Ambroxol: ¿qué es y para qué sirve?

El ambroxol es un medicamento que se presenta en forma de pastillas orales o jarabes genéricos. Se utiliza para disgregar las flemas y facilitar su movimiento en los cuadros respiratorios crónicos o agudos.
Ambroxol: ¿qué es y para qué sirve?
Samuel Antonio Sánchez Amador

Escrito y verificado por el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador el 20 septiembre, 2021.

Última actualización: 20 septiembre, 2021

El ambroxol es un fármaco de la categoría de los mucolíticos. Es un medicamento derivado de la bromhexina (bromhexina clorhidrato), un expectorante utilizado en el tratamiento de trastornos asociados con mucosidad viscosa y excesiva.

Se encuentra en forma de comprimidos y en jarabes de ingesta oral, en los que es el principio activo más común. Existen formas genéricas de ambroxol, pero también se vende con otros nombres en las farmacias, como Dinobroxol ®, Motosol ®, Mucibron ®, Mucosan ® y Naxpa ®.

Algunos fármacos similares que contienen bromhexina como principio activo son Normitos ®, Bisolvon ®, Pulmosan Forte ® y Vasican ®, entre otros. Si quieres saber más sobre este grupo farmacológico de mucolíticos y expectorantes, sigue leyendo.

¿Para qué se usa el ambroxol?

Las mucosidades son la primera línea de defensa de varios epitelios del cuerpo humano. Estas secreciones forman parte de las barreras biológicas primarias contra la entrada de los patógenos, junto con la saliva, la piel y las lágrimas. Por su parte, el moco está compuesto por una mezcla de glicoproteínas, proteoglicanos y altas concentraciones de anticuerpos.

Se suele denominar flema al tipo de moco que se produce en el tracto inferior del aparato respiratorio. Tal y como indica el portal Elsevier, esta barrera es sintetizada por las células caliciformes del epitelio alveolar y traqueobronquial. En situaciones normales, se secreta en cantidades muy bajas.

Cuando la producción de flema y moco es excesiva por la presencia de cuerpos extraños en el árbol respiratorio, su excreción se complica y el cuerpo intenta eliminarlo mediante toses y expectoraciones. Estos signos clínicos son abordados desde la medicina por 2 tipos de fármacos:

  1. Mucolíticos: actúan sobre la viscosidad de las secreciones bronquiales, disgregándolas y facilitando su expulsión. El ambroxol se encuentra en esta categoría.
  2. Expectorantes: aumentan el volumen hídrico de las secreciones mucosas haciendo que se fluidifiquen. A su vez, potencian los movimientos ciliares del árbol respiratorio.

Mecanismo de acción

El ambroxol es un fármaco de tipo mucolítico que actúa aliviando los síntomas de la producción excesiva de flemas en diversas afecciones respiratorias crónicas y agudas. Su mecanismo de acción general se puede dividir en los siguientes puntos:

  • Ruptura de enlaces químicos en las flemas, lo que reduce su viscosidad y promueve su expectoración.
  • Estimulación en la producción de moco.
  • Estimulación de los neumocitos tipo II, células que secretan surfactante pulmonar. El surfactante actúa como un factor anti-pegamento, al reducir la adherencia del moco a la pared bronquial. Con esto, el ambroxol disuelve el tapón formado por la flema y favorece la movilización y la secreción de las mucosidades.
  • Inhibición de los canales neuronales de Na +. En estudios experimentales, se ha demostrado que esta capacidad puede ayudar a reducir el dolor agudo de garganta.
  • Reducción de la inflamación del tejido de la garganta.

Más allá de estos usos en los cuadros gripales y catarrales, fuentes profesionales han demostrado que el ambroxol podría aumentar la actividad de la enzima lisosomal glucocerebrosidasa. Por ello, se están explorando sus prescripciones como agente terapéutico para la enfermedad de Gaucher y la enfermedad de Parkinson.

El ambroxol se utiliza para tratar la secreción de flemas en cuadros respiratorios agudos y crónicos, pero se está poniendo a prueba en otras condiciones muy diferentes.

