Diferencias entre cerebro y cerebelo

Cerebro y cerebelo suenan similar, pero ambos cumplen funciones diferentes. Veamos cómo son y cómo se relacionan entre sí.
Diferencias entre cerebro y cerebelo
Sandra Golfetto Miskiewicz

Escrito y verificado por la médico Sandra Golfetto Miskiewicz el 01 octubre, 2021.

Última actualización: 01 octubre, 2021

Para comprender las diferencias entre cerebro y cerebelo debemos conocer qué es el sistema nervioso del cual forman parte ambos órganos. Este sistema es tan complejo, que para su estudio y comprensión se ha subdividido en partes.

Tenemos un sistema nervioso central y uno periférico. En el primero se localizan los órganos a los que dedicaremos este artículo. Así que nos concentraremos allí.

Sistema nervioso central (SNC)

El sistema nervioso central está formado por el encéfalo y la médula espinal. Está protegido por una estructura ósea que es el cráneo, arriba, y las vértebras más abajo.

Es el verdadero centro de mando, ya que recibe e interpreta la información proveniente del medio externo e interno y genera respuestas para controlar los órganos y tejidos del organismo. Recibe información a través de los sentidos, interpreta las señales, puede guardar información en la memoria, controla los pensamientos, el habla, los movimientos y las funciones de los órganos

El encéfalo está formado por los siguientes órganos:

  • Cerebro.
  • Cerebelo.
  • Tronco encefálico: conecta al cerebro y al cerebelo con la médula espinal. Las partes del tronco son el bulbo, el puente y el mesencéfalo. Regula las funciones automáticas vitales, como la respiración y la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal, los ciclos de vigilia y sueño y la digestión.

Diferencias entre cerebro y cerebelo

A pesar de que el cerebro y el cerebelo tienen ciertas características parecidas, existen distinciones anatómicas y funcionales. Analicémoslas.

Cerebro

El cerebro es la porción más grande del encéfalo. Es un órgano que pesa aproximadamente 1300 a 1500 gramos en el adulto. La superficie se denomina corteza y contiene 16 billones de neuronas.

Se divide en dos hemisferios: derecho e izquierdo, por una fisura cerebral longitudinal media. Ambas partes están unidas por el cuerpo calloso, que transmite mensajes de uno al otro lado.

El cerebro está conformado por tres estructuras químicas y estructuralmente diferentes que desempeñan funciones distintas:

  • Sistema neocortical: pensamiento e imagen.
  • Sistema límbico: se encuentra debajo de la neocorteza y permite desear y sentir, además de coordinar los diferentes tipos de memoria a corto y largo plazo.
  • Complejo-R: se encuentra debajo de las anteriores y está relacionado con el comportamiento

Estos tres sistemas constituyen el equivalente a 3 computadoras biológicas independientes pero interconectadas. Es denominado cerebro triuno. El resultado obtenido total es mayor que cada una de las funciones de las partes por separado.

En general, el cerebro es responsable de acciones voluntarias. Además, es responsable de los sentidos y de su interpretación. La corteza juega un papel importante en la percepción, la atención, el pensamiento, la memoria y el lenguaje.

Cerebro.
El cerebro es una especie de computadora que aúna y coordina múltiples funciones. En general, vinculadas a procesos voluntarios.

El hemisferio derecho del cerebro controla la creatividad, la habilidad espacial, artística y musical, la interpretación visual y espacial. Por su parte, el hemisferio izquierdo controla la comprensión y la aritmética.

Cada uno de los hemisferios está compuesto por 4 lóbulos, con sus respectivas funciones. En el lóbulo frontal residen los mecanismos de la personalidad, el juicio, la planificación, la resolución de problemas, el habla y la escritura.

El lóbulo parietal interpreta el lenguaje y las palabras, el sentido del tacto y el dolor. También interpreta la audición y la percepción visual y espacial.

En el lóbulo temporal hay comprensión del lenguaje, memoria, audición, organización y secuenciación. Finalmente, el lóbulo occipital interpreta la visión.

Cerebelo

El cerebelo es un pequeño órgano que se encuentra en la región posterior y debajo del cerebro. Corresponde aproximadamente al 10 % del peso del encéfalo.

Este órgano tiene tres capas en su corteza y posee 70 billones de neuronas. Contiene más del 50 % del total del número de neuronas del encéfalo humano.

Se presenta con dos hemisferios cerebelares unidos por el vermis medial. Los ganglios basales del cerebro coordinan, junto con el cerebelo, los movimientos finos.

Juega un papel importante en la coordinación de las funciones involuntarias, como hablar, estornudar y toser. También coordina los movimientos musculares, mantiene la postura y el equilibrio.

Hasta hace unos años se desconocía el sitio de origen de la respuesta a la recompensa, estudiada por Iván Pávlov en 1901. En el año 2017, en un artículo reportado en la revista científica Nature, neurocientificos descubrieron accidentalmente un nuevo papel del cerebelo. Observaron una posible conexión entre las células granulares del cerebelo y la respuesta de recompensa.

Memoria en el cerebro y en el cerebelo

Diferentes áreas del encéfalo, correspondientes al sistema límbico, se encargan de los tipos de memoria. De acuerdo a la importancia de un recuerdo, este será transferido de la memoria de corto plazo a la de largo plazo.

La memoria es un proceso complejo que incluye las fases de codificación, almacenamiento y recuperación. Así mismo, cada tipo de memoria tiene su estructura anatómica de base:

  • A corto plazo o reciente: ocurre en la corteza prefrontal. Dura aproximadamente 1 minuto y permite grabar momentáneamente palabras o números.
  • A largo plazo: se procesa en el hipocampo y en el lóbulo temporal. Se activa cuando se desea guardar una información o un recuerdo. Tiene espacio y tiempo ilimitado.
  • Memoria procedimental: se procesa en el cerebelo. Este órgano se encarga de formar los recuerdos de procedimientos aprendidos, como montar en bicicleta o tocar un instrumento. Los recuerdos creados son transferidos a los ganglios basales.
Aprender a tocar un instrumento.
La memoria procedimental nos permite recordar cómo se toca un instrumento, por ejemplo.

La complejidad nos hace humanos

El sistema nervioso es un sistema muy complejo. Tanto el cerebro como el cerebelo cumplen funciones de vital importancia.

Y aunque existen diferencias entre ellos, se complementan en sus funciones. Permiten relacionarnos con el entorno y determinan acciones y personalidades, haciéndonos únicos.

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