Hyperthymesia: alles tot in detail onthouden

Heb je gehoord van hyperthymesia? Wij laten je zien wat er bekend is over dit vermogen en wat de mogelijke oorzaken ervan zijn.
Hyperthymesia: alles tot in detail onthouden

Laatste update: 15 januari, 2023

Hyperthymesia, beter bekend als zeer superieur autobiografisch geheugen, is een verschijnsel waarbij een klein aantal mensen zich zeer specifieke details van hun leven kan herinneren. Het is een ander vermogen dan eidetisch geheugen en geheugensteuntjes, en een groot deel van de mechanismen die de ontwikkeling ervan bemiddelen, is nog onbekend.

Dit is geen stoornis, ziekte of gezondheidstoestand. Aangezien er maar heel weinig mensen in de wereld zijn die het hebben, is het niet bekend hoe vaak het voorkomt en wat de meer gedetailleerde kenmerken ervan zijn.

Desondanks hebben recente studies nieuw licht geworpen op wat hyperthymesia is en waarom degenen die het ontwikkelen zo’n vermogen hebben om zulke gedetailleerde gebeurtenissen te onthouden. Laten we eens kijken wat de wetenschappers zeggen en enkele voorbeelden.

Kenmerken van hyperthymesia

Hyperthymesia kan nuttig zijn in studies
Degenen met hyperthymesia kunnen gebeurtenissen gemakkelijker tot in detail onthouden, hoewel hun geheugen ook niet perfect is.

Het belangrijkste kenmerk van hyperthymesia is het vermogen om gebeurtenissen uit iemands leven te onthouden zonder toevlucht te nemen tot geheugensteuntjes. Dit laatste is een reeks technieken en strategieën om gegevens, informatie en feiten te onthouden op basis van open en intensief memoriseren.

Echter, zoals de experts (Engelse link) aangeven, repeteren degenen met dit vermogen niet hun ervaringen uit het verleden of gebruiken ze geen enkele strategie.

Een ander kenmerk van hyperthymesia is dat mensen zich specifieke, kleine en triviale details van hun leven gedurende een groot aantal perioden herinneren. In tegenstelling tot mensen met een normaal geheugen, die geneigd zijn zich alleen transcendentale of belangrijke gebeurtenissen te herinneren, herinneren mensen met een superieur autobiografisch geheugen zich kleine of ogenschijnlijk onbelangrijke gebeurtenissen.

Het vermogen is automatisch, oncontroleerbaar en continu. Parker et al. (2006 – Engelse link) rapporteerde een geval van een vrouw die met feilloze precisie kon beschrijven wat ze op een specifieke dag en tijd op een bepaalde datum uit haar verleden aan het doen was.

Een bijna onfeilbare herinnering

Aangezien de vaardigheid automatisch en oncontroleerbaar is, besteden mensen onvermijdelijk een groot deel van de dag aan het nadenken over dingen die ze in het verleden hebben gedaan, zonder te suggereren dat ze het doen om hun geheugen te oefenen of te oefenen.

Deze kwaliteit van het geheugen is niet gerelateerd aan het savantsyndroom of enig ander syndroom of stoornis die mogelijk de cognitieve vaardigheden verbetert. De mogelijkheid is beperkt tot alleen persoonlijke gegevens en geen andere informatie.

De aanvullende gegevens die ze onthouden (nieuws, gebeurtenissen, enzovoort) hebben betrekking op persoonlijke feiten (bijvoorbeeld dat er op een bepaalde dag een beurscrisis was omdat ze dat op televisie zagen).

Wat zijn de oorzaken van hyperthymesia?

Studies uit de eerste hand van hyperthymesia zijn zeer beperkt. Dit komt omdat er maar heel weinig mensen in de wereld zijn met dit vermogen. Dus de overeenkomstige evaluaties om de uitzonderlijke redenen voor het vermogen om te onthouden te bepalen, zijn niet gedaan.

Cabeza & St. Jacques (2007 – Engelse link) en Schacter et al. (2007 – Engelse link) suggereren via neuroimaging-onderzoeken dat een groter centraal hersennetwerk de oorzaak is.

