La celiaquía en la mujer

La enfermedad celíaca es una condición que muchas veces se asocia a las mujeres. ¿Qué tan cierto es esto? Descubre la respuesta y las características del trastorno para este grupo.
La celiaquía en la mujer
Diego Pereira

Revisado y aprobado por Diego Pereira el 27 junio, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 27 junio, 2021

Última actualización: 27 junio, 2021

La enfermedad celíaca es un trastorno del sistema inmunitario que se desencadena al ingerir gluten. La condición es el foco de miles de estudios científicos año tras año, ya que cada vez comprendemos más los procesos que se ocultan detrás de ella. Hoy exploramos las manifestaciones clínicas y particularidades de la celiaquía en la mujer.

¿La celiaquía es más frecuente en la mujer?

La celiaquía en la mujer es más frecuente
Las mujeres son más propensas a padecer algunas afecciones. La celiaquía es una de ellas, a pesar de que la causa de esta asociación no está bien definida.

La evidencia indica que la celiaquía es más común en mujeres que en hombres. No solo este grupo concentra el mayor porcentaje de diagnósticos, sino que también se caracteriza por desarrollar más complicaciones que se manifiestan a mayor velocidad.

Aún no está claro por qué la prevalencia del trastorno en las mujeres es mayor, aunque se sospecha que estas son más propensas a buscar asistencia médica cuando detectan los síntomas. Los hombres, con especial énfasis en los jóvenes, suelen postergar la visita o simplemente aprenden a lidiar con los signos relacionados (sobre todo si son leves).

También se especula que las mujeres acumulan una mayor predisposición genética, aunque no existen estudios contundentes respecto a ello.

Sea como fuere, estas deben estar más atentas a los síntomas relacionados con la enfermedad, en especial si forman parte de los grupos de riesgo. Los más importantes son tener antecedentes de celiaquía en la familia y padecer de otro trastorno autoinmune.

Fertilidad y celiaquía en las mujeres

Aparte de ser el grupo con mayor prevalencia de la enfermedad, la celiaquía en la mujer se caracteriza por manifestar síntomas distintivos. Aunque por supuesto los signos gastrointestinales clásicos también se pueden desarrollar, de manera tradicional se ha considerado que los problemas de fertilidad son los que definen al trastorno en este contexto.

Por ejemplo, un estudio publicado en Fertility and Stelirity en 2011 encontró que los marcadores serológicos para la enfermedad celíaca son frecuentes en mujeres con bajo rendimiento reproductivo. A continuación exponemos los resultados de acuerdo con las complicaciones relacionadas:

  • Aborto recurrente: 6,70 %
  • Muerte fetal inexplicable: 5,70 %.
  • Infertilidad inexplicable: 5,65 %.
  • Restricción del crecimiento intrauterino: 9,33 %.

En el grupo control los marcadores positivos para el trastorno fueron de 1,30 %. Esto se traduce en que las mujeres que padecen celiaquía tienen mayores riesgos de desarrollar algunas de las complicaciones anteriores a causa de la enfermedad. Pero esta no es la única evidencia que señala una relación de este tipo.

Una investigación publicada en Human Reproduction en 2011 sugirió que las mujeres tienen mayores probabilidades de desarrollar endometriosis si se diagnostican con enfermedad celíaca. Las complicaciones son más frecuentes durante el primer año luego del diagnóstico y disminuyen gradualmente a partir de este (es probable que la causa sea la adherencia a una dieta sin gluten).

Otros indicios apuntan que los nacimientos prematuros, el aborto espontáneo y la menarquía atrasada también están relacionados con la enfermedad. La Celiac Disease Foundation advierte que los periodos menstruales irregulares o perdidos también son manifestaciones frecuentes en las mujeres diagnosticadas con celiaquía.

Frente a toda esta evidencia podemos concluir que los problemas relacionados con la fertilidad son un forma común de desarrollo de la enfermedad celíaca en la mujer. Quienes presenten complicaciones de este tipo deberían examinarse con una prueba sérica para diagnosticar esta condición cuando no se han encontrado otras respuestas.

Otras complicaciones de la celiaquía en la mujer

Médico examina hueso con osteoporosis.
La salud ósea puede llegar a verse comprometida en las mujeres que padecen celiaquía.

Está ampliamente aceptado que la osteoporosis es más frecuente en mujeres que en hombres. Esto se debe, en parte, a los cambios hormonales que se producen luego de la menopausia. Dado que el deterioro de las vellosidades del intestino producto del trastorno puede impedir la absorción de calcio y otros nutrientes, entre proceso se puede acelerar o adelantar en las pacientes.

Un estudio realizado a 81 mujeres celíacas entre 20 y 70 años encontró una baja densidad mineral ósea en áreas como el cuello femoral y la columna lumbar. De no tratarse a tiempo, los cuadros de osteopenia pueden aumentar el riesgo de fracturas con las caídas.

Por fortuna, el riesgo desaparece luego de que se inicia una estricta dieta libre de gluten. Así lo indica la evidencia, la cual advierte además la importancia de un diagnóstico temprano para evitar otras complicaciones relacionadas.

No podemos dejar de mencionar la relación encontrada entre las emociones y la celiaquía en mujeres. En concreto, una investigación publicada en Chronic Illness sugiere el desarrollo de trastornos psiquiátricos como consecuencia de la enfermedad. La principal señalada es la depresión, la cual puede estar acompañada también de trastornos alimenticios.

¿Qué hacer frente a la prevalencia de síntomas?

Si experimentas síntomas gastrointestinales clásicos en compañía de algunos de los signos señalados, entonces deberías considerar hacerte una prueba serológica para descartar la enfermedad. Si ya has sido diagnosticada y estos persisten, debes consultar con el especialista para localizar su posible causa y buscarle una solución.

Es posible que la dieta que estés aplicando no sea 100 % libre de gluten, o que durante el proceso de cocción o almacenamiento los alimentos se estén contaminando con la proteína. También, que padezcas de una variante poco frecuente denominada enfermedad celíaca refractaria.

Sea como fuere, es muy importante mantener controlado el trastorno, en especial si en el futuro planeas tener hijos. La celiaquía en mujeres es un problema con cada vez más eco en la sociedad, en parte gracias a la concientización de una dieta saludable.

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