Wat is ethyleenoxide en wat zijn de effecten ervan?

Wij zullen je laten zien wat ethyleenoxide is en wat de belangrijkste risico's zijn bij inademing of consumptie via de voeding.
Wat is ethyleenoxide en wat zijn de effecten ervan?
Saúl Sánchez

Geschreven en geverifieerd door el nutricionista Saúl Sánchez.

Laatste update: 28 december, 2022

Ethyleenoxide is een kleurloos, brandbaar, zoetgeurend gas dat wordt gebruikt om antivries te maken en ontsmettende of steriliserende effecten heeft.

Het is echter een stof die het risico op kanker kan verhogen als er aanhoudende blootstelling aan is. Daarom is het geclassificeerd als gevaarlijk en moet inademing worden vermeden. Het risico doet zich vooral voor bij mensen die in de buurt van industriële voorzieningen wonen.

Alvorens te beginnen, moet worden opgemerkt dat er verschillende soorten vluchtige verbindingen of gassen zijn die gezondheidsproblemen kunnen veroorzaken bij inademing of consumptie via voedsel.

Deze verhogen de productie van vrije radicalen in de interne omgeving, een situatie die resulteert in een hogere mate van oxidatie en ontsteking. Vanaf hier komen DNA-mutaties vaker voor.

Ethyleenoxide in voedsel

De aanwezigheid van ethyleenoxide is ook aangetroffen in verschillende soorten voedsel die aan het publiek worden aangeboden, zoals sesamzaadjes.

Toen voedselveiligheidsinstanties zich bewust werden van het probleem, gaven ze snel opdracht om deze eetwaren van de markt te halen, omdat hun inname zou kunnen leiden tot ernstige problemen voor de gezondheid van de consument. Dit gas is in verband  gebracht met een verhoogd risico op het ontwikkelen van kanker, zoals blijkt uit een studie gepubliceerd in het tijdschrift Dose Response (Engelse link).

Het grootste probleem met deze stof is dat het DNA en de cel replicatie beschadigt. Het kan ook mitochondriale disfunctie veroorzaken, wat verband houdt met een verhoogde incidentie van chronische en complexe pathologieën.

Om deze reden is het gebruik van de verbinding in voedsel of landbouw totaal verboden, hoewel er nog steeds periodiek sporen van in sommige producten worden aangetroffen.

Het werd normaal gesproken gebruikt als sterilisatiemiddel om besmetting met micro-organismen te voorkomen, aangezien het voor de meeste ervan dodelijk is. Het is echter buitengewoon gevaarlijk en laat een reeks overblijfselen achter die schadelijk kunnen zijn voor elk dier en elke soort.

Ook hoopt het zich gemakkelijk op in het lichaam. De effecten zullen dus progressief zijn en afhankelijk zijn van voortdurende blootstelling eraan.

Effecten van voortgezet gebruik

Ethyleenoxide en kanker
Een van de belangrijkste redenen waarom het belangrijk is om contact met ethyleenoxide te vermijden, is vanwege het risico op het ontwikkelen van kanker.

Als algemene regel wordt aangenomen dat het verhoogde risico op kanker als gevolg van blootstelling aan ethyleenoxide exponentieel toeneemt na 10 jaar continu gebruik en inademing ervan.

Meestal leidt het tot het ontstaan van leukemie en lymfoom. Het zou kunnen lijken op de effecten van tabak in het lichaam, op cellulair niveau, volgens een studie gepubliceerd in het tijdschrift Environmental Science and Pollution Research International (Engelse link).

Het is belangrijk op te merken dat er geen veilige dosis is wanneer je jezelf blootstelt aan deze stof. Daarom is het het beste dat er geen spoor van in voedsel aanwezig is. In die zin zijn consumentenbeschermingsbureaus erg streng. Wanneer enig spoor van de verbinding wordt gedetecteerd, wordt de partij of het voedsel van de markt gehaald om risico’s voor de bevolking te voorkomen.

