Los 3 tipos de empatía: ¿en qué se diferencian?

Existen tres tipos de empatía fundamentales: cognitiva, emocional y compasiva. Te mostramos cada una de sus características y cómo se diferencian.
Los 3 tipos de empatía: ¿en qué se diferencian?
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por Laura Ruiz Mitjana el 31 mayo, 2021.

Escrito por Daniela Andarcia, 01 enero, 2021

Última actualización: 31 mayo, 2021

La empatía y sus tipos han sido objeto de estudio por muchos años. Se cree que ayudan a crear lazos de amistad e incluso parecieran ser un requisito indispensable de esta. Cultivarla es un recurso social y moral que te ayuda a ser menos cruel y a cuidar, proteger y estrechar una conexión con otro ser vivo.

Una persona empática tiene la capacidad de colocarse en el lugar de otro, reconocer las emociones al mirar las expresiones, ver la perspectiva, punto de vista o visión de un compañero de trabajo, por ejemplo. La empatía también está involucrada con la posibilidad de experimentar emociones similares a los demás, como si lo hubieses vivido en carne propia.

Dado que existen diferentes variedades, una persona podría desarrollar un tipo de empatía más que otra. Descubre cuáles son y cómo se diferencian cada una de ellas.

¿Qué es la empatía?

De acuerdo con la Encyclopedia of Human Behavior, la empatía es un proceso psicológico e interacción social humana compleja en la que una persona comprende las emociones, estado de ánimo y reacciones de los demás.

Tiende a dar una mayor respuesta emocional para aquellos que estén atravesando por una situación difícil, así como brinda la posibilidad de estar abierto a cambiar de perspectiva por una visión más razonable dada por otro.

Tipos de empatía

De acuerdo a una investigación publicada en Social Cognition and Metacognition in Schizophrenia, la empatía podría dividirse en tres tipos centrales: la cognitiva, la emocional y la compasiva.

Empatía emocional entre mujeres.
La empatía es una herramienta para las relaciones sociales y algunos tipos se vinculan más a los sentimientos compartidos.

1. Empatía cognitiva

Su habilidad es más apreciada en los negocios o en cargos como gerente. Esta consiste en ver la perspectiva, visión o punto de vista del compañero. Puede que incluso este tipo de empatía salga de la norma de lo que se conoce, ya que no es necesario que esté ligada o enlazada a los sentimientos y emociones.

También es conocida como teoría de la mente y se caracteriza por ser más racional y lógica que los otros dos tipos. En definitiva, la empatía cognitiva se podría resumir como una que sucede por pensamientos o ideas más que por afecto.

Este tipo de empatía juega un papel primordial cuando hay carencias de empatía emocional. Según un estudio publicado en Journal of Patient Experience es necesaria en situaciones de diferencias étnicas, raciales, religiosas o físicas.

2. Empatía emocional

Esta empatía se reconoce a través de las expresiones faciales, los comportamientos, las palabras y emociones que los demás transmiten o el mismo individuo realiza. En los bebés se puede percibir, ya que la mayoría de los lactantes tienden a sonreír cuando alguien más les sonríe. Esto se debe a que captan la expresión y devuelven la sonrisa.

Otro ejemplo es cuando escuchan llorar a otro bebé y tienden a llorar ellos también. Esto podría ser que el niño está sintiendo una especie de empatía emocional por el otro. Un empático es capaz de sentirse abrumado o sobrecargarse de empatía, lo que incluso podría impedirle responder cuando no logra tener autocontrol y manejar sus propias emociones.

Si esto ocurre a menudo, lo mejor es acudir a un especialista que ayude a conseguir el control de las emociones. De este modo se aprenderá a comprender con claridad las emociones de otro sin que lleguen a afectar demasiado.

3. Empatía compasiva

Es la habilidad de experimentar emociones similares a las de aquellos que las transmiten. En otras palabras, sentir el dolor ajeno. De los tres tipos de empatía se cree que esta tiene mayor respuesta para ayudar.

Las personas que experimentan empatía compasiva suelen decir que cuando otro les comenta sus problemas es como si ellos lo sintieran en carne propia y eso los impulsa a querer ayudar a resolver el problema.

Otros tipos de empatía

Aunque aún faltan estudios que lo sustenten, se cree que existen un tipo de empatía más. La empatía somática es cuando se siente de manera física el dolor de otra persona, en especial si es una herida o cortada. Dicho individuo podría percibir la sensación en el mismo lugar en el que otro pudo haberse cortado de forma accidental.

Mujer abraza a un hombre con empatía.
Cada tipo de empatía tiene aplicaciones diferentes y algunas son más útiles en el trabajo que en la vida cotidiana.

¿Qué recordar sobre los tipos de empatía?

Los tres tipos de empatía tienen algo que los diferencia. La cognitiva está más asociada con la lógica y la razón, mientras que la emocional se caracteriza por reconocer emociones a través de las expresiones faciales, el tono de voz, el énfasis al hablar o la postura corporal.

Por otro lado, la empatía compasiva se distingue por un componente afectivo con el que se experimentan y se sienten emociones similares a las de la otra persona.

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