Causas y factores de riesgo de la migraña

La migraña es uno de los problemas de salud más comunes. Se considera que tiene un origen multifactorial y no una única causa.
Causas y factores de riesgo de la migraña
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 14 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 14 julio, 2021

Última actualización: 14 julio, 2021

Como indica una revisión reciente publicada en la revista Acta Neurológica Colombia, las causas y factores de riesgo de la migraña no dejan de ser objeto de estudio en la comunidad científica. Esto es porque aún existen muchas incógnitas en torno a su fisiopatología. No obstante, parece existir consenso en cuanto a un posible origen multifactorial.

En líneas generales, podemos decir que la migraña tiene un componente neurológico, y puede estar desencadenada por la combinación de factores tanto internos como externos. Los primeros podrían tener relación con los antecedentes familiares y la genética, por ejemplo, mientras que los segundos podrían tener relación con cuestiones como el cambio de temperatura o los estímulos sensoriales.

Causas comunes

En el Manual MSD se explica que las migrañas suelen darse en personas que tienen un sistema nervioso más sensible y que por ende, resulta más fácil de estimular. A su vez, la estimulación produce una actividad eléctrica que, a medida que se propaga por el cerebro, altera varias funciones (de manera temporal).

Por su parte, los expertos de Mayo Clinic exponen que las causas de la migraña podrían estar relacionados con:

  • Cambios en el tronco encefálico y sus interacciones con el nervio trigémino.
  • Desequilibrios en las sustancias químicas cerebrales, incluida la serotonina.
  • Algunos neurotransmisores, como el péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP).

Estrógenos

Las causas y factores de riesgo de la migraña incluyen los estrógenos
Los altos niveles de hormonas sexuales femeninas se suelen asociar a algunos malestar físicos. En algunas personas, la migraña es una de ellas.

En vista de que la migraña parece ser más frecuente en las mujeres que en los hombres, se ha llegado a plantear la hipótesis de que los estrógenos -hormonas sexuales femeninas- podrían tener algo que ver con el origen de la migraña.

Más específicamente, la migraña podría tener relación con el aumento o la fluctuación de los niveles de estrógenos. Esto explicaría por qué las mujeres son más propensas a sufrir migraña antes o durante la menstruación, o en la menopausia, o por qué el uso de anticonceptivos orales y la terapia de sustitución hormonal aumentan la migraña, por ejemplo.

Depresión de propagación cortical

Además de la sensibilización y los estrógenos, existen otras teorías que indican que la migraña podría estar causada por cuestiones como:

  • Cambios inflamatorios en el cerebro por depresión de propagación cortical.
  • Cambios en la estructura del cerebro.

Desencadenantes

Los expertos de la Oficina para la Salud de la Mujer (OASH) señalan los siguientes como desencadenantes comunes de la migraña, y aclaran que pueden variar de una persona a otra. Por ende, no en todos los casos tienen la misma influencia:

  • Cambios de clima.
  • Saltarse comidas principales.
  • Altos niveles de estrés o ansiedad.
  • Consumo de alcohol (principalmente vino tinto).
  • Cambios hormonales durante el ciclo menstrual.
  • Esfuerzo físico intenso (incluyendo la actividad sexual).
  • Consumo de Aspartamo (NutraSweet® o Equal®).
  • Cambios en el sueño (no dormir o bien hacerlo en exceso, desfase horario).
  • Estímulos sensoriales: luces brillantes, ruidos u olores fuertes.
  • Extremos en el consumo de fuentes de cafeína (o bien cometer excesos o pasar a la abstinencia).
  • Consumo de alimentos que contienen nitratos, glutamato monosódico (GMS), tiramina.

Genética

Las causas y factores de riesgo de la migraña incluyen la genética
Mientras mayor cantidad de antecedentes familiares de la enfermedad existan, mayor es el riesgo de padecer migraña.

Se ha observado que las personas que tienen antecedentes familiares de migraña son mucho más propensas a desarrollarla que las personas que no tienen antecedentes. Por esto mismo, se ha considerado que la migraña podría tener un componente genético.

Cardiovascular

En el artículo ya citado al comienzo se expone que la activación del sistema trigémino vascular no ofrece aclaraciones a todo lo que ocurre en el proceso de la migraña. Por ende, se considera que “no hay una sola hipótesis que explique el conjunto de factores implicados en la cascada de acontecimientos disparadores de la migraña”.

Factores de riesgo

Mientras se continúan investigando las causas de la migraña, en el día a día, se suele tener más en cuenta los factores de riesgo que se han podido identificar:

  • Ser de sexo femenino. 
  • Tener antecedentes familiares de migraña.
  • Cambios hormonales (en el caso de la mujer: pubertad, menstruación, embarazo, menopausia).
  • Edad: ser menor de 40 años (esto es porque se ha observado que a partir de los 40 la migraña tiende a hacerse más y más leve).

¿Qué más hay que tener en cuenta sobre las migrañas?

Además de tener en cuenta las causas y factores de riesgo de la migraña, es importante tener en cuenta que esta última es, en sí misma, un motivo de estrés importante. A medida que este escale, la migraña se agrava. Por ello mismo es tan importante tratar de descansar, aplicar técnicas de relajación y mantener a la par de ello un estilo de vida saludable.

Si sufres de migrañas, pero no has podido identificar los desencadenantes en tu caso o tienes dudas acerca de los mismos, podrías intentar llevar un diario o libreta en el que apuntes todo lo relacionado con lo que sientes cuando sufres de migraña. Esto luego ayudará al médico a precisar el diagnóstico y a ofrecerte el tratamiento más adecuado.

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