Kan er vriendschap tussen een man en een vrouw bestaan?

Je hebt vast wel eens gehoord dat vriendschap tussen een man en een vrouw onmogelijk is. Laten we eens kijken wat de experts zeggen en wat gedachten hierover.
Kan er vriendschap tussen een man en een vrouw bestaan?

Laatste update: 21 december, 2022

In 1989 werd de romantische komedie When Harry Met Sally uitgebracht… Met in de hoofdrollen Billy Crystal en Meg Ryan bracht de film een eeuwenoud dilemma op het witte doek: bestaat er echt vriendschap tussen een man en een vrouw?

De film was een succes volgens de critici en een kassucces en liet onvergetelijke scènes achter zoals die in Katz’s Delicatessen. Gedurende de 96 minuten aan beeldmateriaal wordt de vraag beantwoord, maar wat zeggen het bewijs en de experts erover?

Algemeen wordt aangenomen dat vriendschap tussen een man en een vrouw onmogelijk is, aangezien ze vroeg of laat op emotioneel of seksueel vlak betrokken zullen raken. Tientallen onderzoeken hebben zich op deze vraag gericht en hebben verschillen gevonden in de manier waarop mannen en vrouwen een vriendschapsrelatie waarderen. Laten we eens kijken hoe waar het is dat er geen vriendschap kan zijn tussen een man en een vrouw.

Vriendschappen: verschillen tussen mannen en vrouwen

Vriendschap tussen een man en een vrouw is mogelijk
De perceptie van vriendschap is in de meeste gevallen verschillend bij een man en een vrouw, hoewel er overeenkomsten kunnen zijn.

Uit een studie (Engelse link) gepubliceerd in PLoS One in 2015 bleek dat vrouwen de voorkeur geven aan dyadische vriendschappen. Mannen daarentegen voelen meer voor vriendschappen met andere mannen. Uit het bewijs blijkt (Engelse link) dat vriendschapsvoorkeuren bij beide geslachten worden begrepen in termen van het waargenomen potentieel voor wederkerigheid en de bereidheid om een wederzijds voordelige relatie aan te gaan.

Uit een artikel (Engelse link) dat in 2011 in The Journal of Psychology werd gepubliceerd, bleek dat vriendschappen tussen vrouwen over het algemeen van hogere kwaliteit en minder confronterend zijn dan die van mannen. De onderzoekers ontdekten op hun beurt dat er grotere verschillen zijn tussen mannen bij het evalueren van de criteria van een goede vriendschap, terwijl bij vrouwen de correlaties rechtvaardiger zijn.

Over het algemeen is interpersoonlijke chemie een van de bemiddelaars van een vriendschapsrelatie. Er zijn veel variabelen die een rol spelen tijdens interpersoonlijke chemie, maar deskundigen noemen (Engelse link) vijf van de belangrijkste:

  • Wederzijdse openheid.
  • Wederzijds belang.
  • Elementen van persoonlijkheid.
  • Gelijkenis (van ideeën, smaken, leeftijd en andere).
  • Fysieke aantrekkingskracht.

Er zijn individuele verschillen bij de beoordeling van deze criteria, evenals verschillen tussen mannen en vrouwen. Mannen hechten bijvoorbeeld meer waarde aan fysieke aantrekkingskracht en wederzijdse interesse, en vrouwen aan de overeenkomsten tussen beide en wederzijdse openhartigheid. Al deze studies zijn nuttig om te concluderen dat mannen en vrouwen vriendschapsrelaties heel verschillend opvatten.

Het is bekend (Engelse link) dat vriendschap een bemiddelaar is voor tevredenheid en algemeen welzijn in het leven. Degenen die een grotere en stabielere vriendenkring hebben, melden een groter welzijn dan degenen die dat niet hebben. Maar, is vriendschap tussen een man en een vrouw, gezien de gepresenteerde verschillen, echt mogelijk?

Kan er vriendschap tussen een man en een vrouw bestaan?

