Verschillen tussen verlegenheid en selectief mutisme

Laten we eens kijken naar vijf verschillen die nuttig zijn om verlegenheid en selectief mutisme te onderscheiden als verschillende fenomenen.
Verschillen tussen verlegenheid en selectief mutisme

Laatste update: 16 december, 2022

Hoewel het herkennen ervan voor niet-deskundige ogen moeilijk kan zijn, zijn er in de praktijk verschillende verschillen tussen verlegenheid en selectief mutisme. Weten wanneer het een of ander geval is, is erg belangrijk. De behandelingsopties variëren namelijk afhankelijk van het geval. Vandaag bekijken we enkele criteria die het mogelijk maken om beide fenomenen in het klein te onderscheiden.

De meeste kinderen ontwikkelen problemen bij het aangaan van interpersoonlijke relaties, spreken in het openbaar en zelfvertrouwen bij vreemden. Dit wordt als normaal beschouwd. Na verloop van tijd ontgroeien ze dit gedrag bijna allemaal, en dat doen ze in die mate dat ze worden blootgesteld aan sociale situaties (zoals naar school gaan bijvoorbeeld). Laten we eens kijken naar de belangrijkste verschillen tussen verlegenheid en selectief mutisme.

5 verschillen tussen verlegenheid en selectief mutisme

Informeel teruggetrokken gedrag wordt meestal meteen geclassificeerd als verlegenheid. Hoewel het waar is dat verlegenheid statistisch gezien veel vaker voorkomt, is de waarheid dat miljoenen patiënten over de hele wereld lijden aan selectief mutisme. Laten we eens kijken naar vijf verschillen die nuttig zijn om ze te onderscheiden als verschillende fenomenen.

1. Beperking van communicatie tot specifieke situaties

Zoals de specialisten (Engelse link) aangeven, wordt selectief mutisme gekenmerkt door de totale afwezigheid van spraak in specifieke sociale situaties, terwijl dit normaal lijkt in andere situaties (bijvoorbeeld in gezinscontexten). Selectief mutisme is beperkt tot bepaalde tijden en manifesteert zich meestal in de schoolomgeving.

Verlegenheid is niet zo beperkend bij het uiten van communicatieve beperkingen. Hoewel het waar is dat onderzoekers erop wijzen (Engelse link) dat verlegenheid de neiging heeft om erger te worden in meer sociale contexten, is de scheidslijn niet zo uitgesproken als in het geval van selectief mutisme.

Een kind met selectief mutisme zal zich volledig terugtrekken in sociale situaties, terwijl de terugtrekking veel minder zal zijn in verlegen situaties.

2. Mate van aanpassingsvermogen in de tijd

Verschillen tussen verlegenheid en selectief mutisme blijven bestaan op verschillende leeftijden
Hoewel veel van de uitingen van verlegenheid in de loop der jaren afnemen, kan selectief mutisme verergeren.

Verlegenheid is voor de meeste kinderen een natuurlijke reactie. Dit vermindert meestal naarmate het kind wordt blootgesteld aan sociale contexten. Dat wil zeggen, terwijl hij of zij omgaat met andere kinderen op school en met andere vreemden, wordt zijn of haar verlegenheid geminimaliseerd.

Dit gebeurt niet bij selectief mutisme. Deskundigen classificeren het (Engelse link) als een aanhoudende psychiatrische stoornis. Een stoornis die na verloop van tijd niet minder wordt.

In feite, en als er geen behandeling is, wordt mutisme vaak erger. Het is om deze reden dat adolescenten en volwassenen het ook kunnen manifesteren. Het is niet verwonderlijk dat dit de academische, professionele en persoonlijke prestaties belemmert. Vroegtijdige opsporing van de aandoening is erg belangrijk om deze complicaties te voorkomen.

3. Andere symptomen die gepaard gaan met het fenomeen

Selectief mutisme is een zeer heterogene stoornis. Desondanks vertonen kinderen die het ontwikkelen niet alleen een beperking bij het spreken in specifieke contexten. Bijna iedereen ontwikkelt ook sociale terugtrekking, driftbuien, ongehoorzaamheid, angststoornissen, spraak- en taalproblemen, ontwikkelingsstoornissen en andere.

