¿Por qué se produce la caspa y cómo prevenirla?

Las evaluaciones médicas especializadas deben reservarse a los casos graves o refractarios a tratamiento.
¿Por qué se produce la caspa y cómo prevenirla?
Diego Pereira

Escrito y verificado por el médico Diego Pereira el 22 Marzo, 2021.

Última actualización: 22 Marzo, 2021

La caspa es una dermatosis común, que se caracteriza por la descamación constante del cuero cabelludo acompañada de picazón de moderada intensidad.

El tratamiento es sencillo, aunque en algunos casos puede ser recomendable acudir a un especialista.

A continuación, encontrarás un breve artículo sobre las principales características de esta condición. ¡Sigue leyendo!

¿Qué es la caspa?

Las células desprendidas de la epidermis forman la caspa.
El desprendimiento de células muertas en la capa más superficial de la piel ocasiona la caspa.

Se trata de una condición benigna del cuero cabelludo, que se caracteriza por la descamación acelerada de su parte más superficial. Esto trae como resultado la aparición de pequeñas y frágiles láminas blanquecinas de tejido, cuya acumulación tiende a provocar picazón.

Además de la presencia de este material, la manifestación clínica más importante es la picazón. A pesar que se trata de una condición que no repercute en la salud orgánica, puede conllevar a problemas estéticos. Como verás más adelante, la caspa puede tratarse con medidas básicas en la mayoría de los casos.

También se considera a la caspa como una forma leve de dermatitis seborreica, una condición que se acompaña de enrojecimiento de la piel afectada y excesiva producción de sebo. De hecho, se piensa que ambas patologías ocurren como consecuencia de la infección por el hongo Malassezia furfur. 

Factores de riesgo

Al tener un origen multicausal, existen varias condiciones que pueden aumentar la probabilidad de sufrir caspa. Algunas de ellas son las siguientes:

  • Antecedentes personales de enfermedades dermatológicas. Los pacientes con psoriasis, múltiples micosis superficiales, eccema, pediculosis o cualquier forma de dermatitis tienden a desarrollar caspa con más frecuencia.
  • Edad. A pesar de que puede aparecer casi en cualquier momento de la vida, esta es más común a partir de la adultez temprana.
  • Sexo masculino. Los hombres tienden a tener más caspa que las mujeres, un hecho que puede estar relacionado con la mayor cantidad de testosterona en este grupo de pacientes.
  • Factores ambientales diversos. A pesar de que todavía no se conoce muy bien cómo se produce la caspa en estas circunstancias, se sabe que el estrés, el exceso de productos para el cuidado del cabello y la luz ultravioleta puede influir en su aparición.

¿Cómo se produce?

Como comentamos antes, existen varios motivos por los que puede aparecer la caspa en algunas personas. A continuación resumiremos los más importantes, a pesar de que en la mayoría de los casos suele existir una combinación de todos estos factores.

Productos comerciales para el pelo

De forma contraria a la creencia popular, la caspa no aparece con exclusividad en personas que no tienen adecuada higiene de su cabello. De hecho, el exceso de productos químicos puede favorecer la aparición de esta condición. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Fijadores.
  • Algunos tipos de champús y acondicionadores.
  • Tintes.

Por supuesto, no todos originan un efecto negativo sobre el cuero cabelludo. De hecho, como verás un poco más adelante, existen algunos champús especiales para reducir la aparición de caspa.

Aumento de la actividad en la epidermis

La epidermis es la capa más superficial de la piel, y se encuentra justo por encima de la dermis. Dependiendo de la zona, se encuentra formada por 4-5 capas de células denominadas queratinocitos, ya que tienen la capacidad de producir queratina.

Este tejido se caracteriza por tener un metabolismo acelerado, por lo que las células se originan de forma constante en la base de la epidermis. A medida que crecen, van empujando a las que se encuentran más superficiales, hasta que llegan a formar parte de la capa córnea.

