Migraña crónica: todo lo que debes saber

Las personas que sufren de migraña crónica la experimentan durante al menos unos 15 días al mes. Se trata de un trastorno que requiere tratamiento y seguimiento médico.
Migraña crónica: todo lo que debes saber
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 25 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 25 julio, 2021

Última actualización: 25 julio, 2021

Cuando una persona experimenta migraña durante 15 días o más al mes, de los cuales 8 incluyen todos los síntomas característicos de este trastorno, se considera que puede sufrir migraña crónica. Según estudios realizados por expertos en neurología, un 2 % de la población se ve afectada por este tipo de cefalea.

Ahora bien, ¿qué más hay que saber sobre la migraña crónica? ¿Puede suponer un riesgo para la salud? ¿Requiere algún tipo de tratamiento o seguimiento especial? Te lo contamos todo a continuación.

Síntomas de la migraña crónica

Cuando usamos el término migraña crónica no hacemos referencia a que se trate de una afección de por vida como tal, sino a la frecuencia con que se presenta mensualmente. Como ya comentábamos, debe hacerse evidente por lo menos durante 15 días al mes. 

De acuerdo con una actualización del tema publicada por la Asociación de Neurología Colombiana, la migraña crónica es una complicación de la enfermedad. Al mismo nivel que el status migrañoso, el aura persistente sin infarto y el infarto migrañoso.

Siguiendo al Manual MSD, sabemos que la migraña crónica solía denominarse cefalea combinada o mixta, porque tenía características tanto de cefalea tensional como de migraña. Asimismo, suele ser más frecuente en personas que hacen un consumo excesivo de fármacos para aliviar los dolores de cabeza agudos.

Al igual que en otros tipos, el síntoma más característico de la migraña crónica es el dolor de cabeza pulsátil o palpitante, que puede ir de moderado a severo. Se suele acompañar de fotofobia, fonofobia, osmofobia, náuseas y vómitos. Además, es común que incluya un aura.

Migraña crónica en una mujer.
La persistencia de los síntomas por más de 15 días es lo que determina el diagnóstico de la forma crónica.

Causas y factores de riesgo asociados

Se desconoce cuáles son las causas de la migraña. Sin embargo, se hace referencia a la combinación de diversos factores, tanto internos como externos.

En el caso de la migraña crónica, los principales factores de riesgo serían los siguientes:

  • Sufrir ansiedad o depresión.
  • Antecedentes familiares de migraña (las personas que tienen historial familiar son más propensas a sufrir algún tipo de migraña).
  • Consumir analgésicos con regularidad (aunque su uso puede aliviar las cefaleas, cuando se ingieren en exceso y sin criterio exacerban las molestias).
  • Ser mujer en edad fértil (las mujeres tienden a ser más propensas a sufrir de diversos tipos de migraña, según indica la Oficina de Salud de la Mujer).

Sumado a todo ello, el hecho de no mantener buenos hábitos de vida también puede influir en el desarrollo de la migraña crónica. Cuando hablamos de buenos hábitos no solo nos referimos a comer sano y hacer ejercicio regularmente, sino también a los horarios de sueño y de comida regulares.

Evitar ciertos desencadenantes, así como también los excesos de cualquier índole, es beneficioso. Se debería limitar el consumo de alcohol y cafeína.

Diagnóstico de la migraña crónica

Para llegar al diagnóstico de la migraña crónica no suele ser necesario recurrir a las pruebas de imagen (como una resonancia magnética o una tomografía). Por lo general, el médico lo establece al realizar una entrevista a la persona y la correspondiente exploración física.

Según indica el equipo de expertos del portal Mi dolor de cabeza, es posible que el médico remita al psiquiatra para que el profesional realice una evaluación. Todo ello con el objetivo de averiguar si hay un componente de depresión o ansiedad añadida.

Tratamiento

Botox para la migraña crónica.
El tratamiento con toxina botulínica está autorizado en los casos de migraña crónica.

En lo que respecta al tratamiento de la migraña crónica, se combina una parte farmacológica con una no farmacológica. El único medicamento aprobado y especialmente diseñado para la migraña crónica es la toxina botulínica, pues ha demostrado ser eficaz a la hora de reducir la duración del dolor y la severidad de los síntomas. Así lo confirma la American Headache Society. Este medicamento se administra mediante inyección en áreas de la cabeza y el cuello cada 12 semanas.

En la fase aguda de la migraña, por lo general se utilizan los mismos fármacos que en la migraña episódica, incluyendo los anticuerpos monoclonales. Estos últimos bloquean el péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP).

Los medicamentos más prescritos son los siguientes:

  • Analgésicos, como el paracetamol.
  • Antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno.
  • Triptanos.
  • Derivados de la ergotamina.

Cambiar los hábitos frente a la migraña crónica

Es importante que el paciente adapte o mejore sus hábitos, en pro de mantener una buena calidad de vida y reducir el impacto de las migrañas. Es la combinación de un tratamiento adecuado con un estilo de vida saludable lo que ha demostrado brindar mayor cantidad de beneficios.

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