Dermatitis herpetiforme y celiaquía: ¿cómo se relacionan?

La dermatitis herpetiforme es un síntoma más que alerta la presencia de la enfermedad celíaca. Descubramos cómo se relacionan y cuál es el protocolo para tratarlas.
Dermatitis herpetiforme y celiaquía: ¿cómo se relacionan?
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 28 junio, 2021.

Escrito por Josberth Johan Benitez Colmenares, 28 junio, 2021

Última actualización: 28 junio, 2021

La dermatitis herpetiforme y la celiaquía parecen tener más en común de lo que en sus inicios se pensaba. La Celiac Disease Foundation advierte la asociación de ambos trastornos, que requieren un tratamiento parecido. Este tipo de dermatitis no guarda relación con el herpes, sino que solo se utiliza el adjetivo con la finalidad de describir las características de los síntomas.

De hecho, también se conoce como erupción por gluten, una denominación más en consonancia con los factores que la desencadenan. Si la padeces o has sido diagnosticado como celíaco, hoy te enseñamos qué se sabe en torno a su relación y por qué deberías conocerla.

En qué se relacionan la dermatitis herpetiforme y la celiaquía

La National Organization for Rare Disorders (NORD) considera a la dermatitis herpetiforme como una manifestación de la celiaquía. Es decir, los celíacos pueden desarrollarla en compañía de otros síntomas gastrointestinales o signos en otras partes del cuerpo.

Este tipo de dermatitis también se conoce como enfermedad de Duhring-Brocq o dermatitis multiforme. Los investigadores han descubierto que tanto ella como la celiaquía ocurren solo en personas que presentan sensibilidad al gluten y que cuentan con los haplotipos del antígeno leucocitario humano HLA DQ2 y DQ8 en su ADN.

Por tanto, ambas condiciones cuentan con una fuerte predisposición genética y se desencadenan a través de factores externos. De esta manera, todas las personas que padecen dermatitis herpetiforme también sufren de celiaquía. Sin embargo, no todos los celíacos llegan a manifestar este tipo de reacción cutánea. Es más frecuente en adultos mayores de 30 años, con una prevalencia en niños muy escasa.

Existen varias hipótesis de por qué se desarrolla erupción por gluten aislada. La evidencia sugiere que se inicia como una enfermedad celíaca latente (es decir, aquella que no desarrolla síntomas o complicaciones).

Luego evoluciona hacia un depósito de inmunocomplejos de anticuerpos IgA TG3 en la superficie de la dermis. El mecanismo exacto aún no se ha determinado por completo, pero su relación no se discute.

Genética en la dermatitis herpetiforme.
Los factores genéticos son determinantes en ambas patologías. La predisposición denota la participación del ADN en los trastornos.

Síntomas comunes de la dermatitis herpetiforme y la celiaquía

A pesar de sus diferencias notables, ambas condiciones presentan características en común. Como ya hemos dicho, la dermatitis herpetiforme es una de las manifestaciones de la enfermedad celíaca. En ocasiones, se puede desarrollar de manera aislada a través de episodios latentes.

Entre los síntomas y signos en común destacamos los siguientes:

  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Fatiga.
  • Depresión.
  • Estreñimiento.
  • Atrofia en las vellosidades del intestino.

Es importante señalar que una cuarta parte de los pacientes con dermatitis herpetiforme no desarrollan atrofia en las vellosidades, como señala la evidencia. Esto ha llevado a pensar que se trata de dos trastornos autoinmunes completamente diferente. Sin embargo, el consenso actual es considerarlas como una sola manifestación por gluten.

Por supuesto, la dermatitis multiforme cuenta con sus propios signos característicos:

  • Cutáneos: lesiones en forma de ampollas que generan urticaria e inflamación. Suelen ser de un color rojo intenso y se concentran con mayor frecuencia en las rodillas, los codos, las nalgas y el cuero cabelludo.
  • Orales: en algunas ocasiones, los pacientes también pueden desarrollar desgaste del esmalte dental. Menos frecuentes son las úlceras en la boca.