De vriendschap tussen een man en een vrouw is wisselend
Afgezien van wat onderzoek en populair geloof zeggen, is elk geval bijzonder. Sommigen kunnen een vriendschap ontwikkelen, terwijl anderen andere interesses hebben.

Wanneer dit dilemma aan de orde komt, wordt bijna altijd gezinspeeld op ‘friends with benefits’. Dat wil zeggen vriendschapsrelaties met incidentele of terugkerende seksuele ontmoetingen.

Een studie (Engelse link) gepubliceerd in The Journal of Sex Research in 2011 vond significante verschillen tussen de intenties en verwachtingen tussen mannen en vrouwen met betrekking tot dergelijke relaties. We vatten hun belangrijkste conclusies samen:

  • Seks is de belangrijkste motivatie waarom mannen besluiten om deel te nemen aan een ‘friends with benefits’-relatie.
  • De initiële motivatie bij vrouwen is overwegend emotioneel.
  • Mannen hopen dat de vriendschap met voordelen of friends with benefits maanden of jaren zal duren (dat wil zeggen, dat het in de loop van de tijd niet zal veranderen).
  • Vrouwen wachten tot de relatie evolueert naar een meer formele relatie of juist verwatert en er alleen een vriendschap overblijft.
  • Zowel mannen als vrouwen zijn meer gehecht aan het niveau van vriendschap dan aan het emotionele of seksuele niveau.

Een vriendschap tussen een man en een vrouw is mogelijk

De variabelen die de ontwikkeling van vriendschappen met benefits stimuleren, verschillen ook per geslacht, maar uiteindelijk is vriendschap voor beiden het belangrijkste. Dit houdt in dat vriendschap voor zowel mannen als vrouwen voorrang heeft op andere aspecten, een voorwaarde die kan dienen om beide dichter bij elkaar te brengen, ongeacht hun verschillen.

Ondanks dit alles, en zoals je waarschijnlijk al aanvoelde, bestaat er dus vriendschap tussen een man en een vrouw. Dit betekent natuurlijk niet dat er na verloop van tijd geen emotionele of seksuele benadering ontstaat. Veel vriendschappen tussen mannen en vrouwen zullen op deze manier eindigen, maar andere dus niet. De meeste van onze lezers hebben ongetwijfeld ervaringen met beide kanten gehad.

Het beste voorbeeld is te vinden in When Harry Met SallyHarry bevestigt vanaf het begin dat vriendschap tussen een man en een vrouw onmogelijk is, terwijl Sally het tegenovergestelde denkt.

Tot het einde van de band overheerst het argument van Sally, maar uiteindelijk trouwen ze toch. Er is niets over geschreven, maar natuurlijk kan er een solide en stabiele vriendschap bestaan tussen mannen en vrouwen.



  • Amati V, Meggiolaro S, Rivellini G, Zaccarin S. Social relations and life satisfaction: the role of friends. Genus. 2018;74(1):7.
  • Campbell K, Holderness N, Riggs M. Friendship chemistry: An examination of underlying factors☆. Soc Sci J. 2015;52(2):239-247.
  • David-Barrett T, Rotkirch A, Carney J, et al. Women favour dyadic relationships, but men prefer clubs: cross-cultural evidence from social networking. PLoS One. 2015;10(3):e0118329. Published 2015 Mar 16.
  • Demir M, Orthel H. Friendship, real-ideal discrepancies, and well-being: gender differences in college students. J Psychol. 2011 May-Jun;145(3):173-93.
  • Lehmiller JJ, VanderDrift LE, Kelly JR. Sex differences in approaching friends with benefits relationships. J Sex Res. 2011 Mar;48(2-3):275-84.
  • Vigil JM. Asymmetries in the Friendship Preferences and Social Styles of Men and Women. Hum Nat. 2007 Jun;18(2):143-61.

Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomentaciones provenientes de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar o someterse a cualquier procedimiento.