Los beneficios del sulforafano para la salud

Las verduras crucíferas concentran en su interior un fitonutriente que genera beneficios para la salud. Es el sulforafano. Te contamos todo lo que tienes que saber acerca de él.
Los beneficios del sulforafano para la salud
Saúl Sánchez

Escrito y verificado por el nutricionista Saúl Sánchez el 02 julio, 2021.

Última actualización: 02 julio, 2021

El sulforafano es un compuesto presente en la mayor parte de las verduras crucíferas. Es posible encontrarlo en gran cantidad en la coliflor y en el brócoli.

Durante los últimos años han salido a la luz muchas investigaciones que sugieren efectos positivos del sulforafano sobre el organismo humano. Por este motivo, se enfatiza su presencia en la dieta. Sin embargo, dentro de los vegetales este compuesto se almacena en forma de glucorafano, que más tarde se transformará por acción del masticado o de la microbiota.

Beneficios del sulforafano

Vamos a comentar los principales beneficios del consumo regular de sulforafano para la salud, así como la posición de la ciencia al respecto.

Reducción de la incidencia del cáncer

Este compuesto ha demostrado ser capaz de reducir la incidencia de muchas patologías complejas. Así lo evidencia una investigación publicada en la revista Critical Reviews in Food Science and Nutrition, en la que los autores proponen que el nutriente pueda ayudar a estimular la apoptosis de las células tumorales.

Por este motivo, la ingesta de sulforafano sería una estrategia eficaz tanto en la prevención como en el tratamiento oncológico, junto a la farmacología. Ahora bien, para experimentar este efecto es importante que se introduzca en el contexto de una dieta variada y equilibrada, ya que no genera efectos milagrosos.

De acuerdo con un estudio publicado en la revista Cancer, el sulforafano puede potenciar sus efectos en lo que a tratamiento del cáncer se refiere cuando se combina con piperina y con timoquinona. Todos estos compuestos fitoquímicos de procedencia vegetal contribuyen a retrasar el crecimiento de las células malignas, sobre todo en casos de cáncer de mama.

Asimismo, otra investigación publicada en la revista Journal of Oral and Maxillofacilal Pathology confirma que este fitoquímico cuenta con una excelente capacidad a la hora de prevenir varios tipos de tumores, sobre todo los de próstata, de mama, de colon, de piel y de boca.

De todas maneras, no hay que olvidar que el cáncer es una patología compleja con fuerte determinación genética. Modificar los hábitos de vida ayuda a reducir la incidencia de la enfermedad, pero la inclusión del sulforafano en la dieta no genera una protección milagrosa.

Mejora en el tratamiento del autismo

Es posible encontrar ensayos que recomiendan la ingesta de sulforafano para el tratamiento de trastorno del espectro autista. Según la literatura científica, se pueden experimentar mejoras a nivel de comportamiento, incrementando el bienestar de los pacientes.

Incluso la suplementación con sulforafano podría resultar un mecanismo eficaz, más allá de la presencia regular del fitonutriente en la dieta. Ahora bien, todavía no se reconocen con claridad los mecanismos por los que se desarrollan dichos efectos, más allá de la evidencia en los ensayos doble ciego con placebo.

Niño con autismo.
Un suplemento de sulforafano se evalúa como adyuvante en el tratamiento del autismo, aunque esto no puede considerarse una única opción.

Prevención de la patología cardiovascular

El sulforafano también resulta eficaz para la prevención de las patologías cardiovasculares. Así lo evidencia un estudio publicado en la revista American Journal of Physiology. Esta sustancia modula los mecanismos inflamatorios.

Puede resultar útil introducir sulforafano en la dieta de las personas que sufren factores de riesgo, como la hipertensión arterial. Se puede experimentar una mejora significativa en dichos parámetros, además de reducirse la incidencia de accidentes agudos.

Ahora bien, para promover una prevención eficaz de los problemas cardiovasculares no basta con incrementar la presencia del nutriente en la alimentación, sino que es necesario plantear correctamente la dieta y acompañarla de buenos hábitos de vida. La práctica regular de ejercicio físico sería uno de ellos.

Ayuda en el tratamiento de la diabetes

El consumo regular de sulforafano también puede actuar sobre la resistencia a la insulina, incrementado la sensibilidad a la hormona. De este modo, se reduce el estrés a nivel pancreático, lo que permite un manejo más eficiente de la diabetes.

Según una investigación publicada en la revista Journal of the Science of Food and Agriculture, el fitonutriente es capaz de potenciar la pérdida de peso en un contexto de hábitos saludables, lo que también contribuye a evitar las complicaciones de la diabetes.

