¿Qué es la menopausia?

La menopausia es una etapa de transición en la vida de toda mujer. Es bueno conocer cómo se presenta y qué síntomas acompañan este proceso.
¿Qué es la menopausia?
Sandra Golfetto Miskiewicz

Escrito y verificado por la médico Sandra Golfetto Miskiewicz el 16 septiembre, 2021.

Última actualización: 16 septiembre, 2021

Con el paso de los años, todas las mujeres llegan a la menopausia. Pero, ¿qué sabemos de ella?

Fisiológicamente, la hipófisis (glándula que se encuentra a nivel del cerebro) secreta entre otras hormonas a la FSH (hormona folículo estimulante) y la LH (hormona luteinizante). Dichas hormonas, al llegar al ovario, lo estimulan para que secrete las hormonas sexuales femeninas: estrógenos y progesterona.

En el período de la menopausia hay una involución (regresión) de los ovarios, lo que ocasiona la progresiva disminución de la función de los mismos. Como consecuencia, se reduce la cantidad de estrógenos.

Los bajos niveles de estrógenos en sangre estimulan un aumento de la FSH. A raíz de estos cambios, ocurren alteraciones en el ciclo menstrual y también disminuye hasta desaparecer la fertilidad de la mujer.

Conceptos importantes sobre menopausia

Para entender este proceso, debemos definir ciertos términos médicos:

  • Premenopausia: es el período previo a la menopausia. Dura de 2 a 8 años antes de la menopausia.
  • Menopausia: es el término médico que se refiere al cese definitivo de la menstruación. Se caracteriza por la ausencia de sangrado menstrual por un tiempo mínimo 1 año después de la fecha de la última menstruación. Generalmente, ocurre entre los 40 y 55 años.
  • Posmenopausia: es el período después de la menopausia, es decir, después del año de la última menstruación. Suele durar de 1 a 8 años.
  • Climaterio: este período abarca los tres períodos anteriores. Dura 2 a 8 años antes de la menopausia hasta 2 a 6 años después de la última menstruación.
  • Transición menopaúsica (perimenopausia): incluye el período anterior y cercano a la menopausia, cuando comienzan los cambios biológicos y endocrinos. Ocurre a finales de los 40 años y a principios de los 50.

Como vemos, existe diferencia entre menopausia y climaterio. Aunque habitualmente se usan de forma indistinta en la práctica.

Ciclo menstrual.
Los cambios en el ciclo menstrual luego de los 40 años son avisos de la inminente llegada de la menopausia.

Tipos de menopausia

Se han determinado diferentes formas de presentación de la menopausia:

  • Natural o espontánea: causada por el envejecimiento ovárico.
  • Tardía: ocurre después de los 55 años.
  • Prematura o precoz: cuando la menopausia se presenta a los 40 años o antes. Puede ser natural (por insuficiencia ovárica prematura) o inducida (posterior a un procedimiento) Esta última da origen a las siguientes dos presentaciones.
  • Quirúrgica: posterior a una ooforectomía bilateral, que es la extirpación de ambos ovarios con o sin histerectomía.
  • Iatrogénica: como consecuencia de un tratamiento de quimioterapia o radioterapia.

Síntomas de la menopausia

Así como el momento de aparición de la menopausia es diferente para cada mujer, también son variables los síntomas que las mujeres pueden presentar. A continuación se mencionan los signos que aparecen con más frecuencia:

  • Ciclos menstruales irregulares en cantidad y en frecuencia.
  • Síntomas vasomotores, como bochornos o sensación de calor intenso y brusco.
  • Taquicardia y palpitaciones.
  • Insomnio.
  • Depresión, irritabilidad, nerviosismo, inestabilidad emocional.
  • Disminución de la libido.

Síndrome genitourinario de la menopausia

Existen mujeres que pueden experimentar síntomas más severos, asociados al denominado síndrome genitourinario de la menopausia. Este involucra tanto a la mucosa vaginal como la de la uretra y la vejiga.

Hay resequedad vaginal e irritación y sensación de ardor en el área genital. También aparece dolor durante las relaciones sexuales (dispareunia), muchas veces asociado a la resequedad que comentamos.

En el aparato urinario se manifiesta ardor al orinar, urgencia miccional e infecciones urinarias recurrentes.

Manejo clínico de la menopausia

Existen métodos naturales y farmacológicos para ayudar a sobrellevar la menopausia, tanto física como mentalmente.

