Nomofobie, de angst om geen mobiele telefoon te hebben

Geschat wordt (Engelse link) dat meer dan 50% van de wereld bevolking die mobiele telefoons gebruikt, nomofobie heeft of het risico loopt deze fobie te ontwikkelen. Heb jij er ook last van?
Nomofobie, de angst om geen mobiele telefoon te hebben

Laatste update: 16 december, 2022

De term nomofobie wordt gebruikt om een reeks reacties en gevoelens te beschrijven die verband houden met de angst om de verbinding met de mobiele telefoon te verbreken. Het is afgeleid van het Engels no mobile phone phobia (fobie voor geen mobiele telefoons hebben) en werd voor het eerst gebruikt in 2008 door het Britse postkantoor. Geschat wordt (Engelse link) dat meer dan 50% van de wereldbevolking die mobiele telefoons gebruikt, nomofobie heeft of het risico loopt deze fobie te ontwikkelen.

De werkelijke prevalentie varieert afhankelijk van leeftijd, geslacht, sociale status, type mobiele telefoon en andere variabelen. Toch is het een reëel probleem dat verband houdt met een verslechtering van het welzijn van de getroffenen. Hier is een overzicht van wat de experts weten over nomofobie en waarom je een limiet zou moeten stellen aan hoeveel aandacht je aan je mobiele apparaten besteedt.

Kenmerken van nomofobie

Nomofobie is geen erkende aandoening in handleidingen voor psychiatrische diagnostiek. In feite, en zoals experts (Engelse link) opmerken, is het woord fobie in de term zelf een verkeerde benaming. Het werd destijds beschreven op basis van de criteria van “fobieën voor bepaalde of specifieke dingen” die waren opgenomen in de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders in de vierde editie (DSM-IV, actueel voor 2008).

Het woord wordt gebruikt om te verwijzen naar de symptomen van ongemak, nervositeit of angst veroorzaakt door het niet verbonden zijn met de mobiele telefoon. De term ‘verbonden‘ is heel algemeen en verwijst naar verschillende situaties: het apparaat niet vinden, niet in de buurt hebben, niet uitschakelen en constant controleren. Het wordt beschouwd als een stoornis van de 21e eeuw die voortkomt uit de massificatie van informatie- en communicatietechnologieën.

Nomofobie is nauw verwant aan andere verschijnselen die verband houden met het gebruik van elektronische apparaten. Bijvoorbeeld het FOMO-syndroom (angst om iets te missen op sociale netwerken, ofwel fear of missing out), verslaving aan nieuwe technologieën, verslaving aan mobiele telefoons en andere. In feite worden al deze termen soms als synoniemen gebruikt met nomofobie, en vice versa. De onderzoekers stellen (Engelse link) vier bepalende kenmerken ervan voor:

  1. Angst of nervositeit omdat je niet met andere mensen kunt communiceren.
  2. Angst om geen verbinding te kunnen maken.
  3. Angst om niet direct toegang te hebben tot informatie.
  4. Angst om het comfort van mobiele apparaten op te geven.

Vooral in de leeftijdsgroep tussen 12 en 18 jaar

Hoewel het iedereen kan treffen die mobiele apparaten gebruikt, is het een probleem dat aanhoudt bij de bevolking tussen 12 en 18 jaar. De gedragingen en reacties die ermee samenhangen zijn samengevat in de volgende lijst:

  • Onvermogen om de mobiele telefoon uit te schakelen.
  • Onvermogen om gedurende een lange periode van het apparaat weg te gaan.
  • Het scherm dwangmatig ontgrendelen voor meldingen.
  • De batterij van de mobiel opladen, zelfs wanneer deze dit niet nodig heeft.
  • Herhaaldelijk controleren of je het apparaat wel bij je hebt.
  • Verandering van interpersoonlijke relaties door het gebruik van mobiele telefoons.
  • Sociale onthouding.
  • Ontwikkeling van stemmingsstoornissen, zoals stress, angst en depressie.
  • Veranderde slaappatronen als gevolg van apparaat gebruik.

Dit zijn slechts enkele kenmerken van nomofobie. De meeste mensen ontwikkelen in meer of mindere mate een of meer van deze symptomen. Wanneer de frequentie en intensiteit pathologische limieten bereiken, spreekt men van nomofobie.

Oorzaken van nomofobie

Nomofobie treft jonge mensen
Mensen met nomofobie kunnen hun hele leven andere angststoornissen vertonen.

De aandoening is niet echt een fobie. Zeker, en hoewel het enkele gemeenschappelijke kenmerken heeft, worden fobieën gekenmerkt door de heersende behoefte om weg te komen van het object dat de symptomen katalyseert. Strikt genomen sluit het beter aan bij het spectrum van andere angststoornissen. We kunnen drie variabelen benadrukken die de manifestatie ervan beïnvloeden:

  • Gemiddeld gebruik van het mobiele toestel gedurende de dag: naar schatting (Engelse link) gebruikt meer dan 98% van de jonge bevolking de mobiele telefoon tussen de 1 en 4 uur per dag. Velen overtreffen dit gebruik ver, zodat mobiele apparaten ingeburgerd zijn geraakt bij de algemene bevolking, en vooral bij de jongsten, als onderdeel van de dagelijkse routine.
  • Meerdere hulpprogramma’s met betrekking tot het gebruik ervan: mobiele telefoons worden al jaren niet alleen gebruikt om te bellen en berichten te verzenden. Studeren, videogames spelen, je eigen sportstatistieken bijhouden, investeringen doen, je financiële situatie beoordelen, foto’s maken, persoonlijke informatie delen en nog veel meer maken allemaal deel uit van het daadwerkelijke gebruik van vandaag.
  • Massificatie van technologie: de mobiele telefoon is van een dagelijkse aanvulling uitgegroeid tot een belangrijk hulpmiddel. Veel van de dingen van je dagelijkse leven zijn strikt afhankelijk van de mobiele telefoon, zodat je zonder deze niet zou kunnen functioneren op het werk, in de studie, in de samenleving of thuis zoals je nu doet.

