Waarom worden we bruin in de zon?

Het is zeer waarschijnlijk dat je je wel eens hebt afgevraagd waarom je bruin in de zon wordt na blootstelling. We bekijken de redenen erachter.
Waarom worden we bruin in de zon?

Laatste update: 25 december, 2022

Natuurlijk of kunstmatig bruin worden is algemeen geaccepteerd in de huidige samenleving. Mensen zonnebaden op hun balkon, op het strand, bij het zwembad en op zonnebanken om die kenmerkende gebruinde huidskleur te krijgen. De meesten van hen zijn zich echter niet bewust van de mechanismen achter deze verandering. Daarom beschrijven we vandaag het proces waarbij blootstelling aan de zon de huid verandert in een bruine teint, kortom, waarom we bruin in de zon worden.

De zon en bruine huid: eerste overwegingen

Zoals experts (Engelse link) waarschuwen, wordt de menselijke huid herhaaldelijk blootgesteld aan omgevingsinteracties die het DNA beschadigen. Daarom, en door een evolutionair proces, heeft het een reeks endogene mechanismen ontworpen om zichzelf te beschermen, dergelijke schade te verminderen en te herstellen.

Aangezien ultraviolette straling (UVS) een van de belangrijkste omgevingsfactoren is die de huid rechtstreeks aantasten, is het logisch dat er beschermingsstrategieën tegen zijn ontwikkeld. Het mechanisme in de huid om fysieke bescherming te bieden tegen de DNA-beschadigende effecten van zonlicht is naar schatting (Engelse link) een miljoen jaar geleden bij onze voorouders geëvolueerd.

Het proces is erg complex en zelfs vandaag de dag worden er nog steeds nieuwe methoden ontdekt waarmee de huid wordt beschermd tegen zonlicht. Ultraviolette straling wordt ingedeeld in drie soorten: UVA, UVB en UVC. UVA beschrijft de langere golflengten (320 tot 380 nanometer), UVB de middellange golflengten (280 en 320 nanometer) en UVC de kortere golflengten (180 en 280 nanometer).

Bruin in de zon: het gevaar van ultraviolette stralen

Specialisten wijzen erop (Engelse link) dat UVB en UVA stralen gedeeltelijk in de atmosfeer worden gefilterd, maar dat het percentage dat het aardoppervlak bereikt aanzienlijk is. 100% van de UVC-stralen wordt gefilterd voordat ze de grond bereiken. De effecten van UVB-stralen zijn voornamelijk beperkt tot de epidermis, terwijl UVA-stralen vanwege hun eigenschappen de cellulaire en extracellulaire structuren van de dermis kunnen aantasten.

Hoewel een zekere mate van blootstelling aan deze golffrequenties gezond is (ze worden gemetaboliseerd om bijvoorbeeld vitamine D aan te maken), vertaalt een teveel zich in complicaties. Zonnebrand, petechiën, ouderdomsvlekken en huidkanker zijn de beste voorbeelden.

Waarom wordt de huid bruin in de zon?

Waarom worden we bruin in de zon
Melanocyten zijn huidcellen die worden geactiveerd door blootstelling aan de zon, wat bijdraagt aan een natuurlijke bruine kleur.

Huidskleur is gerelateerd aan de aanwezigheid van een reeks cellen die in principe bijdragen aan de verdediging tegen zonnestraling. Hoewel het niet de enige is die deze functie vervult, is melanine het belangrijkste pigment dat de huidskleur bemiddelt. Een groep cellen, melanocyten genaamd, produceert de hoeveelheid melanine die nodig is om de huidskleur te behouden.

Deze tint is een evolutionaire eigenschap die dient als bescherming tegen UV-stralen. Het is om deze reden dat degenen die in gebieden met minder zonnestraling wonen, een lichtere huidskleur hebben dan degenen die in gebieden met meer zonne-interactie wonen. Dat gezegd hebbende, veroorzaakt blootstelling aan ultraviolette straling van de zon een toename van een proces dat bekend staat als melanogenese.

Het is een biochemisch mechanisme dat leidt tot de synthese van melanine. Een stimulering van de productie vertaalt zich in een grotere verspreiding van UV-stralen. Op dezelfde manier werkt het als een absorberend filter dat de penetratie van stralen door de epidermis vermindert. Als gevolg hiervan wordt de huid bruin bij blootstelling aan de zon als verdedigingsmechanisme om de schade die straling aan het DNA toebrengt te voorkomen.

De natuurlijke fotobeschermingsfactor (SPF) van dit proces is ongeveer 4. Dit betekent dat tussen de 50 en 70% van de ultraviolette stralen van de zon wordt tegengehouden. Mensen met een lichtere huidskleur filteren UV-stralen minder dan mensen met een donkere huidskleur. Om deze reden komen de verschillende soorten huidkanker vaker voor bij de blanke bevolking.

Het belang van zonbescherming

De zon en een bruine huid worden geassocieerd met het gebruik van zonnebrandcrème
Zonnebrandmiddelen zijn een gebruiksvriendelijke, betaalbare en betaalbare optie om complicaties door blootstelling aan de zon te voorkomen.

Je weet al waarom de huid bruin wordt bij blootstelling aan de zon. We kunnen niet eindigen zonder het belang te vermelden van het gebruik van zonnebrandcrème en directe interactiegewoonten om de bijbehorende complicaties te verminderen. Verre van een gril te zijn, is het een must om de huid in te smeren met een zonnebrandmiddel, directe blootstelling tot een minimum te beperken en kleding te dragen om blootgestelde delen te verminderen.

Doe dit vooral als je in een warme omgeving woont, een lichte huidskleur hebt en een voorgeschiedenis van huidkanker in je familie hebt. Onthoud dat dit type kanker de ernstigste complicatie is, maar andere zoals brandwonden, vlekken op het huidoppervlak, verlies van elasticiteit, rimpels, vroegtijdige veroudering en andere komen vaker voor. Wees voorzichtig, vooral als het gaat om recreatief bruinen.



  • Brenner M, Hearing VJ. The protective role of melanin against UV damage in human skin. Photochem Photobiol. 2008 May-Jun;84(3):539-49.
  • Solano F. Photoprotection and Skin Pigmentation: Melanin-Related Molecules and Some Other New Agents Obtained from Natural Sources. Molecules. 2020 Mar 27;25(7):1537.
  • Thingnes J, Oyehaug L, Hovig E, Omholt SW. The mathematics of tanning. BMC Syst Biol. 2009 Jun 9;3:60.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.