Toch is het mogelijk dat het vooral aanwezig is in voedingsmiddelen die afkomstig zijn uit onderontwikkelde landen. Hier zijn de controlemechanismen veel lager en krijgt voedselhygiëne niet het belang dat het zou moeten hebben.

Verontreinigingen komen daar veel vaker voor. Vanwege dit probleem is het dus niet mogelijk om vanuit de hele wereld boodschappen in de Europese Unie te importeren.

Waar vind je ethyleenoxide?

Ethyleenoxide wordt normaal aangetroffen in producten van plantaardige oorsprong, zoals sesam en tarwe. De stof zou worden gebruikt om populaties van micro-organismen of ongedierte te doden die de plant kunnen beschadigen, waardoor de daaropvolgende oogst wordt geconditioneerd.

In sommige Aziatische landen wordt het gebruik ervan niet zo vervolgd, maar in Europa en de VS is het volledig verboden zolang het verband houdt met de voedingsindustrie.

Dat er voedselverontreinigingen worden aangetroffen met stoffen die niet zijn toegestaan is echter niet de eerste keer. Het komt relatief vaak voor dat verwerkte partijen uit de handel worden genomen. Dit omdat ze sporen bevatten van verbindingen die schadelijk zijn voor de menselijke gezondheid.

Het is altijd aan te raden om meer vers voedsel in het dieet op te nemen. Het is minder waarschijnlijk dat deze schadelijke stoffen bevatten die de menselijke gezondheid kunnen schaden.

Ja, er is veel gediscussieerd over de veiligheid van pesticiden die in de landbouw worden gebruikt, maar veel ervan verdwijnen van het oppervlak van groenten als ze worden gewassen voordat ze worden gekookt.

Ontwrichtende verbindingen

Om verder te gaan met dit onderwerp van pesticiden en giftige elementen die worden gebruikt in landbouwprocessen, moet worden opgemerkt dat je een brede lijst kunt vinden van zogenaamde hormoonontregelaars.

In wezen zijn het stoffen die, wanneer ze in het menselijk organisme worden geïntroduceerd, veranderingen in het profiel of de hormonale productie veroorzaken. Ze hebben over het algemeen invloed op geslachtshormonen, volgens onderzoek gepubliceerd in Environmental Toxicology and Pharmacology (Engelse link).

Het probleem met deze verbindingen is dat er ook sprake is van bioaccumulatie in het lichaam en op middellange termijn reproductiestoornissen kunnen veroorzaken. Het is echt moeilijk om blootstelling eraan te vermijden, aangezien ze aanwezig zijn in veel producten die regelmatig worden geconsumeerd.

Niet alleen in eten. Ook in spuitbussen, in tandpasta’s en in plastic flesjes. Ze veroorzaken mogelijk geen direct kankerverwekkend effect zoals ethyleenoxide, maar ze kunnen dit risico wel indirect beïnvloeden. Alle toxines hebben immers de neiging om de redoxbalans (van biochemische reacties van oxidatie en reductie) en de ontstekingsbalans van het organisme te veranderen.

Dit resulteert in een verhoogde productie van vrije radicalen en een verhoogd risico op DNA-mutaties. Om dit mechanisme te verlichten, is een hoge consumptie van antioxidanten vereist, zoals de fytochemicaliën die aanwezig zijn in groenten. Het is aangetoond (Engelse link) dat deze helpen bij het voorkomen van veroudering en de ontwikkeling van veel chronische en complexe pathologieën.

Om de consumptie van deze verstoorders te vermijden, zou het een goede strategie kunnen zijn om biologisch voedsel te kiezen. Het gebruik van pesticiden en andere chemicaliën tijdens de productie is verboden, wat de gezondheid ten goede komt.

De prijs is echter veel hoger en niet voor alle budgetten betaalbaar. Dit alles in ruil voor betere organoleptische eigenschappen.

