Terapia online: características, beneficios y eficacia

La terapia online está en auge; y es que cada vez son más los profesionales y pacientes que empiezan a utilizar esta nueva modalidad terapéutica. ¿Cuáles son sus características y beneficios? ¿Es eficaz? ¡Te lo contamos!
Terapia online: características, beneficios y eficacia
Laura Ruiz Mitjana

Escrito y verificado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana el 15 Marzo, 2021.

Última actualización: 15 Marzo, 2021

Los tiempos están cambiando a nivel social y laboral, eso es evidente. La revolución digital hace años que ha llegado y que se expande en casi todos los ámbitos laborales, incluyendo la psicología. Con su llegada, llega también el uso (y auge) de la terapia online.

Esta modalidad implica realizar la terapia desde casa, con un ordenador (o móvil) y con conexión a internet. Conlleva beneficios como la comodidad, el anonimato o la seguridad. Además, nos permite escoger psicólogos de cualquier parte del mundo, y a su vez los psicólogos pueden ofrecer sus servicios mucho más lejos, rompiendo cualquier tipo de barrera geográfica.

Hay personas que prefieren la terapia presencial, por todo el tema del contacto humano (mucho más cercano cuando la sesión es presencial), pero otras han empezado esta nueva modalidad y están encantadas. Todo dependerá de las necesidades de la persona, preferencias, etc. En este artículo te contamos en qué consiste esta modalidad, sus características, beneficios y eficacia.

Terapia online: definición y características

La terapia online es excelente en algunas circunstancias.
La comodidad de este tipo de consultas ha aumentado mucho su popularidad.

La terapia online es aquella que se realiza a través de las nuevas tecnologías. Consiste en un formato de terapia en el que paciente y terapeuta se encuentran a través de internet, mediante diferentes aplicaciones de videollamada, como por ejemplo Skype. Así, para disfrutar de este servicio solo se necesita conexión a internet y un móvil o un ordenador.

Esta opción es cada vez más solicitada por los pacientes, que la ven como una opción fácil, cómoda y segura, sobre todo en aquellos que tienen dificultades para acceder a la modalidad presencial. Por otro lado, también son cada vez más los profesionales de la salud mental que deciden ofertar un servicio online de terapia psicológica, debido a sus grandes beneficios.

Se trata de una opción diferente de hacer terapia, que también incluye inconvenientes (por ejemplo, se «pierde» el contacto humano, el acercamiento, una gran parte del lenguaje no verbal, la calidez, etc.). Sin embargo, sus ventajas también existen, y aquí os traemos algunas de ellas.

Beneficios de la terapia online

¿Qué beneficios tiene realizar terapia online? Os traemos algunos de los más importantes:

Comodidad: no hace falta desplazarse

Uno de los beneficios de la terapia online es la comodidad del servicio. Así, no tenemos que desplazarnos a la consulta del psicólogo, sino que podemos realizar la sesión desde cualquier sitio con conexión. De esta forma, podemos hacer terapia desde casa.

Eso nos ahorra tiempo y dinero. Además, de esta forma es más fácil no llegar tarde y no corremos riesgos de encontrarnos algún problema por el camino hacia la consulta.

No hay barreras geográficas

La terapia online derriba las barreras geográficas; así un psicólogo de Barcelona, por ejemplo, puede realizar sesiones a cualquier persona del mundo que disponga de conexión a internet.

Es decir que puede hacer terapia a personas de todo el mundo, por lo que los horizontes desaparecen. Además, es un punto positivo para aquellas personas que viven en zonas geográficas con poca oferta de psicólogos, o con psicólogos que no se adecuan a sus necesidades o intereses.

Facilita el anonimato

Sobre todo al inicio de la terapia, cuando la relación terapéutica aún no existe y no hay una vinculación emocional, no resulta fácil hablarle a un desconocido para nosotros.

Por ello otro de los beneficios de la terapia online es ese anonimato «parcial» del que disponemos. Se nos puede ver la cara (o no, como decidamos) pero no es como asistir a la terapia en persona.

Precio (puede ser más económico)

Aunque no siempre, en ocasiones la terapia online es más económica que la presencial. Cuando esto sucede, podemos ahorrarnos dinero e incluso realizar sesiones más frecuentes.

Seguimiento continuo

Otro de los beneficios de la terapia online es el seguimiento que pueden realizar los profesionales de una persona que por otras razones ha tenido que marcharse de la ciudad o lugar del centro de psicología.

Así, es una modalidad que facilita que los pacientes que hayan tenido que desplazarse o cambiar de residencia, puedan seguir manteniendo las sesiones con su terapeuta original.

