Úlcera gástrica o de estómago

Por defecto del sitio · 10 agosto, 2019
La úlcera gástrica es una herida que se produce en la pared del estómago. Se debe al aumento de la cantidad de ácido, o a la disminución de la mucosa protectora. La causa más frecuente es una bacteria, Helicobacter pylori.

La úlcera de estómago es una herida que se produce en la pared estomacal, como consecuencia del propio ácido secretado por el estómago. Esta pared suele estar protegida por una mucosa que evita la aparición de estas úlceras.

El síntoma más frecuente es el dolor de estómago. Sin embargo, la gran mayoría de personas que padecen una úlcera gástrica no presentan síntomas.

Causas de úlcera estomacal

Si aumenta la cantidad de ácido en el estómago o se reduce la de mucosa, puede producirse una úlcera. El ácido daña la pared y provoca una herida abierta, causando dolor y ardor.

Las causas más frecuentes de úlcera gástrica son:

  • Helicobacter pylori. Esta bacteria se ancla a las paredes del estómago y daña la mucosa. Además, aumenta la secreción de ácido y altera las defensas, produciendo inflamación. Es muy poco frecuente, pero Helicobacter pylori también se ha relacionado con el cáncer gástrico.
  • Consumo habitual de ciertos analgésicos: los llamados AINES o antiinflamatorios no esteroideos. So fármacos habitualmente usados, como la aspirina, el ibuprofeno o el naproxeno. Un uso continuado puede producir úlceras y sangrado estomacal.
  • Ciertas enfermedades, como el síndrome de Zollinger-Ellison.
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Factores de riesgo

El riesgo de desarrollar una úlcera estomacal se ve incrementado por:

  • Tabaco: además de aumentar el riesgo, retrasa la curación de úlceras presentes y favorece su reaparición.
  • Cafeína: aumenta la secreción de ácido por el estómago.
  • Estrés físico: las lesiones graves, como quemaduras o cirugías, pueden favorecer la aparición de heridas en la pared del estómago.
  • Comida picante o muy especiada: debe evitarse.
  • Alcoholismo.

Hasta hace poco, el estrés emocional se incluía en causa de úlceras. No obstante, se ha visto que por sí solo no constituye una causa, aunque sí puede ser un factor de riesgo.

Síntomas

La úlcera de estómago puede dar los siguientes síntomas:

  • Dolor y ardor de estómago.
  • Sensación de pesadez después de las comidas.
  • Digestiones lentas.
  • Acidez.
  • Vómitos.

No obstante, estos síntomas son inespecíficos y se debe consultar a un médico para realizar un diagnóstico correcto cuando se sospeche de úlcera de estómago.

Complicaciones

Sin un tratamiento adecuado, una úlcera de estómago puede sufrir complicaciones serias tales como hemorragias, perforación y obstrucción digestiva:

  • Hemorragias. Se produce erosión de algunos vasos sanguíneos que pueden romperse provocando pequeñas hemorragias. No es muy frecuente.
  • Perforación. Puede formarse un orificio en la pared del estómago por la erosión. Por este orificio pueden derramarse alimentos sin digerir o bacterias que infectan e inflaman los tejidos de alrededor.
  • Obstrucción. Se puede producir una obstrucción si la úlcera está al final del estómago, cerca del intestino. Así, se impide que la comida pase al intestino y por lo tanto impide una digestión normal. Es una complicación grave y podrá ser necesaria una cirugía.
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Diagnóstico

El diagnóstico es una parte importante puesto que el tratamiento será diferente dependiendo del origen de la úlcera. Antes de nada, el médico realiza una exploración física para determinar si existen complicaciones.

Los procedimientos de diagnóstico suelen incluir:

  • Endoscopia: es la más fiable. Es una técnica que permite sacar muestras de tejido y estudiar el estado de la úlcera. También proporciona un diagnóstico diferencial, es decir, conocer la causa de la úlcera y descartar las demás.
  • Radiografía: a veces se emplean contrastes, que permiten visualizar mejor las úlceras. Los contrastes son sustancias que ayudan a distinguir las zonas del cuerpo que nos interesan.
  • Prueba del aliento: para detectar la bacteria Helicobacter pylori.
  • Análisis de sangre: tiene escasa validez, pero sí permite detectar hemorragias.

Tratamiento

Es importante realizar cambios en el estilo de vida para evitar factores negativos. Esto incluye reducir y suprimir el tabaco, alcohol, cafeína o comidas muy grasas o especiadas, por ejemplo. Es recomendable también realizar comidas regulares y no copiosas, masticar bien los alimentos y comer despacio.

Si se están tomando AINES habitualmente, se recomienda reducir o vigilar su consumo por el médico. Además, las úlceras de estómago pueden tratarse con medicamentos antiulcerosos, entre los que se incluyen:

  • Inhibidores de la bomba de protones: el omeprazol o el pantoprazol, por ejemplo. Reducen la secreción de ácido por el estómago, lo que evita que se siga dañando.
  • Antagonistas de la secreción de ácido: disminuyen la producción de ácido, igual que los inhibidores de la bomba de protones.
  • Protectores de la mucosa: protegen la pared del estómago del ácido, pero no modifican su producción.
  • Antibióticos: si la causa de la úlcera es Helicobacter pylori, se utiliza una combinación de estos y los anteriores fármacos.

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Por último, podrá ser necesaria una cirugía en casos complicados que no responden a los fármacos. Sin embargo, es poco frecuente y los medicamentos antiulcerosos suelen curar rápida y eficazmente las úlceras.