Muy Salud
 

¿Por qué se cae el cabello? Principales causas

Si se cae el cabello tenemos que pensar más allá de solo hormonas e infecciones. Las causas son muy variadas y de eso depende el tratamiento a elegir.

¿Por qué se cae el cabello? Principales causas
Diego Jesus Pereira De Oliveira

Escrito por el médico Diego Jesus Pereira De Oliveira en 18 Noviembre, 2020

Última actualización: 18 Noviembre, 2020

Está claro que si hablamos de por qué se cae el cabello (alopecia) estamos ante uno de los problemas estéticos más importantes en el mundo. Hasta hace poco, las medidas terapéuticas eran muy limitadas, a pesar de que en la actualidad es posible encontrar más opciones.

Por supuesto, esto depende de la causa de la alopecia, para lo que necesitarás un dermatólogo en caso de padecer de ella. Con fines orientativos, hemos preparado el siguiente artículo para aclarar algunas dudas.

¿Por qué se cae el cabello?

La respuesta a esta pregunta es multifactorial, dependiendo de la edad y características particulares de cada paciente. En términos generales, la causa no patológica más frecuente de alopecia incluye factores hormonales, tal como sucede en la alopecia androgénica. Esta es responsable de la caída de cabello en la mayoría de los hombres y ocurre en cualquier momento después de la pubertad.

Con fines prácticos, hemos dividido las causas de alopecia en dos: cicatriciales y no cicatriciales. La primera incluye un daño irreversible del folículo piloso y en la segunda el daño es más localizado, por lo que podría ser reversible.

¿Cómo son los folículos pilosos?

A nivel microscópico, el folículo piloso es la estructura encargada de la creación y crecimiento del cabello. Se caracterizan por tener células madre en su interior, capaces de generar el nuevo tejido, motivo por el que el cabello crece luego de cortado.

Además, existen glándulas sebáceas asociadas que se encargan de la producción de sebo. Esta sustancia tiene el objetivo de lubricar cada cabello y evitar el daño causado por agentes externos.

Si no existe este folículo, independientemente de la causa, no puede existir crecimiento del cabello. Es por eso que la aplicación de medicamentos tópicos (como el minoxidil) solo son eficaces si la estructura está conservada.

Alopecia masculina.
En los varones el papel hormonal está más claro y se asocia también con la edad.

Alopecias no cicatriciales

Aquí se cae el cabello por causas internas o externas al organismo y que no producen daño permanente del folículo piloso. Las más conocidas son la alopecia androgénica, la causada por aplicación de productos químicos, la alopecia areata y por radiaciones ionizantes.

Alopecia androgénica

Es la más frecuente de este grupo. El término androgénico hace referencia al efecto de las hormonas masculinas, como la testosterona. Prácticamente todos los hombres sufrirán esta condición, con los consecuentes problemas emocionales en algunos casos.

Por lo general, la pérdida del cabello empieza en las porciones frontales y se distribuye de forma simétrica hacia la región occipital, dejando casi siempre rastros de cabello hacia las porciones laterales de la cabeza.

A pesar de que afecta a buena parte de la población, son limitados los medicamentos que pueden frenar su evolución. Estos incluyen el minoxidil, finasteride y algunos antioxidantes por vía oral. Además, existe el tratamiento quirúrgico que gana popularidad.

Esta condición también suele afectar a mujeres, en especial luego de la menopausia, cuando los niveles de andrógenos aumentan, provocando síntomas similares a los de los hombres, pero con una distribución distinta.

Por la aplicación de productos químicos

Es lógico pensar que el cabello humano no está preparado para soportar productos químicos. Los tintes pueden causar debilitamiento del cabello y del folículo piloso.

Esto produce cambios constantes, tanto en la lubricación natural como en la queratina alrededor del folículo. Las consecuencias más directas son la disminución progresiva del crecimiento y las rupturas frecuentes.

Alopecia areata

Esta también es una de las formas más comunes y puede afectar a hombres y mujeres. Su característica distintiva es la pérdida regular y bien delimitada del cabello en forma de parches.

Puede producirse de forma aislada o en parches, además de adoptar estilos diferentes según la localización. No existe un fenómeno inflamatorio subyacente, sino que simplemente se cae el cabello con esfuerzos muy leves. Si bien no se conoce su causa, se relaciona con procesos autoinmunes.

Enfermedades como el vitíligo o algunos tipos de tiroiditis suelen asociarse a esta patología. De hecho, es un signo de alarma para que los dermatólogos busquen posibles trastornos asociados.

Radiaciones ionizantes

Existen procedimientos neuroquirúrgicos endovasculares que requieren el uso de radiación para obtener imágenes de los vasos sanguíneos intracraneales. Esto permite al médico curar enfermedades, como las malformaciones arteriovenosas.

Un pequeño porcentaje de pacientes, en independencia de la edad, pueden desarrollar un cuadro de alopecia transitoria. Por lo general, se recuperan espontáneamente al cabo de algunas semanas.

Alopecias cicatriciales

A diferencia del grupo anterior, este tipo de alopecias se caracterizan por daño irreversible del folículo piloso. En este caso, la piel luce brillante, lisa y con un poco de enrojecimiento. Describiremos los traumatismos y quemaduras, las dermatosis bacterianas, las micosis, los tumores y el lupus eritematoso discoide crónico.

Traumatismos y quemaduras

Son causas comunes y tienden a dejar tejido cicatricial alrededor de la lesión. Es muy poco probable que después de un evento traumático el cabello vuelva a crecer, siendo el tratamiento quirúrgico una alternativa.