Farmacocinética

El fármaco se absorbe de forma rápida por vía oral. Si el ambroxol se toma en ayunas, la concentración máxima del principio activo se alcanza 2 horas y 1/2 tras su ingesta. Su biodisponibilidad es del 60 % y la vida media se calcula en 8 horas. La gran mayoría del fármaco se elimina en forma de metabolitos no tóxicos por vía renal.

Tos que se trata con ambroxol.
La tos es un mecanismo de defensa del organismo para eliminar la mucosidad excesiva o un agente extraño alojado en las vías respiratorias.

¿Cómo se administra el ambroxol?

El ambroxol se presenta en forma de pastillas de ingesta oral y en jarabes mucolíticos, siendo esta última vía de administración la más común. A continuación, te presentamos la posología de este fármaco y principio activo con ayuda de los prospectos comerciales de las variantes más importantes.

Ambroxol CINFA 15 mg/5 ml ® (Jarabe)

Tal y como indica el prospecto de este medicamento, cada 5 mililitros de jarabe hay 15 miligramos del principio activo ambroxol hidrocloruro. Las posología se puede resumir en la siguiente lista:

  • Adultos: 1 medida de 10 mililitros de jarabe, 3 veces al día. Esto se traduce en un total de 30 mililitros al día.
  • Niños mayores de 5 años: 1 medida de 5 mililitros de jarabe, 2-3 veces al día.
  • Niños de 2 a 5 años: 1 medida de 2,5 mililitros, 3 veces al día.

La caja con el jarabe contiene un tapón dosificador, por lo que es fácil establecer la dosis media en cada toma.

Ambroxol NORMON 3 mg/ml ® (Jarabe)

Este medicamento pertenece a otra marca farmacéutica diferente a la anterior, pero su concentración es la misma (3 mg/ml=15 mg/5ml). La posología es igual.

El consumo de este fármaco no se concibe en los niños menores de 2 años.

Mucosan 30 mg ® (comprimidos)

Esta variante se presenta en forma de comprimidos de ingesta oral. Cada caja contiene 20 pastillas redondas, blancas y con una ranura en uno de sus laterales. La posología se puede resumir en los siguientes puntos:

  • Adultos: 1 comprimido de 30 miligramos 3 veces al día. Esto se traduce en 90 miligramos de ambroxol cada 24 horas.
  • Dosis de efecto terapéutico potenciado: 2 comprimidos (60 miligramos) repartidos en 2 tomas diferentes con 12 horas de diferencia. La dosis máxima es, por tanto, de 120 miligramos al día.

Estos comprimidos se deben tomar con abundante líquido. Se recomienda beber un vaso de agua accesorio después de cada dosis y mucha agua durante el tratamiento.

¿Quién no puede tomar este medicamento?

Las contraindicaciones de este fármaco son muy limitadas, ya que se trata de un compuesto activo muy bien tolerado por la inmensa mayoría de la población general. En el sector adulto, solo se debe evitar la administración de ambroxol en aquellas personas que hayan mostrado reacciones alérgicas a este compuesto o a otros mucolíticos similares.

Por otro lado, también hay que tener cuidado en aquellas personas que tienen hipersensibilidad a algunos de los excipientes del fármaco. Te los presentamos por separado a cada uno:

  • Excipientes del jarabe: aroma de frambuesa, ácido cítrico monohidrato, glicerol (E-422), hidroxietilcelulosa, ácido benzóico, propilenglicol, sorbitol al 70 % (E-420), sacarina sódica (E-954) y agua purificada.
  • Excipientes de los comprimidos orales: lactosa, almidón de maíz, sílice coloidal y estearato de magnesio.

Más allá de la alergia al ambroxol o a sus excipientes, cabe destacar que no se ha demostrado la seguridad de este fármaco en infantes menores de 2 años. Por ello, su administración en este grupo etario está completamente contraindicada. También se recomienda su abstención o dosificación reducida en pacientes con deficiencia broncomotriz.

