Gastroenteritis viral (gripe de estómago): síntomas, causas y tratamiento

La gastroenteritis viral es una enfermedad que afecta a millones de personas cada año, sobre todo a niños pequeños. Por fortuna, el diagnóstico y el tratamiento temprano disminuyen el riesgo de complicaciones.
Gastroenteritis viral (gripe de estómago): síntomas, causas y tratamiento
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 17 noviembre, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 15 noviembre, 2021

Última actualización: 17 noviembre, 2021

Las enfermedades gastrointestinales constituyen uno de los principales motivos de consulta médica en todo el mundo. La gastroenteritis, la diarrea, el intestino irritable y el reflujo gastroesofágico son algunas de las afecciones más comunes. ¿Te interesa conocer más acerca de la gastroenteritis viral? A continuación te contamos.

La gastroenteritis viral también se denomina gripe de estómago o gripe estomacal. Se trata de una enfermedad infecciosa de origen viral que causa la inflamación del revestimiento interno del estómago y el intestino delgado. La afección suele presentarse con diarrea y dolor abdominal acompañada de náuseas o vómitos.

Los bebés y niños pequeños son susceptibles a este tipo de infección y pueden padecerla más de una vez al año. De hecho, estudios estiman que más del 10% de las hospitalizaciones de niños menores de 5 años en los países desarrollados es por esta causa.

Síntomas de la gastroenteritis viral

La gastroenteritis viral provoca diarrea
Además del típico dolor abdominal, la gastroenteritis viral suele acompañarse de diarrea líquida durante algunos días.

En la mayoría de los casos, las personas asocian el término gripe estomacal con la influenza o gripe común. Sin embargo, la influenza solo afecta a la nariz, la garganta y los pulmones, mientras que la gastroenteritis afecta al tracto digestivo.

Las manifestaciones clínicas suelen aparecer luego de 4 a 72 horas del contacto con el virus. Algunos de los síntomas y signos habituales de la gastroenteritis viral son los siguientes:

  • Diarrea acuosa o líquida.
  • Náuseas y vómitos.
  • Malestar y cólicos abdominales.
  • Fiebre y escalofríos.

De igual forma, los niños pequeños suelen mostrar de forma temprana signos de deshidratación. Los mismos suelen indicar mayor gravedad del cuadro clínico e incluyen los siguientes:

  • Sed excesiva y boca seca.
  • Orinar poco o nada.
  • Orina de color amarillo intenso u oscura.
  • Debilidad y aturdimiento.

Por lo general, los síntomas suelen durar uno a dos días, no obstante, pueden persistir hasta por 10 días. En los adultos, el cuadro clínico suele confundirse con otras afecciones, como el síndrome de intestino irritable y la enfermedad intestinal inflamatoria.

¿Cuándo buscar atención médica?

La gastroenteritis viral grave puede llegar a comprometer la vida de las personas si no se trata a tiempo. Algunos de los signos de alarma que sugieren la necesidad de atención médica lo antes posible son los siguientes:

  • Fiebre mayor o igual a 39 grados Celsius en niños y 40 grados Celsius en adultos.
  • Diarreas y vómitos constantes durante más de 2 días.
  • Deposiciones con sangre.
  • Signos de deshidratación.

Causas

Los virus responsables de esta enfermedad suelen transmitirse mediante el consumo de agua o alimentos contaminados, así como con el contacto estrecho con personas infectadas. Además, los utensilios, los platos y las toallas pueden actuar como vehículos del germen.

El norovirus, el rotavirus, el astrovirus, el adenovirus, el calicivirus y el virus de la hepatitis A constituyen los principales agentes causales de las gastroenteritis. La infección por COVID-19 también puede causar síntomas de gripe de estómago, aun en ausencia de afección respiratoria.

Algunas investigaciones afirman que el rotavirus es la causa más común de gastroenteritis viral en niños, siendo responsable de más de 500 000 defunciones al año. La infección por rotavirus en bebés y niños pequeños es prevenible mediante la vacunación durante los primeros meses de vida.

Diagnóstico

El diagnóstico de la gastroenteritis viral se centra en la identificación de los síntomas clásicos de la enfermedad. En este sentido, el médico debe realizar un interrogatorio detallado del paciente, alimentación, hábitos, estilo de vida y viajes recientes. La exploración física permite identificar signos de malestar abdominal.

Por otro lado, el profesional de la salud puede indicar la realización de un examen de heces. El mismo arroja resultados acerca de las características macroscópicas y microscópicas del material fecal. Por tal motivo, permite diferenciar si la gastroenteritis es de origen viral, bacteriano o parasitario.

En la actualidad, existen pruebas rápidas para la detección de rotavirus y norovirus en heces. No obstante, el resto de los agentes causales carecen de este tipo de análisis.

Tratamiento

La gastroenteritis viral se trata de varias maneras
Para el control de los síntomas es importante mantener reposo, cuidar la alimentación y, en casos necesarios, recurrir a fármacos específicos.

La gastroenteritis viral suele ser un cuadro de resolución espontánea, por lo que la mayoría de las personas pueden mejorar sin tratamiento médico. Por tal motivo, el plan terapéutico suele estar orientado a aliviar los síntomas y evitar complicaciones a corto plazo. Algunas de las indicaciones son las siguientes:

  • Reposo en cama.
  • Consumir abundante agua.
  • Ingerir bebidas deportivas, solo en adultos.
  • Emplear soluciones de rehidratación oral como Pedialyte ®, Naturalyte ®, Infalyte ®y CeraLyte ®.
  • Utilizar antidiarreicos, como la loperamida, únicamente en adultos bajo supervisión médica.
  • No consumir antibióticos.
  • Mantener la lactancia materna en los niños.

Los médicos pueden recomendar el uso de probióticos como parte del tratamiento de la diarrea. Estos son microorganismos vivos que restauran la microbiota gastrointestinal. Sin embargo, no existe indicación formal para la gastroenteritis viral, por lo que se deben consumir bajo estricta indicación médica.

La prevención es clave en la gastroenteritis viral

La gastroenteritis viral es una enfermedad infecciosa que suele asociarse con malas condiciones de higiene. En este sentido, la correcta manipulación de los alimentos, el consumo de agua potabilizada y el adecuado lavado de manos son claves en la prevención de esta infección.

Por otro lado, en los niños pequeños la vacunación es indispensable para la prevención de diversas infecciones virales. Ante cualquier síntoma estomacal extraño que se acompañe de diarrea y vómitos no dudes en buscar atención médica. Los profesionales de salud son los únicos capacitados para guiarte en la resolución de cualquier enfermedad.

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