Esta última se encuentra formada por células muertas con abundante queratina, la cual se desprende poco a poco para permitir el paso de las nuevas células.

Si bien este proceso puedo durar semanas, algunas condiciones pueden provocar un aumento en la actividad de las células epidérmicas, con el consecuente desprendimiento de capas que formarán la caspa.

Alteraciones hormonales

Debido a que los casos de dermatitis seborreica y caspa son más frecuentes en los hombres, es posible que las hormonas sexuales masculinas tengan un papel fundamental en su fisiopatología.

Este estudio de revisión científica pone en evidencia dicha relación a pesar de que, hasta los momentos, todavía no se ha determinado con exactitud cómo actúa la testosterona en este proceso.

Influencia de algunos microorganismos

La infección por hongos puede generar caspa.
La proliferación de algunos hongos como M. furfur puede favorecer la aparición de caspa.

La infección por el hongo Malassezia furfur tiene una relación muy importante con la aparición de la caspa. Este se encuentra de forma natural en la piel de la mayoría de las personas, y puede existir en dos formas diferentes: como levadura o como hifa. Por tal motivo, se le considera un microorganismo dimórfico, ya que tiene dos formas o morfologías.

Cuando se encuentra como una levadura, no produce ningún síntoma relevante, ya que forma parte natural de los microorganismos que viven en la piel. Sin embargo, ante algunas circunstancias (como las que mencionamos en apartados anteriores), puede favorecerse el cambio a una forma hifal.

Dicho hongo utiliza la grasa del organismo humano para su metabolismo, liberando productos de desecho que son capaces de estimular el crecimiento de la epidermis. Esto trae como consecuencia los síntomas de la caspa.

Por otro lado, también es el microorganismo causal de la  pitiriasis versicolor, a pesar de que esta micosis puede aparecer en cualquier otra parte de la superficie cutánea.

¿Cómo es el tratamiento?

El pilar fundamental del tratamiento para la caspa incluye el uso de champús con compuestos especiales. Estos, según la Clínica Mayo, pueden ser agrupados en los siguientes grupos:

  • Antimicóticos: estos se utilizan para disminuir la cantidad de hongos patógenos existentes en el cuero cabelludo. El sulfuro de selenio y el ketoconazol son algunos ejemplos.
  • Sustancias que disminuyen la producción de escamas o la renovación de la epidermis: la piritiona de cinc y el alquitrán de hulla pueden resultar efectivos.

Algunos aspectos básicos como tener una dieta balanceada, evitar la exposición constante a la luz solar y a los factores estresantes pueden ser útiles para evitar la aparición de esta condición.

¿Cuándo ir al médico?

Los casos leves de caspa pueden ser tratados mediante el uso de champús especiales de venta libre en las farmacias. En casos moderados o severos, que comprometan de forma considerable la calidad de vida, es recomendable acudir con un dermatólogo de confianza.

También se recomienda acudir a un especialista en caso de presentar una reacción alérgica a cualquiera de los medicamentos mencionados.

Consideraciones finales

La caspa, a pesar de ser una condición benigna, puede representar un problema de salud desde un punto de vista estético. Por lo general mejora con el uso de medicamentos de venta libre, por lo que solo es necesario acudir a un médico en caso de no observar mejoría clínica, o ante casos graves.

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Graduado en Medicina en la Universidad Central de Venezuela (2020). Ha participado en proyectos de atención médica humanitaria en comunidades rurales desatendidas con distintas ONG locales, y tiene experiencia en proyectos de investigación básica y clínica relacionados con la leishmaniasis, malaria y antropometría infantil. Fue miembro titular de la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina de su casa de estudios (2017-2020) y coordinador del comité científico en la quinta edición del Campamento Universitario Multidisciplinario de Investigación y Servicio (2018). Obtuvo un grado académico con honores (mención investigación) y mención honorífica cum laude por rendimiento académico. Actualmente se desempeña como médico interno y creador de contenido web relacionado al área de la salud.