7 beneficios de reír para la salud física y psicológica

El mayor de los beneficios de reír está en la satisfacción, pues cuando reímos lo hacemos por un motivo específico que alegra el alma. Sin embargo, hay otros beneficios para la salud de los que te contaremos.
7 beneficios de reír para la salud física y psicológica
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 31 mayo, 2021.

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 31 mayo, 2021

Última actualización: 31 mayo, 2021

Los beneficios de reír tienen un impacto en la salud física y emocional, así lo ha comprobado la ciencia. Pero vamos a iniciar definiendo qué es la risa. El Diccionario de la Lengua Española define la risa como el “movimiento de la boca y otras partes del rostro, que demuestra alegría. Voz o sonido que acompaña a la risa. Lo que mueve a reír”.

Y es que, como lo dijimos antes, la risa puede considerarse también como la exteriorización del sentimiento de alegría. Puede venir de algo que vemos o que recordamos, y dependiendo del impacto que nos cause puede manifestarse en una sonrisa tenue o en una contagiosa carcajada. En todo caso, siempre nos trae beneficios.

¿Qué es la risoterapia?

Los beneficios de reír ayudan a pacientes pediátricos.
Este método es muy utilizado en hospitales pediátricos.

Reír tiene un efecto curativo en el cuerpo y en el alma, eso es innegable, ya lo decía el nobel de literatura, Gabriel García Márquez, “no hay medicina que cure lo que cura la felicidad“. En los casos en los que los pacientes deben afrontar un gran dolor, en especial en unidades pediátricas, suele emplearse una terapia alternativa conocida como la risoterapia.

La también conocida como geloterapia, término proveniente del griego gelos que significa reír, es descrita por estudios sobre su aplicación como un método para enseñar a reír. Su objetivo es suavizar el sufrimiento de los niños a través de diferentes actividades que les permitan centrarse en aspectos cotidianos de la niñez.

Uno de los métodos de risoterapia más conocidos en el interior de los centros hospitalarios se conoce como clow o doctores clown, los cuales son profesionales que, a través del humor, sacan sonrisas a los pacientes.

De esta forma, no solo se obtienen beneficios para la salud, sino que se mejora la relación entre pacientes y profesionales de la salud, pues se genera empatía y compasión.

Pero eso no es todo, la risoterapia también se emplea para ayudarle a las personas a relajar sus músculos y expresarse a través de la risa natural y espontánea.

Los 7 beneficios de reír para la salud

Bien, sin más preámbulos vamos a contarte cuáles son esos siete beneficios de reír para la salud. Si eres de los que ríe mucho, sin duda querrás seguirlo haciendo. Si, por el contrario, eres de los que evita expresarse a través de una sonrisa, mejor empieza a practicar la risoterapia. El cuerpo, el alma y la mente te lo agradecerán.

1. Disminuye el insomnio

Si sufres de insomnio te vendría muy bien empezar a reír más. Estudios han reseñado que una buena sesión de risoterapia disminuye el insomnio y los ronquidos durante las fases del sueño. Además, permite que tengas un sueño mucho más agradable y reparador.

De otro lado, se ha identificado que reír como método terapéutico ayuda a los adultos mayores a aumentar la calidad del sueño y a combatir síntomas de la depresión, permitiéndoles un descanso físico e intelectual.

2. Previene problemas cardiovasculares

La risa es un acto involuntario, se nota cuando es fingida. Funciona por medio de la respiración y se produce por medio de interrupciones en la exhalación del aliento. En este momento es cuando hay una activación del sistema respiratorio que impacta en el cardiovascular y neurológico.

Reír libera hormonas como las endorfinas que tienen un efecto de bienestar psicológico que protege el sistema cardiovascular. Además, la risa tiene un efecto vasodilatador en el que el endotelio se relaja y mejora la circulación de la sangre. Esto, a su vez, disminuye la presión arterial. Todo ello ha sido comprobado por diferentes estudios científicos.

