¿Qué son los adenovirus?

Los adenovirus son los responsables de muchas infecciones del tracto respiratorio. Te contamos todo lo que debes saber de ellos.
¿Qué son los adenovirus?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 03 junio, 2022

Los adenovirus son virus pertenecientes a la familia Adenoviridae. Componen un total de 49 especies distribuidos en 6 géneros, al menos en cuanto a aquellos que pueden infectar a los seres humanos. Se catalogaron por primera vez en 1950 y desde entonces nuestra comprensión sobre ellos ha mejorado bastante. La mayoría miden entre 90 y 100 nanómetros.

Estos virus tiene una capacidad excepcional para sobrevivir ante condiciones químicas adversas. Resisten diversas alteraciones del pH y cambios químicos y físicos del ambiente. Es por esta razón que pueden sobrevivir fuera del cuerpo humano, lo que facilita su propagación. En las líneas siguientes repasamos las enfermedades que pueden causar y el tratamiento estándar frente a las infecciones.

¿Cómo se propagan los adenovirus?

Tal y como señalan los expertos, las infecciones por adenovirus son más comunes a principios de la primavera y durante el invierno. La mayoría de los niños se infectan entre los 6 meses y los 2 años de edad, aunque también puede ocurrir entre los 5 y los 9 años. Casi todos los niños de 10 años han tenido al menos una infección por adenovirus durante su vida.

La mayoría de las infecciones se producen por medio de fuentes exógenas. Esto es, por el contacto con superficies y objetos infectados (ropa, casilleros, pomos de las puertas y demás). Otro canal típico de propagación es el contacto directo con una persona infectada. La inhalación de gotas en aerosol, la inoculación conjuntival y propagación fecal-oral suelen ser los canales principales.

También es posible una reactivación de una infección anterior, con mayor frecuencia debido a que el sistema inmunitario está comprometido. El tiempo de incubación oscila entre 2 y 14 días, aunque puede vivir durante años de manera latente. Cuando así lo hace habita en el tejido linfoide del parénquima renal y en otros tejidos. Dada su alta resistencia, puede sobrevivir incluso en superficies desinfectadas.

Como bien señalan los expertos, las infecciones son particularmente comunes en el componente militar de muchos países. Es por esta razón que en muchos de estos, como en EE. UU., se ha aprobado una vacuna específicamente para el cuerpo militar, no así para la población general. Los adenovirus son muy comunes en lugares hacinados de personas como los siguientes:

  • Guarderías.
  • Campamentos de verano.
  • Salas de cine.
  • Atracciones de parques infantiles.
  • Centros comerciales.
  • Escuelas.
  • Teatros.

Las infecciones son frecuentes en lo niños, esto debido al hábito entre ellos de llevar sus manos a la boca, la nariz y los ojos. También es probable el contagio al probar alimentos preparados por alguien infectado que no se ha lavado las manos, y en menor medida en piscinas o pequeños lagos repletos de personas. Es uno de los virus más contagiosos para el ser humano.

Enfermedades que pueden causar los adenovirus

Los adenovirus y la gastroenteritis
Si bien los adenovirus tienden a producir infecciones respiratorias, en ocasiones también existen manifestaciones gastrointestinales diversas.

En los seres humanos los adenovirus causan infecciones en las membranas mucosas de las vías respiratorias superiores, en los ganglios linfáticos regionales, en los ojos y en el estómago, principalmente. Te dejamos con una lista de algunas enfermedades que pueden ocasionar los adenovirus:

  • Bronquitis.
  • Neumonía.
  • Laringotraqueobronquitis aguda.
  • Resfriado.
  • Conjuntivitis folicular aguda.
  • Queratoconjuntivitis epidémica.
  • Gastroenteritis.
  • Cistitis.
  • Meningitis.
  • Encefalitis.

Estos son los procesos infecciosos más comunes, aunque en la práctica pueden ser muchos más. La mayoría de los episodios son leves, incluso en muchos casos los pacientes no manifiestan síntomas o estos pasan desapercibidos. En función de dónde se concentre la infección se desarrollarán signos diferentes, de modo que no existen síntomas generales de la infección por adenovirus.

Por lo general las complicaciones ocurren en niños y adultos mayores, en personas con su sistema inmunitario comprometido, en pacientes con enfermedades cardíacas y en personas con enfermedades respiratorias subyacentes. Por fortuna esto es poco frecuente, de manera que la mayor parte de las infecciones serán leves o moderadas.

Prevención y tratamiento de los adenovirus

Los adenovirus y su prevención
El lavado de manos es un método imprescindible para reducir los contagios en poblaciones de riesgo.

Aunque existen vacunas para prevenir a los adenovirus, en la mayoría de los países están restringidas al personal militar. No son la única barrera para prevenir la infección del virus, ya que algunos hábitos en el estilo de vida reducen la probabilidad de una infección. Te dejamos con algunos de estos de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC):

  • Lavarse las manos con agua y jabón regularmente durante la menos 20 segundos.
  • Evitar el contacto cercano con personas que manifiestan síntomas de la infección.
  • Evitar tocarse la boca, la nariz y los ojos con las manos, además de compartir tazas y utensilios de comida con otras personas.
  • Rehuir de piscinas que no cuentan con el debido mantenimiento.
  • Tratar de guardar distancia de lugares concurridos durante la época estacional.

Si has adquirido la infección, se recomienda guardar reposo en casa, cubrirte con el codo al momento de estornudar, evitar besar a los demás y lavarte las manos con frecuencia. Esto reducirá la probabilidad de propagar la infección, de gran ayuda cuando el círculo íntimo lo comparten niños, personas mayores o pacientes con enfermedades subyacentes.

No existe un tratamiento para las infecciones por adenovirus. Por lo general se opta por tratar los síntomas específicos, esto debido a que la infección desaparecerá en unos días y casi siempre lo hace en estados leves. No hay medicamentos antivirales aprobados para este tipo de microorganismo, de manera que en caso de una complicación se debe buscar asistencia médica de inmediato.

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  • Doerfler, W. Adenoviruses. Medical Microbiology. 4th edition. 1996.
  • Usman, N., & Suarez, M. Adenoviruses. In StatPearls [Internet]. StatPearls Publishing. 2021.