¿Qué es el esfínter de Oddi?

El aparato gastrointestinal cuenta con múltiples estructuras que son esenciales para el funcionamiento del mismo. Una de las menos conocidas es el esfínter de Oddi, aunque tiene gran relevancia en la digestión.
¿Qué es el esfínter de Oddi?
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 08 julio, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 08 julio, 2021

Última actualización: 08 julio, 2021

El tracto gastrointestinal está constituido por una serie de órganos que trabajan en perfecta sincronía. De esta forma, se facilita la adecuada digestión y metabolización de los alimentos. El esfínter de Oddi es una estructura que se encuentra dentro de este sistema.

A lo largo del tubo digestivo se disponen estructuras encargadas de permitir el paso del bolo alimenticio y los materiales de desecho. En este sentido, tenemos el esfínter esofágico y el pilórico en el estómago, así como el esfínter de Oddi e ileocecal a nivel del intestino.

¿Qué es el esfínter de Oddi?

Los esfínteres son estructuras de musculatura lisa con forma de anillo encargados de actuar como medios de comunicación entre dos órganos o espacios. Se disponen como una pequeña abertura en la pared de una cavidad o a lo largo de un reparo tubular. No solo permiten el paso de elementos o sustancias, sino que también evitan la salida o retroceso.

El esfínter de Oddi, también llamado esfínter hepatopancreático, es una pequeña válvula de 5 a 10 milímetros de diámetro ubicada en la primera porción del duodeno. Forma la región distal de la ampolla de Vater, un pequeño bulto que sobresale en la mucosa intestinal, originado por la desembocadura del conducto colédoco y el conducto pancreático principal.

El conducto colédoco se origina a partir de la unión del conducto cístico proveniente de la vesícula biliar y el conducto hepático común formado en el hígado. Por otro lado, el conducto pancrático principal o de Wirsung nace en la cola del páncreas y lo atraviesa hasta la cabeza, transportando los jugos digestivos formados en los acinos glandulares. Ambos conductos se unen para drenar en el duodeno junto al esfínter de Oddi.

Esfínter de Oddi.
La zona de unión de los conductos biliares y pancreáticos en el duodeno está regulada por el esfínter de Oddi.

Funciones

La fisiología del esfínter de Oddi se vincula directamente con la degradación, digestión y absorción de los alimentos. Estudios afirman que esta estructura tiene la función de regular la salida de la bilis y los jugos pancreáticos hacia el intestino delgado. Esta acción se produce ante los cambios autónomos y hormonales en el organismo por la ingestión de la comida.

De igual forma, al cerrarse este esfínter se evita el reflujo de las sustancias duodenales hacia el páncreas y el colédoco. Los ácidos biliares participan en la metabolización y conversión de los distintos tipos de grasas en ácidos grasos absorbibles.

Por su parte, las secreciones pancreáticas contienen enzimas, como la lipasa, la amilasa y la tripsina. Todas encargadas de descomponer las proteínas, las grasas y los carbohidratos.

Disfunción del esfínter de Oddi

El mal funcionamiento del esfínter hepatopancreático se conoce como disfunción del esfínter de Oddi. Es una patología poco frecuente que se produce por un trastorno funcional o estructural. Se suele manifestar en forma de dolor abdominal, asociado con elevación de las transaminasas y de la enzimas pancreáticas.

El diagnóstico de esta enfermedad se basa en la exploración minuciosa del esfínter hepatopancreático mediante un procedimiento complejo conocido como manometría del esfínter de Oddi. En el mismo se mide por endoscopia la presión del musculo liso que rodea el conducto pancreático y biliar.

De igual forma, el diagnóstico incluye la valoración y descarte de patologías más comunes con clínica similar. Entre dichas enfermedades destacan los cálculos a nivel de la vesícula y el colédoco, la pancreatitis alcohólica y medicamentosa, así como los trastornos con elevación de lípidos y calcio en sangre.

El tratamiento de la disfunción del esfínter de Oddi consiste en la realización de una esfinterotomía. Este procedimiento quirúrgico consiste en la realización un corte a nivel del segmento muscular afectado. De esta forma, se reduce la presión y mejora el funcionamiento del mismo.

El habito alcohólico, la ingestión de comidas copiosas y el sedentarismo podrían contribuir a la aparición de esta afección. Algunas investigaciones estiman que la prevalencia de esta entidad aumenta un 20 % en personas con dolor persistente luego de una colecistectomía y hasta un 70 % en aquellos con pancreatitis aguda recurrente idiopática.

Señales de que algo va mal en el esfínter

Es vital aprender a reconocer si existe alguna alteración del esfínter de Oddi en etapas tempranas. De esta forma, se puede brindar un abordaje oportuno, disminuyendo el malestar del paciente y ofreciendo una mejor calidad de vida.

Algunas señales de que algo podría ir mal en este esfínter son las siguientes:

  • Dolor abdominal intenso después de comer.
  • Dolor en espalda y hombros.
  • Nauseas y vómitos.
  • Debilidad y fatiga.
  • Heces con grasa.

Por lo general, los síntomas se asocian a un mal funcionamiento intestinal y dificultan las actividades diarias. Por lo que es importante buscar atención médica. El especialista en gastroenterología está capacitado para identificar la afección.

Páncreas en el cuerpo.
Los problemas en el páncreas se vinculan, a veces, al esfínter de Oddi. Aunque los síntomas resultan muy similares.

Una estructura que pasa desapercibida

El esfínter de Oddi es una estructura poco conocida para la mayoría de las personas. Su funcionamiento como válvula del flujo biliar y pancreático contribuye al adecuado proceso de digestión y metabolización de los alimentos.

En raras ocasiones, puede verse afectada, convirtiéndose en un verdadero reto diagnostico. Por lo que conocer su funcionamiento y estructura forma parte de la protección de la salud.

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