Algunos estudios sugieren que esta manifestación es más frecuente en los hombres y que puede afectar en promedio al 5 % de los pacientes diagnosticados con celiaquía. Aún se considera una condición rara, cuyo desarrollo se puede confundir con otro trastorno relativamente común en la enfermedad celíaca: la psoriasis.

Psoriasis en la enfermedad celíaca.
La psoriasis es otro trastorno de la piel autoinmune que se asocia a la celiaquía y que se confunde con la dermatitis herpetiforme.

¿Cuándo buscar asistencia médica?

Si crees que padeces dermatitis herpetiforme o ya has sido diagnosticado, el protocolo estándar dicta que también eres celíaco. Aparte de iniciar un tratamiento destinado a controlar la picazón y las erupciones, el especialista recomendará que elimines el gluten de forma permanente de tu dieta.

De no hacerlo, no solo las erupciones serás más intensas y dolorosas, sino que también puedes manifestar síntomas gastrointestinales clásicos de la celiaquía crónica. Las investigaciones sugieren que ambas afecciones aumentan las probabilidades de padecer penfigoide ampolloso, con una prevalencia 22 veces mayor en comparación con personas sanas.

No es infrecuente que las erupciones tarden varias semanas en sanar. Incluso pueden pasar años antes de que desaparezcan por completo.

También se han reportado casos de dermatitis herpetiforme refractaria que, al igual que su homónima manifestación en la enfermedad celíaca, presentan una resistencia a la dieta libre de gluten.

En caso de que desarrolles este tipo de persistencia de signos, consulta con el especialista para verificar la eficacia del tratamiento farmacológico o una posible exposición desapercibida al gluten. Si eres celíaco, es importante que te adhieras a la dieta libre de la proteína, ya que puedes desarrollar esta complicación cutánea si descuidas por completo tu alimentación.

El nuevo régimen alimenticio debe ser planificado con ayuda de un nutricionista. Así evitas descompensaciones por no incluir la cantidad adecuada de nutrientes.

Te podría interesar...
Cómo saber si tienes celiaquía
Muy Salud
Leerlo en Muy Salud
Cómo saber si tienes celiaquía

Existen varias maneras de descubirir si eres celíaco. Entra y descubre cómo saber si tienes celiaquía con ayuda del protocolo de diagnóstico.



  • Antiga E, Maglie R, Quintarelli L, Verdelli A, Bonciani D, Bonciolini V, Caproni M. Dermatitis Herpetiformis: Novel Perspectives. Front Immunol. 2019 Jun 11;10:1290.
  • Collin P, Salmi TT, Hervonen K, Kaukinen K, Reunala T. Dermatitis herpetiformis: a cutaneous manifestation of coeliac disease. Ann Med. 2017 Feb;49(1):23-31.
  • Hervonen K, Salmi TT, Ilus T, Paasikivi K, Vornanen M, Laurila K, Lindfors K, Viiri K, Saavalainen P, Collin P, Kaukinen K, Reunala T. Dermatitis Herpetiformis Refractory to Gluten-free Dietary Treatment. Acta Derm Venereol. 2016 Jan;96(1):82-6.
  • KOTZE, L. M. D. S. Dermatitis herpetiformis, the celiac disease of the skin!. Arquivos de gastroenterologia. 2013; 50(3): 231-235.
  • Reunala T, Salmi TT, Hervonen K, Kaukinen K, Collin P. Dermatitis Herpetiformis: A Common Extraintestinal Manifestation of Coeliac Disease. Nutrients. 2018 May 12;10(5):602.
  • Varpuluoma O, Jokelainen J, Försti AK, Timonen M, Huilaja L, Tasanen K. Dermatitis Herpetiformis and Celiac Disease Increase the Risk of Bullous Pemphigoid. J Invest Dermatol. 2019 Mar;139(3):600-604.