Enalapril: ¿qué es, para qué sirve y cuándo tomarlo?

El enalapril es un fármaco perteneciente al grupo de los IECA empleado a nivel mundial para tratar la hipertensión arterial y otras patologías cardiovasculares. Lo desarrollamos en este artículo.
Enalapril: ¿qué es, para qué sirve y cuándo tomarlo?

Última actualización: 28 noviembre, 2020

Las enfermedades cardiovasculares tienen una alta incidencia y son la principal causa de muerte en todo el mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Por ello, no es de extrañar que existan una gran cantidad de fármacos disponibles para tratarlas, siendo el enalapril uno de los más usados.

De todas las patologías cardíacas, la hipertensión arterial es una de las más frecuentes. Se trata de una enfermedad crónica caracterizada por presentar cifras de presión arterial por encima de los valores normales. Dicha elevación genera graves daños en órganos como el corazón, el cerebro y el riñón.

En el cuerpo humano existen diversos mecanismos capaces de elevar o disminuir la presión arterial cuando sea necesario. Algunos fármacos como el enalapril intervienen en estos procesos, ayudando al cuerpo a volver a la normalidad.

¿Qué es el enalapril?

El enalapril es un fármaco inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (IECA), por lo que interrumpe el sistema renina-angiotensina-aldosterona. De esta manera, puede usarse para tratar la hipertensión arterial y diversas afecciones cardíacas.

La administración del compuesto se realiza por vía oral o vía endovenosa, dependiendo de los requerimientos del paciente. Este medicamento tiene una capacidad de absorción oral del 60 % en su forma inactiva. Una vez dentro del organismo ocurre una hidrólisis hepática y se transforma en su principio activo llamado enalaprilato.

Por otro lado, la acción de este fármaco es bastante rápida. Se ha demostrado que una administración oral puede reducir entre 15 % y 20 % la presión arterial al cabo de 6 a 8 horas.

¿Para que sirve el medicamento?

Este medicamento se usa para tratar la hipertensión arterial. En este sentido, es indicado en pacientes que presenten esta patología o que tengan riesgo de padecerla por otras afecciones concomitantes. A nivel renal, es capaz de aumentar la irrigación sanguínea y mejorar la diuresis, es decir, la producción de orina.

El tratamiento con enalapril a largo plazo ayuda a reducir la resistencia vascular periférica, mejorando la circulación. Esto lo hace a través de la dilatación de los vasos sanguíneos, sin alterar la frecuencia cardíaca. Además, su uso prolongado también ayuda a detener la hipertrofia ventricular en pacientes hipertensos.

Finalmente, el fármaco se administra en pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva con la finalidad de disminuir la presión arterial y mejorar su estilo de vida. Incluso se ha evidenciado que solo el 15,6 % de los pacientes con insuficiencia cardíaca tratados con enalapril han requerido hospitalización.

Hombre hipertenso en consulta médica le recetan enalapril.
El enalapril es uno de los medicamentos más prescritos para el control de la hipertensión arterial, tanto en hombres como en mujeres.

¿Cómo actúa el enalapril en el organismo?

Uno de los mecanismos que tiene el cuerpo humano para aumentar la presión arterial es el sistema renina-angiotensina-aldosterona. A través de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) el organismo transforma la angiotensina I en angiotensina II, la que estimulará la secreción de aldosterona en la glándula suprarrenal.

La aldosterona actuará a nivel renal para aumentar la retención de sodio y de agua, aumentando así la presión arterial. El enalapril y todos los IECA impiden la transformación de la angiotensina I en angiotensina II, inhibiendo a la enzima correspondiente.

De esta manera, no habrá producción de aldosterona, por lo que la presión arterial no aumentará. Dicho fármaco también actúa en otros sustratos como la bradicinina, aumentando su concentración en sangre. El aumento de la bradicinina estimulará la producción de óxido nítrico y prostaglandinas, lo que genera vasodilatación periférica.

¿Cuándo y cómo debe ser ingerido?

La ingesta de enalapril en cualquiera de sus presentaciones debe ser realizada bajo estricta prescripción médica. En la actualidad no existe una dosis única recomendada, por lo que la cantidad de miligramos necesarios variará dependiendo de las condiciones del paciente.

En términos generales, para tratar la presión arterial alta es necesaria una dosis diaria que oscilará entre 2,5 a 20 miligramos, alcanzando un máximo de 40 miligramos diarios.

Cuando es utilizado para tratar otras enfermedades cardiovasculares se administra junto a otros fármacos. De acuerdo al prospecto interno, la dosis inicial será de 2,5 miligramos y se aumentará de forma paulatina en las siguientes semanas. La ingesta suele dividirse en dos tomas por jornada para obtener mejores resultados.

Efectos secundarios del enalapril

Los efectos adversos que genera el enalapril son poco frecuentes y cuando aparecen no son limitantes de las actividades diarias. En este sentido, entre las reacciones secundarias que se pueden desarrollar se encuentran las siguientes:

  • Visión borrosa.
  • Tos.
  • Mareo y náuseas.
  • Dolor de cabeza.
  • Angina de pecho.
  • Diarrea.
  • Sensación de debilidad.

Existen personas que pueden ser alérgicas a este compuesto. En ellas se debe suspender el tratamiento de forma inmediata. Los síntomas más notables de una alergia al medicamento son falta de aliento, prurito o picazón e inflamación de la boca, la garganta y las extremidades.

Por otro lado, si se presenta debilidad extrema, desmayos o desvanecimientos en algún momento durante el uso se debe consultar al médico. Estas pueden ser indicaciones de que se esté ingiriendo una dosis mayor a la requerida y será necesario realizar un ajuste.

Embarazada hipertensa no puede tomar enalapril.
Las embarazadas no pueden utilizar enalapril, ya que está contraindicado en ellas.

Advertencias y contraindicaciones del enalapril

La administración de enalapril está contraindicada en pacientes alérgicos al compuesto o a otros IECA. Además, su uso no está recomendado en pacientes con más de 3 meses de embarazo o que tengan historial de angioedema.

Es importante notificar al médico si se ingieren otros fármacos, sobre todo aquellos orientados a disminuir la presión arterial. Esto con la finalidad de evitar interacciones entre los compuestos. También se debe notificar al especialista en los casos siguientes:

  • Trasplante renal reciente o alguna patología que afecte al riñón.
  • Al padecer diabetes mellitus.
  • Si se toman medicamentos para tratar la gota o las arritmias.
  • Si se ingieren suplementos de potasio o litio.

El chequeo continuo es necesario

El enalapril es usado para tratar diversas afecciones cardiovasculares crónicas. Es importante destacar que estas patologías no tienen una cura, no obstante, el uso de fármacos ayuda a evitar la evolución de la enfermedad y mejorar los síntomas.

En este sentido, será necesario tener un chequeo médico continuo y cumplir con el tratamiento. De esta manera es posible mejorar el estilo de vida del paciente y aumentar su expectativa vital, a pesar de la condición médica existente.

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