Escala de heces de Bristol

Las características de las heces ofrecen pistas útiles sobre cómo está el estado de salud de una persona. La escala de Bristol permite determinar esto con mayor precisión.
Escala de heces de Bristol
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 07 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 07 julio, 2021

Última actualización: 07 julio, 2021

Cuando vamos al baño, en mayor o menor medida nos fijamos en las heces y dependiendo de sus características, intuimos si tenemos algún problema o si todo está en orden. Ahora bien, hay momentos en los que puede que tengamos dudas y que no sepamos determinar nuestra situación. Para ayudar con ello se creó la escala de Bristol.

La escala de heces de Bristol (Bristol stool chart, en inglés) es una tabla visual que permite clasificar las heces en 7 tipos, según su morfología. Fue creada por Heaton y Lewis en la universidad de Bristol (Reino Unido) y publicada en el Scandinavian Journal of Gastroenterology en el año 1997.

Desde entonces, ha demostrado ser una de las herramientas más útiles a la hora de evaluar las heces humanas. Por extensión, es un acercamiento más a la interpretación de la salud general.

Clasificaciones según la escala de Bristol

Poder identificar si se va con regularidad al baño o no es un dato útil a la hora de determinar si hay un buen funcionamiento gastrointestinal. Sin embargo, no constituye una información completa. Por ello es necesario ir un poco más allá.

Según sean las características de las heces (consistencia, forma, color, olor), la escala de Bristol las ubica en un número del 1 al 7. Esto permite obtener más datos respecto al estado de salud de la persona.

Constipación.
Los primeros tipos de la clasificación de Bristol determinan que posiblemente haya constipación.

Indicativos de estreñimiento

  • Tipo 1: las heces vienen a ser bolas duras y separadas, difíciles de evacuar.
  • Tipo 2: las heces tienen forma de salchicha, compuesta por fragmentos. Suele causar dolor al expulsarla y producir fisuras, hemorroides o divertículos.

Cuando las personas tienen heces del tipo 1 y 2 suelen referir dificultades la hora de evacuar, como dolor e inflamación abdominal. Sobre todo, sensación de que no se ha terminado de evacuar completamente.

Heces normales o ideales

  • Tipo 3: las heces tienen forma de salchicha con grietas en la superficie. Indican que hace falta hidratarse mejor.
  • Tipo 4: las heces tienen forma de salchicha o serpiente con grietas en la superficie, lisas y suaves. Son resultado de una dieta equilibrada y una buena hidratación.

Las personas que tienen heces tipo 3 y 4 van regularmente al baño, al menos una vez al día. Estas son las que se consideran normales o ideales.

Indicativos de diarrea

  • Tipo 5: las heces vienen a ser bolas blandas con los bordes definidos y fáciles de evacuar. Son típicas de las personas que van al baño dos a tres veces por día, normalmente después de las comidas principales.
  • Tipo 6: las heces están compuestas por fragmentos blandos, pastosos, esponjosos, con bordes irregulares. Indica una diarrea ligera.
  • Tipo 7: las heces son acuosas, líquidas, sin nada sólido. Indica diarrea importante y requiere atención médica.

Las heces tipo 5, 6 y 7 suelen ser un indicativo de diarrea. Como podemos comprobar, el aspecto de las heces ayuda a obtener mayor información sobre el estado de salud, no solo del intestino, sino general.

Uso médico de la escala de Bristol

Si en la consulta con el médico le comentamos que hemos tenido ciertas molestias y que hemos notado un cambio en nuestros hábitos de evacuación, con la escala de Bristol se podrá ir un poco más allá. Además, se generarán nuevas preguntas que ayudarán a afinar el diagnóstico.

La escala de Bristol permite averiguar si una persona tiene diarrea, estreñimiento o una alternancia. Se indagan las sensaciones de plenitud, la hinchazón y los gases, los calambres abdominales y la esteatorrea (heces oleosas que flotan), así como síntomas de malabsorción.

Consulta médica por diarrea.
En el consultorio, la escala de Bristol ayuda al médico a definir el tipo de cuadro intestinal que el paciente atraviesa.

La defecación normal es aquella que se realiza sin urgencia, ni esfuerzo defecatorio ni tenesmo rectal.

Usos en la investigación

Los investigadores han encontrado en la escala de Bristol una herramienta útil para conocer más sobre el tiempo que pasan las heces en el intestino, según la forma que presentan. Esto permite profundizar en los trastornos del intestino, en el efecto de ciertos medicamentos sobre la función intestinal y en la capacidad de los fármacos para ejercer su acción terapéutica.

En relación con esto último, de acuerdo con las investigaciones, la escala de Bristol es una herramienta muy útil para la práctica clínica, los estudios epidemiológicos y los ensayos clínicos. De manera sencilla y sin necesidad de métodos complementarios, se distingue un tránsito rápido de un tránsito lento; y eso ya es una información clave.

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  • Blake MR, Raker JM, Whelan K. Validity and reliability of the Bristol Stool Form Scale in healthy adults and patients with diarrhoea-predominant irritable bowel syndrome. Aliment Pharmacol Ther [Internet]. 2016 Oct 1 [cited 2021 Jun 23];44(7):693–703. Available from: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/apt.13746
  • Lewis SJ, Heaton KW. Stool form scale as a useful guide to intestinal transit time. Scand J Gastroenterol. 1997 Sep;32(9):920-4. doi: 10.3109/00365529709011203. PMID: 9299672.