Cambio de hora: ¿cómo afecta a la salud?

El cambio de hora en algunas estaciones suele asociarse a algunos problemas de salud, en especial en países templados. A continuación te comentaremos los más comunes.
Cambio de hora: ¿cómo afecta a la salud?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 09 Abril, 2021.

Escrito por Daniela Andarcia, 25 Mayo, 2021

Última actualización: 25 Mayo, 2021

En algunos países como España los relojes se atrasan o adelantan con el fin de materializar la transición anual desde y hacia el horario de verano (DST). Lo cierto es que alrededor de una cuarta parte de la población mundial es afectada dos veces al año por el cambio de hora.

Adelantar una hora en primavera para adentrarnos al verano, se traduce en la pérdida de una hora de sueño, la alteración de los tiempos de trabajo y de descanso. Según un estudio publicado en PLOS Computational Biology, es posible que el reloj biológico del cuerpo cambie también. Descubre otras formas en la que el cambio de horario puede llegar afectar tu salud.

¿Cómo afecta el cambio de hora a la salud?

El cambio de hora puede ser conflictivo.
Esto puede afectar tanto a la salud física como a la mental.

Como hemos visto, adelantar una hora para el horario de verano durante la primavera conlleva a la pérdida de una hora de sueño. Aunque muchos piensen que no pareciera mucho, esto puede afectar de diversas formas la salud.

Según una encuesta realizada por The American Academy of Sleep Medicine, más de la mitad de los estadounidenses suelen sentirse cansados después del inicio del horario de verano. Veamos otros efectos del cambio de hora:

1. Aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco

De acuerdo a un estudio publicado en la revista médica Open Heart, el horario de verano aumentó en un 24 % el riesgo de sufrir un ataque cardíaco el lunes siguiente a su inicio.

Por otro lado, el mismo estudio arrojó que cuando la hora vuelve a la normalidad y las personas tienen una hora más de sueño, el riesgo de experimentar un ataque al corazón disminuyó en un 21 % el martes siguiente al cambio de hora.

Una investigación presentada en la conferencia de la American Academy of Neurology de 2016, encontró que los cambios de hora durante el DST incrementan la probabilidad de padecer un accidente cerebrovascular isquémico o infarto cerebral.

2. Puede desencadenar el padecimiento de enfermedades mentales

Se cree que perder una hora de luz diurna durante la tarde a causa del horario de verano, puede provocar enfermedades mentales como la depresión, el trastorno afectivo estacional (SAD) e incluso el trastorno bipolar.

Una investigación publicada en Epidemiology demostró que los casos de depresión aumentaron en un 11 % después del cambio de horario, disipándose de forma gradual 10 semanas después.

De forma similar, un estudio publicado en Sleep and Biological Rhythms probó que hubo un incremento en las tasas de suicido masculino los días posteriores al cambio de horario de verano en la primavera y el otoño.

3. Puede afectar el estado de ánimo

Así como el cambio de hora y la falta de sueño pueden ser los responsables de trastornos mentales como la depresión, también tienen efectos negativos en el estado de ánimo, incrementando la ansiedad, la irritabilidad y el agotamiento mental.

Además, considera que si tienes adolescentes en casa, el horario de verano puede afectarles aún más, dado que estos requieren más horas de sueño.

4. Aumenta la probabilidad de sufrir un accidente

Perder una hora de sueño no solo altera tu estado de ánimo, también puede afectar tu rendimiento cognitivo al confundirte y volverte más lento, lo que te hace más propenso a sufrir accidentes.

Un estudio de 2001 que analizó 21 años de datos sobre accidentes automovilísticos fatales, encontró un aumento pequeño, pero notable, en las muertes por accidentes de autos el lunes posterior al comienzo del horario de verano en la primavera.

El resultado fue de 83,5 muertes en comparación con 78,2 muertes en promedio de los días lunes.

Algo parecido ocurrió con los accidentes en el trabajo. Una investigación publicada en Journal of Applied Psychology demostró que el lunes después de implementarse el cambio de horario de verano, hubo un incremento del 5,7 % de las lesiones en el lugar de trabajo y casi un 68 % de días laborales perdidos por lesiones, lo que indica que fueron de gravedad.

5. Puede provocar abortos espontáneos

El cambio de hora puede afectar a las embarazadas.
Aunque es poco probable, algunas complicaciones obstétricas pueden surgir.

Según un estudio publicado en Chronobiology International, las tasas de aborto espontáneo en pacientes con fertilización in vitro fueron significativamente más altas después del inicio del DST de primavera.

¿Cómo afecta a la salud volver al horario normal?

Así como perder una hora de sueño perjudica la salud, volver a la normalidad puede tener algunos beneficios:

¿Qué consejos debes seguir para ajustarte al cambio de hora?

Para atenuar los efectos del cambio de horario de verano, considera las siguientes recomendaciones:

  • Ajusta tu reloj biológico. Si comienzas a levantarte antes de lo habitual una semana antes, te será más fácil hacerlo el lunes por la mañana, así como el resto de los días.
  • Toma un desayuno saludable a primera hora de la mañana. La comida sirve para decirle al cuerpo que es el inicio del día.
  • Haz ejercicio por la mañana. El ejercicio por la mañana no solo te expone a la luz, lo que es esencial para ajustarse al cambio, también te ayuda a despertar, a aumentar la temperatura del cuerpo y a que comiences el día con más ánimo y energía.
  • No tomes cafeína en exceso. Si bien puedes tomar una taza de café por la mañana, no alteres tus hábitos por el cambio de horario y bebas una o dos tazas en la tarde.
  • No tomes siestas. Aunque el cambio de horario te haga sentir más cansado, no tomes siestas, esto solo va a impedir que duermas durante la noche y, por ende, empeora la situación.

El cambio de hora puede tener graves consecuencias

El horario de verano suele adelantar una hora, lo que causa que se pierda una hora de sueño. Esto, además de causar una falta de sueño, altera el reloj biológico y, por ende, desencadena una serie de enfermedades y problemas para la salud.

Entre ellos están; aumentar el riesgo de sufrir ataques cardíacos, enfermedades mentales y accidentes, así como afectar de forma negativa el estado de ánimo. Por fortuna, te puedes ajustar al horario de verano con cambios en tu estilo de vida como tomar el desayuno a primera hora de la mañana y evitar el café y las siestas.

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