Síntomas de la diabetes tipo 2 en hombres

Los síntomas de la diabetes tipo 2 son muy conocidos y fáciles de identificar. Por desgracia, la enfermedad puede afectar el funcionamiento del aparato reproductor masculino, interfiriendo con la vida sexual de las personas.
Síntomas de la diabetes tipo 2 en hombres
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 24 junio, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 22 junio, 2021

Última actualización: 24 junio, 2021

La diabetes mellitus constituye un grupo de afecciones metabólicas crónicas caracterizadas por niveles elevados de azúcar (glucosa) en sangre. El sexo, la edad y los antecedentes familiares son factores que aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad. ¿Te interesa conocer cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 2 en hombres? A continuación te contamos.

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), se estima que más de 62 millones de personas padecen diabetes tipo 2 en las Américas. La misma es una afección común en hombres asociada a la obesidad, el estilo de vida y la alimentación poco saludable.

Las manifestaciones clínicas pueden tardar años en aparecer o presentarse de forma leve, lo que suele dificultar la identificación temprana.

Síntomas comunes de la diabetes tipo 2 en hombres

La diabetes tipo 2 esta íntimamente relacionada con la resistencia a la insulina y la obesidad. Estudios estiman que los hombres tienen hasta 2 veces mayor riesgo de padecer este tipo de diabetes por su tendencia de tener mayor grasa abdominal.

Las manifestaciones clínicas son el resultado de los niveles elevados de glucosa en sangre y la falta de respuesta de las células a la insulina. Las tres “P” de la diabetes son un ejemplo clásico que incluyen polidipsia, poliuria y polifagia.

Los síntomas de la diabetes tipo 2 en hombres son muy similares a los que se presentan en las mujeres. La alteración vascular y el daño nervioso a largo plazo forman parte de la evolución de la diabetes. Esta situación produce daño a órganos vitales como el corazón, los riñones, el cerebro, los ojos y a otras partes del cuerpo.

Micción frecuente o poliuria

Los síntomas de la diabetes tipo 2 en hombres incluyen poliuria
La poliuria puede llegar a motivar la consulta en las personas sin diagnóstico, ya que puede volverse algo molesto.

El aumento en la frecuencia con la que se va al baño y la cantidad de orina expulsada es una manifestación frecuente en la diabetes. La misma es resultado de la elevación de la glucosa en sangre, aumentando la cantidad de orina que es filtrada en los riñones. Este hecho favorece a un llenado vesical más rápido y a la urgencia por eliminar la orina.

Aumento de la sed o polidipsia

La necesidad exagerada de ingerir líquidos es un síntoma común en los hombres con diabetes tipo 2. Por lo general, suele ir acompañado de la sensación de boca seca en la noche o al despertar.  Este hecho se produce por un incremento en la osmolalidad plasmática reconocida a nivel del hipotálamo y por la eliminación continua de orina.

Aumento del apetito o polifagia

Los pacientes con diabetes tipo 2 suelen experimentar un aumento exagerado del apetito. La resistencia a la insulina de estos pacientes impide la entrada natural de la glucosa sanguínea al interior de las células, por lo que hay una menor producción de energía.

Por tal motivo, el cuerpo aumenta las demandas de alimentos para tratar de compensar la deficiencia de nutrientes.

Este síntoma suele acompañarse de temblores, ansiedad o nerviosismo entre comidas, no obstante, también puede aparecer tras largas horas sin alimentarse. Además, la polifagia forma parte de la triada clásica de la clínica de la diabetes mellitus, por lo que es vital buscar asistencia médica temprana ante su presencia.

Fatiga y cansancio

La falta de energía en los hombres con diabetes tipo 2 sin una causa evidente suele ser un síntoma temprano de la enfermedad. La escasa entrada de glucosa a las células cerebrales y musculares promueve la depresión central y la debilidad corporal. Los pacientes suelen manifestar dificultad para concentrarse, levantar objetos o un deseo exagerado por dormir.

Por otro lado, la obesidad y el sobrepeso de los pacientes con diabetes tipo 2 son factores que promueven el cansancio y la fatiga excesiva. Por tal motivo, es recomendable realizar cambios en el estilo de vida que incluyan una alimentación saludable y el ejercicio físico continuo.