De todos modos, hay que tener en cuenta que tanto la diabetes tipo 2 como la obesidad son dos patologías muy dependientes de las rutinas diarias. Si se plantea una dieta inadecuada, no será posible prevenir o tratar el problema por medio de suplementos.

Además, una de las mejores formas de conseguir resultados significativos es por medio de la promoción de la actividad física. El trabajo de fuerza consigue estimular la hipertrofia muscular, lo que a su vez aumenta la sensibilidad a la insulina y promueve la pérdida de peso.

Efectos secundarios del sulforafano

No se han descrito efectos secundarios a partir del consumo dietético de sulforafano, siempre y cuando su ingesta esté condicionada a la presencia de crucíferas en la dieta. No obstante, sí que se pueden experimentar efectos negativos cuando se introducen suplementos.

Se considera un suplemento muy seguro, pero pueden haber alteraciones digestivas y gases. En ningún caso los riesgos son elevados. Para desarrollar estas dolencias es preciso superar las dosis diarias recomendadas.

Asimismo, se desconoce si se pueden consumir suplementos de sulforafano durante el embarazo o durante la lactancia, aunque la ingesta de crucíferas es segura en esta etapa.

Suplementos de sulforafano

Es posible encontrar suplementos de sulforafano con presentaciones muy diversas. Lo más habitual es adquirirlos en forma de tabletas o de cápsulas, aunque también existen versiones líquidas. La mayor parte de estos complementos están elaborados a partir de extractos de brócoli o de sus semillas.

Por otra parte, hay que destacar que se pueden encontrar en el mercado suplementos de sulforafano que vienen enriquecidos con determinadas enzimas que mejoran su digestión y absorción.

El principal problema de todos estos elementos es que no existen dosis diarias recomendadas. Por este motivo, los expertos debaten respecto a la posología óptima. Es necesario seguir investigando para determinar la seguridad del compuesto en cantidades elevadas y los rangos de eficacia.

Ahora bien, a la hora de elegir un suplemento de sulforafano es importante asegurarse de que cuenta con la certificación de una agencia farmacológica gubernamental. De este modo, existirá la certeza de que el producto no viene contaminado con otras sustancias nocivas.

Asimismo, se recomienda siempre la visita a un profesional de la nutrición antes de comenzar a consumir esta clase de productos. El nutricionista podrá indicar su punto de vista, así como recomendar una marca en concreto y la posología más adecuada.

Brócoli con sulforafano.
La incorporación del sulforafano con la dieta es segura. No se superarán las dosis máximas mediante este método.

Curiosidades sobre el sulforafano

Hay que tener en cuenta que el cocinado de las crucíferas puede afectar la cantidad de sulforafano que contienen. Aquellas que se encuentran crudas concentran hasta 10 veces más fitonutrientes que las que han sido cocinadas con agua. Si bien es cierto que el aprovechamiento del caldo de cocción reduce las pérdidas, no las elimina por completo.

Si se quiere elegir el método de cocción óptimo para disminuir las pérdidas del fitonutiente, habrá que decantarse por el cocinado al vapor. Este mecanismo permite una conservación muy superior a otros tipos de procesos térmicos. También el microondas puede hacer que se pierda una gran cantidad de sulforafano.

Por último, no hay que olvidar que existen otros vegetales, además del brócoli y sus brotes, con concentraciones significativas. Entre ellos destacan las coles de Bruselas, la col, la col rizada y la coliflor.

La inclusión de todos en la dieta se considera beneficiosa. No solo cuentan con sulforafano, sino también con una buena cantidad de fibra y otros fitonutrientes esenciales y positivos.

El sulforafano es un fitonutriente beneficioso

El consumo regular de sulforafano genera muchos beneficios para la salud. Se trata de un fitonutriente con capacidad antiinflamatoria y antioxidante que puede contribuir a mantener un estado de homeostasis óptimo.

Para garantizar su aporte regular se aconseja incrementar la ingesta de verduras crucíferas, aunque también es posible optar por la suplementación en determinados casos. Ahora bien, hay que elegir correctamente los suplementos y consultar primero con un especialista.

Por último, ten en cuenta que no se trata de una sustancia con propiedades mágicas. Para experimentar efectos positivos a partir de su consumo hay que garantizar que se introduce en el contexto de una dieta variada y equilibrada. Asimismo, será necesario practicar actividad física con frecuencia y descansar correctamente.

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