (FLASOG) plantea los siguientes criterios para diagnosticar la menopausia:

  1. Confirmación de última menstruación normal después de 12 meses consecutivos de amenorrea (ausencia de menstruación por un año) sin ninguna otra causa aparente.
  2. Presencia de algunos de los siguientes síntomas: vasomotores (bochorno, calores, sudoración nocturna), taquicardia y palpitaciones, insomnio, depresión, irritabilidad, baja autoestima, disminución de la libido, ciclos menstruales irregulares, síndrome genitourinario de la menopausia (resequedad vaginal, sensación de quemazón e irritación genital, ardor al orinar, urgencia miccional o infecciones urinarias recurrentes).
  3. Perfil de hormonas femeninas: con aumento de FSH y LH; así como disminución de estradiol y estrógeno.

Otros exámenes que pueden ayudar al diagnóstico de la menopausia

Además de realizar una entrevista sobre los antecedentes del paciente y una evaluación física, el médico debe incluir los siguientes estudios en mujeres cimatéricas:

  • Perfil de lípidos.
  • Electrocardiograma.
  • Glucemia.
  • Examen general de orina.
  • Citología cervicovaginal.
  • Mamografía.
  • Ultrasonido pélvico.
  • Densitometría ósea. En mujeres posmenopáusicas, hasta el 20 % de la pérdida de densidad ósea ocurre durante los primeros 5 años. Este estudio es recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el diagnóstico de osteoporosis.

Diagnósticos diferenciales

Como se expuso antes, el diagnóstico de la menopausia puede ser complicado cuando se presenta de forma temprana o precoz. A continuación se mencionan algunas condiciones que pueden causar alteraciones en el ciclo menstrual y confundirse con el climaterio:

Diagnóstico de la menopausia.
El diagnóstico es difícil. Los médicos se valen del examen físico, pero deben corroborar algunos valores de laboratorio, sobre todo hormonales.

En vistas que la menopausia es un período endocrinológicamente inestable que acarrea cambios físicos y emocionales, es importante acudir al médico. El profesional puede orientar a la paciente y definir si se trata de un proceso fisiológico o no.

De igual forma, toda mujer menopáusica o posmenopáusica debe tener una evaluación ginecológica periódica.

La menopausia solo se puede confirmar después de haber pasado un año completo sin haber tenido menstruaciones. Por eso, durante todo ese tiempo la mujer debe continuar utilizando su método anticonceptivo habitual.

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