Verschillen tussen neurofibromatose en apenpokken

Hoewel ze op het eerste gezicht op elkaar lijken, zijn neurofibromatose en apenpokken verschillende entiteiten. Laten we eens kijken wat de experts erover te zeggen hebben.
Verschillen tussen neurofibromatose en apenpokken

Laatste update: 17 januari, 2023

Begin 2022 waarschuwde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO – Engelse link) voor een nieuwe uitbraak van apenpokken. Sindsdien hebben miljarden mensen over de hele wereld het bestaan van deze ziekte ontdekt. Het wordt gekenmerkt door huidverschijnselen, die kunnen worden verward met andere huidaandoeningen. Vandaag presenteren we je de verschillen tussen neurofibromatose en apenpokken.

In augustus 2022 riep de Association of Affected by Neurofibromatosis (AANF – Spaanse link) de media, gezondheidswerkers en de algemene bevolking op om het bewustzijn te vergroten over de verschillen tussen neurofibromatose en apenpokken.

Dit komt omdat sommige mensen deze twee door elkaar halen. Om je te laten zien hoe ze verschillen, bekijken we eerst wat elke aandoening precies is.

Wat is neurofibromatose?

Neurofibromatose is een ongeneeslijke genetische aandoening die het zenuwstelsel en het huidoppervlak aantast. Er worden drie typen onderscheiden:

Zoals de experts (Engelse link) opmerken, manifesteert het zich als gevolg van mutaties in het gen 17q11.2, voor het eerste type, en in 22q12.2, voor het tweede type en schwannomatose.

Type 1 is de meest voorkomende van de drie, aangezien het meer dan 90% van de patiënten verzamelt. Dit wordt gekenmerkt door zogenaamde café-au-lait vlekken. Meerdere goedaardige tumoren kunnen ook onder de huid verschijnen en sproeten in de oksels en lies. Sommige patiënten ontwikkelen botproblemen, leerstoornissen en gedragsstoornissen.

Wat is apenpokken?

Monkeypox of apenpokken, zoals de Centers for Disease Control and Prevention (CDC – Engelse link) aangeven, is een ziekte die wordt veroorzaakt door infectie met het monkeypoxvirus of apenpokkenvirus.

Dit maakt deel uit van het virus dat pokken veroorzaakt, de infectie die in 1980 wereldwijd is uitgeroeid. Het virus is endemisch in de Democratische Republiek Congo en andere landen in West- en Centraal-Afrika.

Ondanks de naam is de exacte oorsprong van apenpokken niet bekend. Het kreeg zijn naam omdat het virus voor het eerst werd geïdentificeerd in een Deens laboratorium in 1958. De kenmerkende symptomen zijn huiduitslag die verschillende stadia doorloopt: macules, papels, blaasjes, puisten en korsten. Bij het bereiken van deze laatste cyclus drogen ze op en vallen ze vanzelf af.

Verschillen tussen neurofibromatose en apenpokken

Nu je oppervlakkig weet wat beide ziekten zijn, kun je begrijpen wat hun verschillen zijn. Hiervoor hebben we drie criteria gekozen die erg handig zijn om ze als verschillende voorwaarden te beoordelen.

1. Apenpokken wordt veroorzaakt door een infectie, neurofibromatose is een aangeboren aandoening

Verschillen tussen neurofibromatose en apenpokken omvatten hun oorsprong
Monkeypox is een besmettelijke ziekte met een heel andere pathogenese dan neurofibromatose.

Apenpokken is een virale infectie. Zoals de specialisten (Engelse link) aangeven, komt het virus dat erachter zit overeen met de familie Poxviridae, de subfamilie Chordopoxvirinae en het genus Orthopoxvirus.

Het is daarom nauw verwant aan het in 1980 uitgeroeide pokkenvirus, hoewel het verloop van de infectie milder is dan het laatste. Om het te ontwikkelen, moet je je daarom blootstellen aan het virus dat de infectie veroorzaakt.

Neurofibromatose daarentegen is een genetische aandoening. Experts wijzen erop dat het wordt overgeërfd in een autosomaal dominant patroon. Om deze reden is slechts één kopie van het defecte gen nodig om de aandoening te laten manifesteren.

Mutaties komen voor in genen die coderen voor tumorsuppressoreiwitten. Deze mutaties resulteren in de manifestatie van tumoren op de zenuwen en op het huidoppervlak tijdens de kindertijd, de adolescentie en soms tot in de volwassenheid.

2. Neurofibromatose is niet besmettelijk, apenpokken wel

Het voorgaande onderscheid is nuttig voor ons om een ander verschil tussen neurofibromatose en apenpokken te begrijpen: de mogelijkheid van besmetting.

Omdat het een genetische aandoening is, is neurofibromatose niet besmettelijk. De ziekte kan niet worden overgedragen door nauw contact of door direct contact. Aangezien het een door een virus gemedieerde infectie is, heeft apenpokken daarentegen het vermogen om zich wel te verspreiden.

In die zin kan een persoon met apenpokken een ander besmetten door nauw contact met ademhalingsafscheidingen, door huidlaesies of door direct contact met voorwerpen die besmet zijn door een persoon die het virus bij zich draagt.

Het kan ook worden overgedragen via de placenta van de moeder op de foetus en via seksueel contact.

3. Er is geen remedie voor neurofibromatose, apenpokken kunnen worden behandeld

Verschillen tussen neurofibromatose en apenpokken omvatten vaccinatie
Naast het feit dat apenpokken niet ongeneeslijk is, zijn er preventieve methoden op basis van vaccins die al vóór de uitbraken van 2022 waren ontworpen.

Tot slot is een ander belangrijk onderscheid de behandelingsopties om beide ziekten aan te pakken.

Er is geen remedie voor neurofibromatose. Over het algemeen wordt ervoor gekozen om het verloop van de symptomen nauwlettend en continu te volgen om de problemen die verband houden met de manifestatie ervan aan te pakken. Huidlaesies verdwijnen niet vanzelf, dus patiënten moeten er permanent mee omgaan.

Het tegenovergestelde gebeurt in het geval van apenpokken. Hoewel het waar is dat er geen specifieke behandeling is, kan het worden aangepakt met behulp van antivirale middelen en medicijnen die de symptomen afzonderlijk aanpakken.

Evenzo kan het worden voorkomen met behulp van vaccins. Huidlaesies verdwijnen nadat de infectie hetzelfde doet, hoewel vlekken of restverschijnselen kunnen blijven bestaan, afhankelijk van de ernst en het huidtype.

Deze drie criteria hebben ons geholpen om verschillen vast te stellen tussen neurofibromatose en apenpokken. Hoewel het waar is dat voor het onervaren oog het meest kenmerkende symptoom vergelijkbaar kan zijn (laesies op het huidoppervlak), kan het maken van waardeoordelen leiden tot onderscheiding en verwerping.

Als de aanwezigheid van onregelmatigheden op het huidoppervlak wordt opgemerkt, moet medische hulp worden gezocht om deze en andere huidaandoeningen uit te sluiten.



  • Bunge EM, Hoet B, Chen L, Lienert F, Weidenthaler H, Baer LR, Steffen R. The changing epidemiology of human monkeypox-A potential threat? A systematic review. PLoS Negl Trop Dis. 2022 Feb 11;16(2):e0010141.
  • Gerber PA, Antal AS, Neumann NJ, Homey B, Matuschek C, Peiper M, Budach W, Bölke E. Neurofibromatosis. Eur J Med Res. 2009 Mar 17;14(3):102-5.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.