Mogelijke waterverontreiniging

Ethyleenoxide en zijn aanwezigheid in water
Het is belangrijk om ervoor te zorgen dat het verbruikte water een goed filterproces heeft doorlopen.

Het is belangrijk op te merken dat zowel ethyleenoxide als vele andere gifstoffen het water kunnen binnendringen en zich hier ophopen. Om deze reden is toegang tot drinkbronnen die rigoureuze controleprocessen volgen, van cruciaal belang.

Anders zou het risico op het ontwikkelen van chronische pathologieën op middellange termijn of op vergiftiging omhoogschieten. In die zin is de zuivering van water een van de belangrijkste hygiënische ontwikkelingen in de recente geschiedenis geweest.

Toch is het waar dat de consumptie van vloeistoffen in glazen flessen voorrang moet krijgen boven plastic flessen. Zo wordt blootstelling aan een groot aantal van de bovengenoemde verstoorders vermeden, waardoor veranderingen in cel replicatie en mitochondriale functie worden vermeden.

In diezelfde zin is het van essentieel belang om een hoge aanwezigheid van groenten in het dieet te consolideren om de vorming van vrije radicalen en hun daaropvolgende ophoping in de lichaamsweefsels te neutraliseren.

Als je water in flessen koopt, moeten die met sterke mineralisatie worden vermeden en op een koele, droge plaats worden bewaard, altijd uit het zonlicht. Door de hitte komen er meer verbindingen zoals microplastics vrij in de vloeistof, die later in het menselijk lichaam terechtkomen.

Ethyleenoxide, een groot probleem voor de volksgezondheid

Ethyleenoxide kan aanwezig zijn in verschillende soorten voedsel van plantaardige oorsprong en is zeer gevaarlijk voor het menselijk lichaam, waardoor het risico op het ontwikkelen van kanker op middellange termijn aanzienlijk toeneemt.

Er is geen veilige dosis en het is ook schadelijk bij inademing. Het is een gas met een zoete geur en uiterst brandbaar. Het wordt gebruikt in de industrie, maar het gebruik ervan is beperkt en vereist beschermingsmaatregelen.

Tot slot moet er rekening mee worden gehouden dat de ingeademde gassen in de centra van grote steden ook een ernstig probleem voor het lichaam kunnen vormen.

Vervuiling en besmetting zou de longfunctie negatief beïnvloeden op een vergelijkbare manier als tabaksrook. In die zin zal het nodig zijn om te zorgen voor een regelmatige consumptie van antioxidanten om te proberen de vorming van reactieve zuurstofsoorten te neutraliseren en zo de schade tot op zekere hoogte te verminderen.



  • Vincent MJ, Kozal JS, Thompson WJ, et al. Ethylene Oxide: Cancer Evidence Integration and Dose-Response Implications. Dose Response. 2019;17(4):1559325819888317. Published 2019 Dec 11. doi:10.1177/1559325819888317.
  • Jain RB. Associations between observed concentrations of ethylene oxide in whole blood and smoking, exposure to environmental tobacco smoke, and cancers including breast cancer: data for US children, adolescents, and adults. Environ Sci Pollut Res Int. 2020;27(17):20912-20919. doi:10.1007/s11356-020-08564-z.
  • Song P, Wu L, Guan W. Dietary Nitrates, Nitrites, and Nitrosamines Intake and the Risk of Gastric Cancer: A Meta-Analysis. Nutrients. 2015;7(12):9872-9895. Published 2015 Dec 1. doi:10.3390/nu7125505.
  • Kabir ER, Rahman MS, Rahman I. A review on endocrine disruptors and their possible impacts on human health. Environ Toxicol Pharmacol. 2015;40(1):241-258. doi:10.1016/j.etap.2015.06.009.
  • Neha K, Haider MR, Pathak A, Yar MS. Medicinal prospects of antioxidants: A review. Eur J Med Chem. 2019;178:687-704. doi:10.1016/j.ejmech.2019.06.010.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.