De combinatie van deze variabelen leidt ertoe dat een persoon de reacties ontwikkelt die deel uitmaken van nomofobie. De introverte persoonlijkheid, de onaangepastheid van de gehechtheidspraktijk, de aanwezigheid van angst- of depressieve stoornissen en andere bemiddelen ook de manifestatie ervan.

Gevolgen van nomofobie

Nomofobie kan slaapproblemen veroorzaken
Het overmatig gebruik van mobiele apparaten kan invloed hebben op bijna elk aspect van het dagelijks leven.

De pathologische afhankelijkheid van het mobiele apparaat veroorzaakt een reeks gevolgen voor het welzijn van de getroffen persoon en de mensen om hem heen. Een studie (Engelse link) die in 2018 in Heliyon werd gepubliceerd, bracht bijvoorbeeld kenmerken van nomofobie in verband met een grotere kans op het ontwikkelen van persoonlijkheidsstoornissen. Specifiek, van het ontwikkelen van een obsessief-compulsieve stoornis (OCS).

OCS en nomofobie hebben inderdaad veel gemeenschappelijke verbanden. In bepaalde contexten kan dit dus een katalysator zijn voor de ontwikkeling ervan. Het is ook bekend (Engelse link) dat het een negatieve invloed heeft op de subjectieve beoordeling van geluk, zelfrespect en eenzaamheid. Dit komt door de verslechtering van interpersoonlijke relaties en de toewijding om voornamelijk in een virtuele omgeving met elkaar om te gaan.

Overmatige aandacht voor mobiele apparaten kan een negatieve invloed hebben op werk- en studiegewoonten, wat zich vertaalt in een aanzienlijke vermindering van de prestaties. Het is ook in verband gebracht (Engelse link) met woede, prikkelbaarheid, emotionele instabiliteit, angst en agressiviteit. Onlangs associeerde een werk (Engelse link) gepubliceerd in Nature and Science of Sleep in 2021 het met slaapstoornissen zoals slapeloosheid.

Dit alles stelt ons in staat om te peilen dat de reikwijdte van nomofobie erg groot is, aangezien het verband houdt met een verslechtering van het algemene welzijn van degenen die eraan lijden. Het is geenszins een onschuldige aandoening en vanwege de dynamiek van de huidige samenleving is het een probleem met een hoge sociale acceptatie. Ook is het er een die de getroffenen aarzelen om te erkennen of hulp te zoeken.

Wat kun je eraan doen

Aangezien het geen officieel erkende diagnose is, is er geen gestandaardiseerde therapie om nomofobie aan te pakken. Desondanks wordt de psychologische benadering in de ernstigste gevallen als het eerste werkingsmechanisme beschouwd. Cognitieve gedragstherapie of exposure-therapie kan bijvoorbeeld grote vooruitgang boeken bij getroffen personen.

Als de specialist dat zo vindt, kan het gebruik van angstmedicatie worden overwogen. Veranderingen in levensgewoonten zijn erg belangrijk, waaronder deelnemen aan sociale activiteiten en bewegen essentieel zijn. Het objectief beoordelen van het werkelijke gedrag dat voor de mobiele telefoon wordt uitgevoerd, kan helpen om er een einde aan te maken wanneer de situatie nog door jezelf kan worden gecontroleerd.



  • Bhattacharya S, Bashar MA, Srivastava A, Singh A. NOMOPHOBIA: NO MObile PHone PhoBIA. J Family Med Prim Care. 2019 Apr;8(4):1297-1300.
  • Cheung MC, Lai JSK, Yip J. Influences of Smartphone and Computer Use on Health-Related Quality of Life of Early Adolescents. Int J Environ Res Public Health. 2022 Feb 13;19(4):2100.
  • Darvishi M, Noori M, Nazer MR, Sheikholeslami S, Karimi E. Investigating Different Dimensions of Nomophobia among Medical Students: A Cross-Sectional Study. Open Access Maced J Med Sci. 2019 Feb 25;7(4):573-578.
  • Jahrami H, Rashed M, AlRasheed MM, Bragazzi NL, Saif Z, Alhaj O, BaHammam AS, Vitiello MV. Nomophobia is Associated with Insomnia but Not with Age, Sex, BMI, or Mobile Phone Screen Size in Young Adults. Nat Sci Sleep. 2021 Oct 28;13:1931-1941.
  • Lee S, Kim M, Mendoza JS, McDonough IM. Addicted to cellphones: exploring the psychometric properties between the nomophobia questionnaire and obsessiveness in college students. Heliyon. 2018 Nov 1;4(11):e00895.
  • León-Mejía AC, Gutiérrez-Ortega M, Serrano-Pintado I, González-Cabrera J. A systematic review on nomophobia prevalence: Surfacing results and standard guidelines for future research. PLoS One. 2021 May 18;16(5):e0250509.
  • Ozdemir, B., Cakir, O., & Hussain, I. Prevalence of Nomophobia among university students: A comparative study of Pakistani and Turkish undergraduate students. Eurasia Journal of Mathematics, Science and Technology Education. 2018; 14(4): 1519-1532.
  • Rodríguez-García AM, Moreno-Guerrero AJ, López Belmonte J. Nomophobia: An Individual’s Growing Fear of Being without a Smartphone-A Systematic Literature Review. Int J Environ Res Public Health. 2020 Jan 16;17(2):580.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.