Colon irritable

Sara Santos Lorente · 5 agosto, 2019
El colon irritable es un trastorno gastrointestinal que sufre más del 10% de la población. En este artículo te informamos de los aspectos más relevantes de este síndrome.

¿Qué es el colon irritable?

El colon irritable, denominado también síndrome del intestino irritable, es un trastorno gastrointestinal funcional y crónico que aparece de manera recurrente. Los síntomas son bastante inespecíficos pero se suele caracterizar por dolor y/o malestar abdominal. Además, suele estar acompañado de episodios de diarrea o estreñimiento.

Causas frecuentes del colon irritable

Normalmente se produce por una hipersensibilidad o alteración de la motilidad gastrointestinal. En ocasiones, puede deberse a una infección bacteriana previa.

Se cree que también puede estar involucrado el factor genético, así como la acción de la serotonina, que actúa tanto a nivel intestinal como neuronal. La serotonina tiene un papel fundamental en la regulación de la motilidad gastrointestinal, así como en la función de secreción y sensibilidad del mismo.

¿Quién suele padecer colon irritable?

Es uno de los síndromes más frecuentes, afectando a más del 10% de la población. El colon irritable es más frecuente en mujeres que en hombres, estando afectadas tres mujeres por cada hombre.

Normalmente aparece entre los 15 y 65 años, pero se suele diagnosticar especialmente a partir de los 30 años. Tiene relación con antecedentes familiares, pero no se conoce bien cómo influye el factor genético.

Se cree que no está relacionado con un aumento del desarrollo de cáncer ni con un aumento de la mortalidad, pero conlleva gran cantidad de visitas médicas, causando un gran coste sanitario.

Dolor de estómago

Síntomas del colon irritable

Los síntomas del colon irritable son bastante inespecíficos y, por ello, el diagnóstico suele realizarse por descarte de otras afecciones. Los síntomas primordiales son de índole gastrointestinal, pero también aparecen otros relacionados con diferentes partes de nuestro organismo.

Síntomas más frecuentes

  • Los síntomas más frecuentes del colon irritable son el malestar o dolor abdominal, el cual no es fácil de diferenciar de otras patologías. Puede ser leve o moderado.
  • Normalmente este dolor va acompañado de episodios de diarrea (más de 3 deposiciones al día) o estreñimiento (menos de tres deposiciones a la semana). Normalmente, el dolor se alivia al ir al baño y hacer de vientre.
  • Aunque la defecación suavice los dolores, puede conllevar otras molestias como la sensación de evacuación incompleta o la presencia de heces con mucosidad.
  • Dispepsia, distensión o hinchazón, ardor y/o regurgitación son otros de los síntomas.

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Otros síntomas no relacionados con el tracto gastrointestinal

Todos estos síntomas pueden llegar a causar alteraciones psicológicas como la depresión, la ansiedad y la somatización.

En general, se pueden diferenciar diferentes tipos de colon irritable, en función del patrón que sigan. Es frecuente que los pacientes pueden cambiar entre uno u otro tipo:

  • Con diarrea.
  • Con estreñimiento.
  • Hábitos intestinales mixtos o patrones cíclicos.
diarrea efectos adversos

Tratamiento

Actualmente, no existe un tratamiento capaz de aliviar todas las manifestaciones del síndrome de intestino irritable. La mayoría de los pacientes con colon irritable padecen una sintomatología leve. En estos casos, no se suele utilizar tratamiento farmacológico, siendo de gran ayuda las recomendaciones dietéticas.

Además, las exacerbaciones de dolor suelen asociarse a determinados alimentos, así como a la toma de alcohol y a periodos de estrés. Por ello, es importante prestar atención a estos factores, siendo fundamental una buena relación médico-paciente.

La dieta como tratamiento

Un control de la dieta del paciente se suele considerar el tratamiento de primera línea para un paciente con colon irritable. La dieta rica en fibras solubles, como la ispágula, alivia los síntomas. Además, parece que algunos probióticos también mejoran de manera general los síntomas del síndrome de intestino irritable.

Tratamiento farmacológico

El síndrome de colon irritable tiene una sintomatología muy variada e inespecífica. Es por ello que no existe un único tratamiento, sino diferentes opciones orientadas a los diversos síntomas.

Tratamientos disponibles:

  • Antiespasmódicos para aliviar el dolor a corto plazo: normalmente se utilizan como tratamiento de primera línea.
  • Laxantes, fibra y agentes de volumen para mejorar la sintomatología asociada al colon irritable con estreñimiento predominante.
  • Antidiarreicos, fibra y agentes de volumen, para las formas de colon irritable donde predomine la diarrea.
  • Antidepresivos tricíclicos: suelen ser eficaces, pero tienen efectos adversos, como la somnolencia o sedación. Algunos ejemplos son la amitriptilina o la desimipramina.
  • Agonistas serotoninérgicos, como la paroxetina o el citalopram, parece que pueden ser efectivos, pero no se recomienda su uso crónico.
  • Otros medicamentos: por ejemplo, el paracetamol como analgésico. El ondansetrón parece que alivia la sensación de urgencia, la hinchazón y la diarrea.

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En definitiva, no existe un tratamiento único que alivie todos los síntomas asociados al síndrome inflamatorio intestinal o colon irritable. Existen diferentes fármacos indicados para los diferentes síntomas, pero el tratamiento primario de elección suele basarse en recomendaciones dietéticas. Es importante personalizar el tratamiento y ajustarlo a cada paciente y a cada situación.

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