Es interesante aclarar que los procedimientos locales, como la criocirugía, radioterapia e implantes también son considerados microtraumatismos. Estos pueden generar la aparición de dermatosis pustular erosiva, un trastorno que puede derivar en parches de alopecia.

En esta condición se producen pústulas (lesiones con pus) sin presencia de microorganismos causales. Cuando confluyen pueden provocar la destrucción del folículo piloso.

Dermatosis bacterianas

Muchas infecciones bacterianas dan lugar a procesos inflamatorios extensos. El Staphylococcus aureus es el microorganismo más involucrado y da lugar a un cuadro conocido como foliculitis.

Este término se refiere a la infección localizada de un folículo piloso, cuya inflamación asociada afecta su función. Cuando se extiende la lesión es posible que se forme un cuadro denominado forunculosis que deja secuelas. Algunos factores de riesgo para esta enfermedad incluyen el estrés constante, la inmunosupresión y algunas formas de acné.

Micosis

Este término se refiere a una infección por hongos. Cuando afecta la piel y el tejido celular subcutáneo se denomina superficial. Existen muchos tipos, pero la que más se asocia a la caída del cabello es la tinea capitis.

Se clasifica dentro del grupo de las dermatofitosis (enfermedades producidas por hongos que afectan la queratina) y se caracteriza por la picazón y descamación de la piel. Si bien existen variedades inflamatorias mucho más severas, también hay una enfermedad conocida como querion de Celso. Produce pus en una gran extensión de la cabeza con costras que, al retirarse, dejan alopecia casi definitiva.

Tumores

Los quistes y neurofibromas son algunos de los tumores benignos que pueden dejar parches pequeños de alopecia definitiva. Otros, considerados malignos (como el epitelioma basocelular) también producen este síntoma, aunque en menor medida.

Por último, las lesiones metastásicas pueden inducir reacciones inflamatorias cutáneas y provocar alopecia. Esto quiere decir que existe un tumor maligno en cualquier otra parte del cuerpo y que se diseminó hasta llegar al cuero cabelludo.

Se cae el cabello de un hombre en placas.
Las caídas de cabello en placas pueden ser infecciosas, por hongos de la cabeza.

Lupus eritematoso discoide crónico

El lupus es una enfermedad autoinmune que afecta gran cantidad de órganos. Esta variedad de la enfermedad afecta al cabello, formando parches con bordes irregulares y con piel enrojecida.

Aparecen lesiones en mujeres jóvenes, las más propensas a desarrollar la enfermedad. La imagen suele ser muy característica, motivo por el que es un signo que alerta a los dermatólogos y obliga a descartar su presencia. Puede dejar áreas con ausencia de cabello permanente, aunque otras responden a medicamentos tópicos.

¿Existe tratamiento cuando se cae el cabello?

El tratamiento de la alopecia depende bastante de la causa. Algunos de los abordajes son los siguientes:

La última opción ha ganado mucha fama en los últimos años debido a los excelentes resultados a mediano plazo. Permite, por ejemplo, el crecimiento de pelo en zonas que no son sensibles a los fármacos, como sucede en la alopecia androgénica. Sus desventajas incluyen el alto costo y la larga duración, a pesar de ser un tratamiento ambulatorio.

La dermatitis

La dermatitis

La dermatitis es una alteración de la piel que suele aparecer en bebés o niños pequeños y que puede prolongarse hasta la edad adulta.



  • Modrego L, Barberá F. Alopecias: orientación diagnóstica, clínica y terapéutica. Medicina Integral 2000;35(2):55-71.
  • Suro J, Bouhanna P. Transplante de pelo, cirugía menor de larga duración. Dermatología Cosmética, Médica y Quirúrgica 2008;6(2):126-130.
  • Guzmán-Sánchez D. Alopecia androgenética. Dermatol Rev Mex 2015;59:387-394.
  • Álvarez, Israel Sánchez, Wendy Carolina González Hernández, and Rosa María Ponce Olivera. "Inmunología de la alopecia areata. Pérdida del privilegio inmunológico (parte I)." Dermatología Cosmética, Médica y Quirúrgica 16.3 (2018): 229-236.
  • Llancapi, Patricio, Carolina Delgado, and Francisco Mendoza. "Pustulosis aguda erosiva del cuero cabelludo." Revista Chilena de Dermatología 32.3 (2018).
  • Gallegos-Ríos, Martín Alejandro, Itzel Alejandra Martínez-Magaña, and Conrado Romo-Sánchez. "Discoid lupus erythematosus." Dermatología Revista Mexicana 60.3 (2016): 253-256.
  • Salduna, María Dolores, et al. "Tiña capitis." Dermatología Argentina 24.4 (2018): 194-198.
  • Ramos, Emilio Villodres, Cristian Fischer, and Jose Marıa Mir Bonafe. "Novedades en el trasplante de pelo." Piel 1388 (2017): 1-10.

Diego Jesus Pereira De Oliveira
Diego Jesus Pereira De Oliveira
Graduado en Medicina en la Universidad Central de Venezuela (2020). Ha participado en proyectos de atención médica humanitaria en comunidades rurales desatendidas con distintas ONG locales, y tiene experiencia en proyectos de investigación básica y clínica relacionados con la leishmaniasis, malaria y antropometría infantil. Fue miembro titular de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina de su casa de estudios (2017-2020) y coordinador del comité científico en la quinta edición del Campamento Universitario Multidisciplinario de Investigación y Servicio (2018). Obtuvo un grado académico con honores (mención investigación) y mención honorífica cum laude por rendimiento académico. Actualmente se desempeña como médico interno y creador de contenido web relacionado al área de la salud.