Métodos naturales

Cada día se hace más énfasis en los cambios del estilo de vida, con el fin de prevenir el sobrepeso y la obesidad desde el inicio de la fase de la premenopausia. Algunas medidas son las siguientes:

  • Dieta balanceada en calidad y cantidad, ajustada a las necesidades de la paciente. Debe ser baja en carbohidratos de fácil absorción y reducida en grasas saturadas y trans.
  • Caminar 150 minutos semanales (30 minutos diarios unas 5 veces a la semana).
  • Concretar ejercicios con pesas ligeras para el fortalecimiento de huesos y músculos, previniendo la osteoporosis y las enfermedades cardiovasculares.

Se vuelve imprescindible suspender el hábito tabáquico. Por otro lado, hay que adaptar las relaciones sexuales a los cambios físicos que aparecen, usando hidratantes y lubricantes vaginales.

En cuanto a los sofocos, se recomiendan métodos alternativos que favorezcan la modificación ambiental. Puede ser el uso de abanicos, vestirse liviano, bañarse más frecuentemente con agua fría o ingerir alimentos y bebidas frías.

Tratamiento farmacológico

También conocida como terapia de remplazo hormonal, la forma farmacológica de abordar la menopausia permite mejorar los síntomas vasomotores. Consiste en la suplementación con estrógenos o la combinación con progestágenos:

  • Estrógenos: pueden ser administrados por vía oral, tópica o transdérmica.
  • Progestágenos: pueden ser utilizados en caso de existir alguna contraindicación para el uso de los estrógenos.
  • Hormonas bioidénticas: su composición es similar a las elaboradas por el organismo. Se usan cuando el riesgo del tratamiento hormonal con estrógenos o progestágenos es mayor que el beneficio.

La Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC), la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO) y la Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM), con el apoyo metodológico del Centro Cochrane Iberoamericano (CCIb), en su Guía práctica clínica sobre la menopausia y la posmenopausia, evalúan y explican los riesgos y los beneficios de la terapia hormonal en pacientes menopáusicas.

Al evaluar el riesgo/beneficio, los expertos mencionados recomienda que las pacientes asintomáticas se abstengan de su uso y, de ser necesaria su aplicación, se debe iniciar con la dosis mínima eficaz y por el menor tiempo posible.

¿Cuándo dejar los anticonceptivos?

En vistas de que la mujer en etapa premenopáusica puede quedar embarazada en caso de no utilizar métodos anticonceptivos, estos deben continuarse hasta alcanzar las siguientes condiciones descritas por la Organización Mundial de la Salud (OMS):

  • Los anticonceptivos no hormonales deben mantenerse durante al menos 12 meses desde el último periodo menstrual.
  • Los métodos hormonales deben sustituirse por uno no hormonal y luego observar un período de 12 meses de amenorrea para la interrupción final.
  • Se recomienda la extracción del dispositivo intrauterino de cobre (DIU) después de 12 meses de la última menstruación.
Anticonceptivos para la menopausia.
Las pastillas anticonceptivas deberían prolongarse por un año tras el último ciclo menstrual.

¿Por qué la menopausia afecta más a unas mujeres que a otras?

Cada mujer presenta el climaterio de diferente manera, dependiendo del carácter, de su educación y de sus expectativas. Algunas tienen tendencia a hacer énfasis en el aspecto negativo de esta fase de su vida, no siendo fácil para ellas el reconocimiento de que están envejeciendo. Otras lo consideran algo natural y temporal.

Esta condición se debe asumir como un periodo de adaptación. Los cambios psíquicos y fisiológicos presentados son parte del ciclo de la vida, como sucedió con la adolescencia, por ejemplo.

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  • Federación Latinoamericana de Sociedades de Obstetricia y Ginecología (FLASOG). Climaterio y menopausia. 2016: 1-17. ISBN 978-607-7548-50-8
  • The 2020 genitourinary syndrome of menopause position statement of The North American Menopause Society. Menopause. 2020; 27 (9): 976-992
  • Alvarado A et al. Guía de práctica clínica: Diagnóstico y tratamiento de la perimenopausia y la posmenopausia. Rev Med Inst Mex Seguro Soc. 2015; 53(2):214-25
  • Marzo-Castillejo M et al. Guía de práctica clínica sobre menopausia y posmenopausia: riesgos y beneficios del tratamiento hormonal (parte 3). Aten Primaria. 2005;36(5):e16-21