Ambiente seguro y familiar

Aunque en la terapia presencial el ambiente también puede ser seguro y familiar, la realidad es que en la modalidad online podemos realizar las sesiones desde nuestra propia casa. ¿Qué hay más familiar que eso?

Esto hace que el ambiente sea lo más seguro y familiar posible, porque estamos en nuestra «zona de confort». Cabe decir que esto, a su vez, puede suponer también un inconveniente.

Flexibilidad y compatibilidad de horarios

Sobre todo en personas con horarios complicados o jornadas laborales intensas, la modalidad online ofrece la posibilidad de agendar una visita de forma mucho más flexible.

Así, estas personas que quizás no pueden ir a terapia presencial disfrutan de una mayor comodidad en este sentido, porque en cierta forma el terapeuta puede amoldarse con mayor facilidad a su horario.

Eficacia

La terapia online puede ser igual de eficaz que la presencial.
Muchas veces se trata de una cuestión de preferencias, pero la evidencia indica que no hay diferencia entre la terapia online y la presencial.

Hasta la fecha hay muchos estudios que avalan la eficacia de la terapia online. Uno de ellos es un estudio realizado en 2017 por investigadores de la Universidad de Virginia (EE.UU.), publicado en la revista médica americana JAMA Psychiatry.

En el estudio, en el que se evaluó la eficacia de la terapia online en pacientes que recibían tratamiento para el insomnio, los resultados mostraron que más de la mitad de los participantes que sufría insomnio crónico habían notado una mejoría en algunas semanas, gracias al tratamiento que recibieron.

Además en un seguimiento a un año comprobaron cómo los participantes podían seguir conciliando el sueño sin problemas.

¿Igual de eficaz que la terapia presencial?

Hemos hablado de la eficacia de la terapia online en un trastorno muy concreto, el insomnio, pero ¿y en general? ¿Podemos decir que se trata de una herramienta igual de eficaz que la terapia presencial?

A esta cuestión responde uno de los estudios más famosos realizados sobre la terapia online, publicado en el Journal Of Technology in Human Services en 2007 y titulado Las mejores prácticas de la terapia online.

¿Qué revela este estudio? Que la terapia online es eficaz, y que no existen diferencias significativas en comparación a la terapia presencial, en especial en aquellos casos relacionados con el estrés o la ansiedad.

Por otro lado un estudio del 2011 titulado Telepsicología y videoconferencia: problemas, oportunidades y una guía para los psicólogos, publicado en Australian Psychologist, también apoya las conclusiones del estudio anterior.

Además el estudio sugiere que no habría diferencias significativas entre la alianza terapéutica surgida en la terapia presencial y en la terapia online.

Terapia online: ¿Todo ventajas?

Y tú ¿prefieres terapia online o presencial? ¿Has probado alguna de las dos? Aunque ambas tengan características diferentes, lo que está claro es que si el profesional es bueno lo será tanto de forma presencial como detrás de una pantalla.

Por otro lado también es cierto que la modalidad online presenta sus limitaciones o inconvenientes, sobre todo para aquellas personas que «necesitan» el contacto humano mucho más cercano.

Sin embargo, para muchas otras es una modalidad llena de ventajas, sobre todo para aquellas que se sienten más cómodas con esa «distancia» con el terapeuta, o que se sienten más «seguras» o cómodas realizando terapia desde casa.

También se puede contemplar como una modalidad ideal para las primeras sesiones, es decir, para iniciar un primer contacto con el terapeuta.

Es una forma de empezar la terapia más progresiva (pasando luego a la modalidad presencial), sobre todo para aquellos que presentan muchas resistencias a acudir a terapia.

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    • Ritterband, L., et al. (2017). Effect of a Web-Based Cognitive Behavior Therapy for Insomnia Intervention With 1-Year Follow-upA Randomized Clinical Trial. JAMA Psychiatry, 74(1): 68-75. doi:10.1001/jamapsychiatry.2016.3249
    • Vaquero, C. y Vaquero, E. (2010). Psicología. México: Esfinge.

Graduada en Psicología por la Universidad de Barcelona en el año 2015. Máster en Psicopatología Clínica Infantojuvenil por la Universidad Autónoma de Barcelona (2017). Se ha especializada en trastornos del neurodesarrollo (autismo y discapacidad intelectual). Actualmente, trabaja como psicóloga infantojuvenil en la Associació Catalana del Síndrome X Fràgil y en el centro multidisciplinar, Món Pediàtric (Barcelona). También trabaja como psicóloga en un Centro Ocupacional, en la Fundació Asproseat Proa Esplugues, donde atiende a jóvenes y adultos con discapacidad intelectual y trastornos mentales asociados. Ha escrito para revistas digitales como Psicología y Mente, La Guía Femenina, AZsalud y Mirial. Número de colegiada: Catalunya COPC 26993.