Oscurecimiento de la piel en pliegues

En los pacientes con diabetes es común encontrar dermatopatías e infecciones de piel asociadas a los niveles elevados de glucemia. Sin embargo, la acantosis nigricans es el síntoma cutáneo de mayor prevalencia en los hombres con diabetes tipo 2. De hecho, estudios estiman una incidencia de hasta 76 % en estos pacientes.

La acantosis nigricans es un conjunto de lesiones engrosadas de color marrón oscuro con un aspecto aterciopelado central que suelen aparecen a nivel de los pliegues cutáneos. En este sentido, son frecuentes en las axilas, el cuello, la ingle y los codos. La obesidad y la hiperinsulinemia son los principales desencadenantes de este síntoma.

Testosterona baja

La testosterona es una de las principales hormonas implicadas en el funcionamiento y el crecimiento de los hombres. Esta favorece al desarrollo y mantenimiento de la masa muscular, el fortalecimiento óseo y la producción de espermatozoides.

Algunas investigaciones sugieren que los niveles de testosterona son mucho menores en los hombres con diabetes tipo 2 que en el resto.

La pérdida de la testosterona se relaciona de forma directa con el curso de la diabetes. Además, es normal que los niveles disminuyan en los adultos mayores, lo que empeora la evolución y la gravedad de la enfermedad.

Disfunción eréctil

Los síntomas de la diabetes tipo 2 en hombres incluyen disfunción eréctil
La disfunción eréctil no solo implica un problema físico, sino que el malestar emocional que provoca puede ser incluso más difícil de superar.

La disfunción eréctil es una condición caracterizada por la incapacidad de establecer y mantener una erección adecuada para conseguir una relación sexual satisfactoria. Este síntoma se presenta en gran parte de los hombres con diabetes tipo 2, siendo mayor en aquellos que no controlan la enfermedad.

Su principal causa son las alteraciones en los vasos sanguíneos y el daño a nivel de los nervios periféricos. Este hecho promueve una reducción de los reflejos necesarios para la erección y una reducción en el aporte vascular al pene. A largo plazo, la disfunción eréctil promueve complicaciones psicológicas y sociales, por lo que se requiere atención médica oportuna.

Disminución de la libido

Por lo general, la diabetes puede llegar a repercutir en la autoestima y en la psiquis de los pacientes afectados. En este sentido, se desarrollan sentimientos de inseguridad, tristeza, miedo al rechazo y pérdida del atractivo, los cuales repercuten en las relaciones sexuales, generando miedo y ansiedad ante el contacto íntimo.

De igual forma, la pérdida de la libido se relaciona con la reducción de los niveles de testosterona. Esta es la hormona encargada de regular y estimular el deseo sexual en el hombre. Por tal motivo, es vital acudir ante un profesional de salud capacitado para atender tu malestar y ofrecer el mejor abordaje terapéutico.

Síntomas raros de la diabetes tipo 2 en hombres

Existen varios síntomas poco comunes, los cuales son el resultado de las modificaciones en la circulación, las vías nerviosas, las hormonas y la inmunidad de los pacientes con diabetes tipo 2. La mayoría de estas manifestaciones tardan años en aparecer y son más frecuentes en las etapas avanzadas de la enfermedad.

Eyaculación retrógrada

En algunos pacientes diabéticos es posible encontrar trastornos en la expulsión del semen. La eyaculación retrógrada se genera ante un falla en la musculatura y los esfínteres genitales que regulan este proceso. Por tal motivo, una parte del semen se puede regresar a la vejiga en lugar de ser expulsado por el pene.

Por lo general, el semen atrapado en la vejiga sale durante la micción junto con la orina. Además, existen hombres que no alcanzan la eyaculación en lo absoluto. La evidencia de espermatozoides en una muestra de orina forma parte del abordaje diagnóstico y terapéutico.