Ambroxol y embarazo

Tal y como indica el portal médico Vademecum, el ambroxol se categoriza en el grupo C en lo que a consumo durante el embarazo se refiere. No se han demostrado efectos deletéreos en modelos animales, pero no existe suficiente información en fetos humanos. Por ello, no se recomienda su uso en madres embarazadas.

Posibles efectos secundarios

Aunque la acción de este medicamento sea local y se tolere bien en casi todos los casos, el ambroxol presenta ciertos efectos secundarios que se deben conocer. Te los mostramos en la siguiente lista:

  • Efectos secundarios poco frecuentes (afectan hasta 1 de cada 100 pacientes): náuseas, vómitos, dolor de estómago y fiebre.
  • Efectos secundarios raros (afectan hasta 1 de  cada 1000 pacientes): reacciones de hipersensibilidad, exantema y urticaria. Estos signos clínicos indican una necesidad de asistencia médica inmediata.
  • Síntomas de frecuencia no conocida: reacciones anafilácticas letales, angioedema (hinchazón de rápida progresión de la piel, de los tejidos subcutáneos o las mucosas) y picor. La pustulosis exantematosa generalizada aguda es extremadamente rara tras la ingesta de este fármaco, pero también debe reportarse.

Si experimentas cualquiera de estos efectos adversos o cualquier otro, consúltalo con tu médico o acude a urgencias. Si eres residente de España, también puedes pedir asistencia en el Sistema Español de Farmacovigilancia de Medicamentos de Uso Humano.

Dosificador para jarabe de ambroxol.
Los jarros dosificadores de los jarabes permiten ajustar las dosis en pediatría.

¿Qué sucede si olvido una dosis?

En general, los tiempos de dosificación de este fármaco están muy espaciados, en intervalos de 8 a 12 horas. Por esta razón, si te olvidas de una de las tomas, puedes solventar el error consumiendo la dosis más tarde, aunque ya hayan pasado unas horas. De todas formas, si se acerca la siguiente dosis, mejor sáltate la olvidada.

¿Cómo debo actuar en caso de una sobredosis?

Fuentes ya citadas subrayan que no se detectan de forma usual cuadros de sobredosis graves tras el consumo de más ambroxol de lo recetado. Si tomas más jarabe de lo que debes, lo más común es que tengas síntomas leves, como alteraciones gastrointestinales, diarreas, vómitos, erupciones cutáneas y fatiga.

En caso de sobredosis, acude con presteza a urgencias, aunque no te encuentres del todo mal. En las instalaciones médicas —y si el cuadro es preocupante— se suele realizar el lavado del tubo digestivo mediante la inducción de vómito y la administración de carbono activado.

¿Cómo debo almacenar y desechar este medicamento?

El ambroxol en forma de pastillas no requiere ningún criterio de almacenaje especial. Solo hay que mantener las pastillas en un sitio alto y fuera del alcance de los niños. Además de esta consideración, en su forma de jarabe se debe almacenar a menos de 30 grados centígrados.

Por otro lado, es necesario destacar que el fármaco no se debe tirar por el váter o a la basura en ninguna de sus formas. Si eres residente de España, puedes acudir al punto SIGRE más cercano para tirar los medicamentos caducados o que ya no uses. Estos se encuentran en la puerta de casi todas las farmacias del país.

Ambroxol: un medicamento seguro y de uso común

Los jarabes con ambroxol se venden en formas genéricas sin receta. Su uso es seguro y presenta muy pocas contraindicaciones, así que se puede ingerir durante unos días sin ningún problema.

De todas formas, ten en cuenta que si no mejoras o empeoras en 5 días, es hora de ir al médico. Puede que tu condición sea bacteriana y no vírica. En estos casos, se requiere la administración de antibióticos específicos.

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  • Ambroxol, vademecum. Recogido a 17 de julio en https://www.iqb.es/cbasicas/farma/farma04/a120.htm
  • Sistema Español de Farmacovigilancia de medicamentos de uso humano. Recogido a 17 de julio en https://www.aemps.gob.es/medicamentos-de-uso-humano/farmacovigilancia-de-medicamentos-de-uso-humano/
  • Información necesaria sobre el punto SIGRE. Recogido a 17 de julio en https://www.sigre.es/