Dit netwerk omvat de hippocampus, de parahippocampale gyrus, de laterale temporale cortex en de temporopariëtale overgang, de mediale en ventrolaterale prefrontale cortex, en de precuneus, retrospleniale en achterste cingulaire cortices. Andere onderzoekers hebben ook de deelname van de amygdala aan dit netwerk gesuggereerd (Engelse link) dat het organiseren en herstellen van gebeurtenissen uit het verleden mogelijk maakt.

De bovenstaande beweringen hebben ook hun tegenstanders. Ericsson (2003 – Engelse link) vond bijvoorbeeld geen systematische verschillen in de hersenen van mensen met een wonderbaarlijk geheugen. Dit suggereert dat geheugen meer een leerbare vaardigheid is dan een vaardigheid waarmee je wordt geboren.

Ook Maguire et al. (2003 – Engelse link) volgen deze hypothese, aangezien hun studies niet vonden dat superieur geheugen werd aangedreven door uitzonderlijke intellectuele capaciteit of structurele hersenverschillen.

Het is tot nu toe niet bekend of het zeer superieure autobiografische geheugen het gevolg is van veranderingen in de hersenstructuur of dat het bepaalde gewoonten in de uitoefening van het geheugen zijn die deze veranderingen veroorzaken.

We herhalen dat het kleine aantal mensen met dit vermogen het uitvoeren van meer diepgaande studies in dit verband verhindert. Het antwoord is te vinden in multifactoriële variabelen (genetisch, omgevings-, psychologisch en biologisch).

Valse herinneringen en het zeer superieure autobiografische geheugen

Hyperthymesie en herinneringen
Het is ook mogelijk dat iemand met hyperthymesia dingen vergeet en valse herinneringen heeft, zeggen experts.

Hyperthymesia wordt vaak genoemd als het onvermogen om te vergeten. Er wordt aangenomen dat het een perfect vermogen is. Een vermogen waarbij mensen die het hebben immuun zijn voor valse herinneringen. Een studie (Engelse link) gepubliceerd in The Proceedings of the National Academy of Sciences in 2013 weerlegde deze overtuiging echter.

De groep onderzoekers ontdekte dat mensen met een superieur autobiografisch geheugen ook last hebben van geheugenvervorming. Dit is wat bekend staat als valse herinneringen. De bevindingen consolideren de argumenten dat niemand immuun is voor deze episodes, die in de loop van de tijd toenemen en de herinneringen die een persoon heeft opgeslagen gedeeltelijk of volledig veranderen.

Er valt nog veel te onderzoeken over dit vermogen, en vooruitgang in ons begrip van wat geheugen is en de analyse van mensen met het vermogen zullen zeker helpen om de mechanismen te ontrafelen. Hyperthymesia blijft tot op de dag van vandaag een zeer zeldzaam vermogen, een vermogen dat slechts honderd mensen in de hele wereld bezitten.



  • Ally BA, Hussey EP, Donahue MJ. A case of hyperthymesia: rethinking the role of the amygdala in autobiographical memory. 2013;19(2):166-181.
  • Anders Ericsson K. Exceptional memorizers: made, not born. Trends Cogn Sci. 2003 Jun;7(6):233-235.
  • Cabeza R, St Jacques P. Functional neuroimaging of autobiographical memory. Trends Cogn Sci. 2007 May;11(5):219-27.
  • LePort AK, Stark SM, McGaugh JL, Stark CE. Highly Superior Autobiographical Memory: Quality and Quantity of Retention Over Time. Front Psychol. 2016;6:2017. Published 2016 Jan 21.
  • Maguire EA, Valentine ER, Wilding JM, Kapur N. Routes to remembering: the brains behind superior memory. Nat Neurosci. 2003 Jan;6(1):90-5.
  • Patihis L, Frenda SJ, LePort AK, et al. False memories in highly superior autobiographical memory individuals. Proc Natl Acad Sci U S A. 2013;110(52):20947-20952.
  • Parker ES, Cahill L, McGaugh JL. A case of unusual autobiographical remembering. 2006 Feb;12(1):35-49. doi: 10.1080/13554790500473680. PMID: 16517514.
  • Schacter DL, Addis DR, Buckner RL. Remembering the past to imagine the future: the prospective brain. Nat Rev Neurosci. 2007 Sep;8(9):657-61.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.