Pérdida de masa muscular

La atrofia muscular en los hombres diabéticos se asocia a la reducción en los niveles de testosterona y a la deficiencia en la entrada de glucosa promovida por la resistencia a la insulina. Esta manifestación es favorecida por el sobrepeso y la falta de actividad física. 

Infecciones genitales

La depresión del sistema inmunitario es una complicación común en los pacientes con diabetes. De esta forma, se dificulta la capacidad del cuerpo para combatir microorganismos dañinos como las bacterias y los hongos.

Por otro lado, la hiperglucemia y el desequilibrio de la microbiota estimulan el sobrecrecimiento y la invasión de agentes que habitan en el organismo.

La infección por el hongo Candida albicans se puede presentar en los hombres con diabetes tipo 2. La misma se adhiere a la mucosa genital, causando inflamación, irritación y picazón en el área. Sin embargo, el tratamiento farmacológico ofrece resultados satisfactorios.

Vejiga hiperactiva

La vejiga hiperactiva es una afección caracterizada por movimientos involuntarios de la musculatura y los esfínteres vesicales. Por lo que el paciente puede experimentar pérdida del control sobre este órgano.

En este sentido, suelen producirse micciones involuntarias o la necesidad de orinar varias veces al día. El daño nervioso en los hombres con diabetes tipo 2 promueve la aparición de este síntoma.

Curvatura del pene

Las personas diabéticas tienen mayor probabilidad de desarrollar una curvatura anormal en el pene o enfermedad de Peyronie, según el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK).

Este hecho se caracteriza por el crecimiento de tejido cicatricial no canceroso en el pene que genera una curvatura al sostener una erección, lo que puede originar relaciones sexuales dolorosas.

Infertilidad

Por lo general, los problemas de fertilidad en los pacientes con diabetes tipo 2 son resultado de la disfunción eréctil y la eyaculación retrógrada. Además, también pueden generarse alteraciones en el esperma que reduzcan o limiten su movilización para fertilizar un óvulo. Es importante identificar y abordar la causa directa del problema con un profesional de salud.

Posibles complicaciones

Las comorbilidades de la diabetes tipo 2 se atribuyen al daño provocado por la hiperglucemia y la resistencia a la insulina sobre los tejidos. A corto plazo, existen afecciones que pueden originarse de forma abrupta y representar una amenaza para la vida.

El coma hipoglucémico, la cetoacidosis diabética y los estados hiperosmolares hiperglucémicos son las principales complicaciones agudas de la diabetes tipo 2.

Por otro lado, existen patologías que ocurren luego de años o décadas, las cuales pueden acelerarse con base en el estilo de vida y el control que se tenga sobre la glucemia. Dentro de las principales complicaciones crónicas de la diabetes tipo 2 se encuentran las siguientes:

  • Enfermedades coronarias y cerebrovasculares. 
  • Retinopatía diabética.
  • Insuficiencia renal.
  • Neuropatía periférica.
  • Pie diabético y amputación.
  • Gastroparesias.
  • Enfermedades bucales y periodontales.
  • Infecciones recurrentes.
  • Demencia y alzhéimer.

¿Cuándo buscar asistencia médica?

La diabetes mellitus suele evolucionar lentamente, por lo que la mayoría de los síntomas suelen pasar desapercibidos. La sed excesiva, el aumento del apetito y las micciones frecuentes son síntomas clásicos de la diabetes tipo 2. Ante la evidencia de estos síntomas o cualquiera de los anteriores no dude en buscar atención médica lo antes posible.

Una vez obtenga el diagnóstico de la enfermedad, su médico de cabecera puede derivarlo a un especialista en endocrinología. El mismo le dará seguimiento a su afección e iniciará el abordaje necesario para el control de la diabetes.

Una enfermedad ligada al estilo de vida

En la actualidad, se reconoce a la diabetes tipo 2 como una enfermedad ligada al estilo de vida. En este sentido, es recomendable abordar los factores de riesgo y hábitos que condicionen el desarrollo de esta patología.

La obesidad abdominal en hombres promueve la aparición de los síntomas de la diabetes tipo 2. Por tal motivo, la reducción de peso, la dieta saludable y el ejercicio físico son claves en la prevención de complicaciones y secuelas.

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