In het begin werd selectief mutisme zelfs beschouwd als een symptoom van angststoornissen, maar ook van ontwikkelingsstoornissen. Velen associeerden het (en blijven het associëren) met autismespectrumstoornissen (ASS) en aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit (ADHD).

Verlegen kinderen manifesteren dit niet altijd, dus het is een ander verschil tussen selectief mutisme en verlegenheid.

4. Verschillende praktische uitingen wat verlegenheid en selectief mutisme betreft

Een kind verstopt zich achter een boek omdat hij verlegen is
Elk geval is heel specifiek en hangt af van de context, dus verlegenheid of selectief mutisme kan gepaard gaan met andere symptomen.

Verlegenheid varieert vaak in de mate waarin het zich manifesteert. De intensiteit is niet bij alle kleintjes gelijk. Dus het kan mild, matig of ernstig zijn. Gezien de patronen die gepaard gaan met selectief mutisme, maken onderzoekers (Engelse link) onderscheid tussen verschillende subtypen. We lichten de vijf belangrijkste uit:

  • Globaal: kleine algemene en academische verslechtering.
  • Laag functionerend: academische problemen, sensorische en executieve problemen en gezinspsychopathologie.
  • Sensorisch/pathologie: vertragingen in motorische vaardigheden, oppositioneel gedrag en labiliteit, sensorische integratiestoornis en andere.
  • Angst/taal: angst en spraak- en taalstoornissen.
  • Emotioneel/gedragsmatig: problemen met uitvoerend functioneren, oppositioneel en labiel gedrag.

In die zin is selectief mutisme een veel complexer fenomeen; zozeer zelfs dat het kan worden ingedeeld in verschillende goed gedifferentieerde subtypen. Dit is niet het geval bij verlegenheid, die over het algemeen alleen in intensiteit varieert. Merkwaardig genoeg komen zowel selectief mutisme als verlegenheid vaker voor bij vrouwen.

5. Classificatie door deskundigen

Een ander verschil tussen selectief mutisme en verlegenheid is te vinden in de classificaties van experts. Verlegenheid is geen stoornis, selectief mutisme wel. Selectief mutisme wordt beschreven in de nieuwste editie van de American Psychological Association (APA) Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. Het is geclassificeerd als een kinderziekte, iets dat niet gebeurt met verlegenheid.

Verlegenheid is meer een emotie of gevoel dan een ziekte of stoornis. Iedereen ervaart in meer of mindere mate verlegenheid, het hangt allemaal af van de context waarin iemand moet functioneren. Aangezien de kleintjes net hun sociale vaardigheden aan het verkennen zijn, is het normaal dat hun mate van verlegenheid groter of in ieder geval merkbaar is.

Alleen een gekwalificeerde professional kan bepalen wanneer een kind, adolescent of volwassene selectief mutisme heeft. Aarzel daarom niet om een professional te raadplegen als je hierover twijfelt. De aangegeven criteria zijn handig om de mogelijke diagnose in twijfel te trekken, hoewel de professional het laatste woord heeft.



  • Eggum ND, Eisenberg N, Spinrad TL, et al. Development of Shyness: Relations With Children’s Fearfulness, Sex, and Maternal Behavior. Infancy. 2009;14(3):325-345.
  • Kearney CA, Rede M. The Heterogeneity of Selective Mutism: A Primer for a More Refined Approach. Front Psychol. 2021;12:700745. Published 2021 Jun 10.
  • Mulligan, C. A., Hale, J. B., & Shipon-Blum, E. Selective mutism: identification of subtypes and implications for treatment. Journal of education and human development. 2015; 4(1): 79-96.
  • Muris P, Ollendick TH. Current Challenges in the Diagnosis and Management of Selective Mutism in Children. Psychol Res Behav Manag. 2021;14:159-167. Published 2021 Feb 16.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.