Menopausia y climaterio: ¿qué son y cuáles son sus diferencias?

¿Si decimos climaterio o menopausia, estamos hablando de lo mismo o estamos confundiendo estos términos por sinónimos? Te lo contamos a continuación.
Menopausia y climaterio: ¿qué son y cuáles son sus diferencias?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por Diego Pereira el 23 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 23 junio, 2021

Última actualización: 23 junio, 2021

Aún a día de hoy, existen muchas generalizaciones y malentendidos en torno a las etapas por las que puede pasar el organismo de la mujer a lo largo de su vida. Razón por la cual, menopausia y climaterio son dos términos que, en mayor o menor medida, tendemos a usar como sinónimos.

Esto suele suceder porque no tenemos en cuenta que el fin de la etapa fértil de la mujer puede tener subdivisiones.

Tal y como se expresa en el capítulo titulado “Etapas reproductivas en la mujer adulta: transición a la menopausia” del libro Climaterio y menopausia, “resulta difícil, tanto para las mujeres como para los clínicos, diferenciar los cambios relacionados con el envejecimiento ovárico de los vinculados con la senectud general“.

Aún así, para poder distinguir ambos términos con mayor facilidad de ahora en adelante, tendremos en cuenta lo expuesto por los autores de un artículo publicado en la Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM.

¿Qué es el climaterio?

La menopausia y el climaterio afectan a mujeres adultas mayore
Tanto la menopausia como el climaterio pueden provocar síntomas desagradables, siendo esta una de las razones por las que ambos términos se confunden.

El término climaterio hace referencia a la transición entre la etapa fértil y el cese de esta. Proviene del griego climater, que significa ‘peldaños’ o ‘escalones’. Puede iniciar incluso hasta 10 años antes de que se declare que la mujer ha llegado a la menopausia.

Se caracteriza por la variabilidad en la periodicidad de los ciclos menstruales. Esto quiere decir que el ciclo menstrual ya no será tan regular como antes, que algunas veces durará más, otras menos y que puede que en un mes no haya menstruación y en otro sí. No obstante, todo dependerá de la mujer.

Por otro lado, se denomina síndrome climatérico al conjunto de signos y síntomas que aparecen en la perimenopausia.

Algunos de los más característicos son los sofocos, las palpitaciones, el aumento de peso, las alteraciones genitourinarias, los dolores de cabeza, y la fatiga. De acuerdo con un estudio publicado en la Revista Cubana de Medicina General Integral, también son frecuentes el nerviosismo, la irritabilidad y la depresión.

Los autores establecieron lo siguiente:

  • Las mujeres que no referían molestias eran asintomáticas y que aquellas que presentaban síntomas 3-10 veces al día eran sintomáticas. Sobre esto último, cabe destacar que las mujeres que referían síntomas más molestos, tenían al menos entre 4 y 10 episodios.
  • Los síntomas era muy molestos cuando la mujer indicaba en la entrevista incapacidad para realizar sus labores diarias, y poco molestos cuando no indicaba ningún cambio en su rutina.

¿Qué es la menopausia?

Cuando los periodos menstruales de la mujer han cesado y la fertilidad ha llegado a su fin (es decir, después de que han transcurrido 12 meses consecutivos de amenorrea) se dice que la mujer ya ha entrado en la menopausia.

Según los autores del artículo ya citado, esta “sucede por atresia de los folículos ováricos y su capacidad de producir estrógenos ante el estímulo de las hormonas folículo-estimulante y luteinizante”.

La menopausia es el fin de la etapa fértil de la mujer. Se trata de un proceso natural e inevitable. Si bien es cierto que durante años se le han hecho asociaciones negativas, es una etapa que puede vivirse saludablemente si la mujer se cuida siguiendo las indicaciones de su médico y asiste a los controles periódicos que este le paute.

¿Por qué es importante mantener una buena actitud hacia la menopausia y el climaterio?

La menopausia y el climaterio deben afrontarse de buena manera
Aceptar con calma los cambios normales, así como seguir las recomendaciones médicas, son modos de afrontar la situación de una mejor manera.

Al igual que lo que ocurre en otras situaciones y etapas de la vida, es fundamental cultivar una buena actitud hacia la menopausia, informándose al respecto, derrumbando las asociaciones negativas que giran en torno a la misma, manteniendo hábitos de vida saludables para el cuerpo y la mente.

The Australasian Menopause Society expone lo siguiente:

“Los trastornos del estado de ánimo, los síntomas generales de ansiedad y la depresión son comunes durante la transición de la menopausia, y se ha demostrado que en esta época se presenta un mayor riesgo de depresión y psicosis en algunas mujeres. Estos síntomas pueden ser más comunes con problemas vasomotores graves, trastornos del sueño y tras una menopausia quirúrgica”.

En vista de ello, no es infrecuente observar cómo las mujeres que más resistencia ponen a la hora de pasarla, tienden a vivirla de una manera ingrata. Además pueden ser más propensas a experimentar los síntomas respectivos de una manera más intensa y desagradable, incluyendo la depresión.

En conclusión, aunque menopausia y climaterio son términos que, si bien pueden parecer similares, en realidad hacen referencia a situaciones específicas. Conocer más sobre cada uno de ellos, su impacto y las mejores formas de sobrellevarlos puede ayudar a mantener una buena calidad de vida con mayor facilidad.

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