Entre los beneficios a nivel cardiovascular, encontramos que la risa también aumenta los niveles del colesterol HDL, también conocido como colesterol del bueno. Asimismo, previene la formación de placas de colesterol (aterosclerosis) y del infarto, esto gracias a los movimientos vibratorios que se producen en los músculos del corazón.

3. Rejuvenece

La risa es una reacción en la que se presentan contracciones del diafragma que suelen estar acompañadas de vocalizaciones silábicas como el reconocido “jajaja”.

Estas expresiones resuenan en la faringe y el velo del paladar. Se produce, además, una expresión facial en la que intervienen 300 grupos musculares corporales. No solo de la cara, sino de la pared abdominal, la cabeza, el cuello, la espalda, los hombros, brazos, manos y piernas.

Al liberar la tensión que puede acumularse en estos músculos, algunos poco trabajados en algunas rutinas de entrenamiento, estos se relajan y estiran. La acción de la risa en los músculos de la cara, en particular, hace que estos se mantengan activos, rejuvenecidos y alejados de las arrugas.

4. Tiene efecto analgésico

Investigaciones científicas han demostrado que la risa tiene efectos analgésicos. De acuerdo con estos hallazgos, cinco minutos de risa continua liberan las suficientes endorfinas para producir un efecto similar a las morfinas. Esta es la razón por la cual se genera este efecto de bienestar que aumenta la tolerancia al dolor.

Esta es otra de las razones que hay detrás de la risoterapia o el clown hospitalario. Además de brindarle a los pacientes la oportunidad de reír a través de diferentes actividades, se les estimula la secreción de estas hormonas para brindarles alivio a sus dolores.

5. Refuerza el sistema inmune

Los beneficios de reír son múltiples.
Los beneficios son múltiples, y abarcan desde aspectos psicológicos hasta físicos.

Como ya lo mencionamos, la risa disminuye los efectos del estrés en el organismo. Al hacer esto, también fortalece el sistema inmunitario que se ve perjudicado por los niveles altos de estrés.

Es tal el efecto que algunos estudios han demostrado que la terapia de risa influye en las células NK o natural killer, aumentando su capacidad para combatir las infecciones, virus y tumores.

De hecho, el clow hospitalario suele centrarse en unidades oncológicas en busca de ofrecer estos beneficios a este tipo de pacientes.

6. Mejora la respiración

Como bien lo mencionamos, cuando reímos se involucran varios músculos y sistemas, entre ellos el respiratorio. De hecho, algunos estudios han reseñado que reduce la hiperreactividad bronquial en pacientes diagnosticados con asma.

Además, y en relación al punto anterior, cuando reímos se aumentan los niveles de inmunoglobulina A, un anticuerpo que combate las bacterias e infecciones que atacan el sistema respiratorio.

7. Fortalece la memoria

En el último de los beneficios de reír que destacaremos, encontramos su impacto sobre la memoria. La risa es una terapia, como lo hemos mencionado a lo largo de este artículo, pero va más allá del plano médico. Hay estudios que reseñan su impacto en el aprendizaje y confirman que es necesario el humor.

Además de fortalecer la memoria y la capacidad de aprendizaje, también fomenta la escucha, la creatividad y el pensamiento crítico. Asimismo, la risa, en la labor del docente, mejora la relación con los estudiantes en un ambiente libre de estrés y ansiedad. También estimula la participación y relación directa con el estudio.

¿Cómo obtener los beneficios de reír?

Se calcula que un niño de seis años ríe entre 3 000 y 400 veces cada día, obteniendo muchos de los beneficios de reír. Sin embargo, cuando ese niño se convierte en adulto pasa a reír solo unas 15 a 100 veces. Luego, cuando es adulto mayor lo hace menos de 80 veces.

Piensa en todos los beneficios que estamos perdiendo porque en el proceso de crecer olvidamos la simpleza que hay en aquellas cosas que nos hacían reír en la niñez. Como puedes darte cuenta, es en la edad adulta, cuando muchas afecciones físicas aparecen, que se hace necesario sonreír y carcajearse.

¿Habías pensando alguna vez que detrás de una carcajada se está protegiendo el corazón?

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