Tratamiento del vitíligo en niños

Existen diferentes alternativas para el tratamiento de vitíligo en niños. Te mostramos las más importantes de acuerdo con los expertos.
Tratamiento del vitíligo en niños
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 24 junio, 2022

De acuerdo con las estimaciones, la prevalencia del vitíligo en los niños oscila entre el 0,06 % y 2,28 %. El vitíligo es un trastorno hipopigmentario crónico adquirido, uno que la mayoría de las veces inicia durante la infancia. Se caracteriza por máculas cutáneas de color blanco lechoso que varían de tamaño y forma y que tienden a agrandarse con el transcurso del tiempo. Hoy revisamos el tratamiento del vitíligo en niños.

La edad promedio del la aparición del trastorno en los niños es entre los 4 y los 5 años. Sin embargo, puede aparecer antes o después. No se conocen sus causas exactas, aunque se piensa que es una consecuencia de la predisposición genética y de factores inmunitarios. Veamos cuál es el tratamiento del vitíligo que está disponible en la actualidad para los niños.

Opciones de tratamiento del vitíligo en niños

Tal y como advierten los expertos, no existe un tratamiento estándar para el vitíligo. Existen muchas alternativas disponibles, tanto médicas como quirúrgicas, pero ninguna de ellas se ha consolidado como gold standard. Las opciones se barajan de acuerdo con la manifestación clínica, los recursos disponibles y el criterio del especialista.

El objetivo del tratamiento del vitíligo en niños es restaurar la apariencia normal, la morfología y la función de la piel. Los especialistas distinguen dos fases: la fase inicial para detener la progresión de la enfermedad y la fase secundaria para inducir la repigmentación de las lesiones. Te dejamos así con las opciones de tratamiento del vitíligo en niños más utilizados al día de hoy.

1. Terapia tópica

Las terapias tópicas son a menudo la opción predilecta el momento de tratar el vitíligo en los niños. Hay muchas alternativas disponibles, aunque entre las principales destacamos las siguientes:

  • Corticosteroides: bien sea de potencia baja, media o alta. Aunque la tasa de respuesta oscila entre el 45 % y el 60 % en el vitíligo infantil, lo cierto es que su uso debe ser moderado. Esto se debe a que su uso indiscriminado se relaciona con atrofia epidérmica, estrías, telangiactesia, absorción sistémica, glaucoma, taquifilaxia y supresión del eje hipotálamo-pituitario.
  • Calcipotriol: se trata de un análogo sintético de la vitamina D3, uno que inicialmente se utilizó solo para tratar la psoriasis. Sin embargo, los investigadores han encontrado resultados alentadores sobre su consideración como tratamiento para el vitíligo infantil. La tasa de respuesta supera el 50 % y los efectos adversos son transitorios y leves (ardor leve e irritación de la piel).
  • Inhibidores de calcineurina: surgieron como una alternativa al uso de esteroides tópicos a largo plazo, esto debido a que sus efectos secundarios son más benignos. Los más usados son tacrolimus y pimecrolimus, y existe evidencia que avala su uso en los más pequeños. Las secuelas más comunes son sensación de ardor en el sitio de aplicación, eritema y prurito transitorio.

Estas son las terapias típicas más usadas en los niños, aunque en la práctica existen muchas alternativas. Son más efectivas en áreas pequeñas y su uso debe estar vigilado por un especialista en razón de los efectos secundarios.

2. Terapia sistémica

El tratamiento del vitíligo en niños incluye los esteroides
La conveniencia de la terapia sistémica con esteroides depende mucho de la edad del niño y el contexto específico.

Dado que el objetivo es la estabilización del trastorno y la repigmentación, casi siempre se considerará la terapia sistémica. También se utiliza frente a la evolución inestable, algo muy común en el vitíligo. Pasricha et al (1993) encontraron que hasta en el 89 % de los pacientes (tanto niños como adultos) se detuvo la progresión de la enfermedad luego de una terapia sistémica con base en betametasona y dexametasona.

3. Fototerapia

Aunque su uso en los niños está limitado por el temor a la toxicidad a largo plazo, la fototerapia es otro tratamiento disponible para el vitíligo en los niños. Hay muchas opciones disponibles, pero las más usadas son UVB de banda estrecha, nbUVB y pimecrolimus, nbUVB con pseudocatalasa, psoraleno ultravioleta A, combinación de L-fenilalanina y UVA y fototerapia dirigida con láser Excimer.

En los últimos años ha crecido el interés de lo que se conoce como climatoterapia del Mar Muerto. Esto es, la exposición natural a la luz del sol en el Mar Muerto. Aunque se trata de una opción controvertida, algunos investigadores han encontrado efectos prometedores. Los investigadores sugieren que el efecto se potencia cuando se combina con otros tratamientos.

4. Terapia quirúrgica

Las opciones quirúrgicas no se consideran la primera línea de atención en el tratamiento del vitíligo en los niños. Sin embargo, puede ser una opción adecuada en algunos contextos.

Por ejemplo, los pequeños con vitíligo localizado o segmentario, que es estable y que no responde a la terapia convencional. No se recomienda a los niños muy pequeños, ya que las lesiones estables aumentan de tamaño proporcionalmente con el crecimiento del cuerpo.

De acuerdo con los científicos, las mejores opciones para este rango de edad son injertos minipunch, injertos epidérmicos de ampollas por succión (SBEG), injertos finos de Thiersch, trasplante de suspensión de células epidérmicas, suspensión de melanocitos cultivados y epidermis cultivada. El uso de injertos epidérmicos de ampollas por succión (SBEG) se ha considerado especialmente como tratamiento quirúrgico para el vitíligo en los niños.

5. Camuflaje cosmético

El tratamiento del vitíligo en niños incluye la terapia
Es necesario valorar varias opciones terapéuticas de la mano de un psicólogo infantil, ya que pueden desarrollarse problemas de autoestima.

Aunque a todas luces se trata de una terapia complementaria, el camuflaje cosmético forma parte del tratamiento del vitíligo infantil. Dado que el trastorno se relaciona con un estigma e incomprensión social, el camuflaje puede ayudar a paliar estas consecuencias.

Existe evidencia de que el camuflaje cosmético en el contexto pediátrico puede ayuda a mejorar el bienestar, la autoestima y la comodidad de los pacientes. También se puede considerar un tratamiento principal si las opciones anteriores no funcionan.

Otros aspecto que se considera en el proceso es la terapia cognitiva y el apoyo psicológico. El aspecto mental entre los pacientes y los padres se ha estudiado muy bien.

Los pacientes desarrollan una tendencia de evitación, miedo a los extraños, problemas en relaciones interpersonales, timidez, depresión y ansiedad. Los padres también desarrollan síntomas similares, de modo que estos deben ser considerados en el proceso.

En síntesis, existen diferentes alternativas de tratamiento para el vitíligo en los niños. Estas se consideran de acuerdo con la edad, la manifestación del trastorno y el criterio del especialista. Algunos se concentran en detener el progreso de la despigmentación, otros en lograr la repigmentación y también se considera la terapia psicológica para abordar todos los frentes.

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