¿Cuáles son las 3 P de la diabetes?

Estos tres síntomas suelen ser bastante frecuentes en pacientes diabéticos sin tratamiento o mal controlados. En algunos casos pueden orientar el diagnóstico clínico durante una evaluación médica.
¿Cuáles son las 3 P de la diabetes?
Diego Pereira

Escrito y verificado por Diego Pereira el 24 junio, 2021.

Última actualización: 24 junio, 2021

La diabetes mellitus es una enfermedad capaz de generar amplia variedad de signos y síntomas. Entre ellos, los más llamativos son las 3 P: poliuria, polidipsia y polifagia. Si te interesa conocer un poco más sobre el tema, en el siguiente artículo te explicaremos a detalle en qué consisten y por qué se producen.

Muchas personas afectadas suelen vivir con estos problemas durante meses, antes de decidirse por acudir a un médico. De hecho, muchos son diagnosticados solo cuando se desarrolla una de las complicaciones de la patología.

Poliuria

La poliuria es el aumento de producción y liberación de orina. Es muy típico que los pacientes diabéticos sin tratamiento vayan muchas veces al baño durante el día, e inclusive el sueño nocturno puede verse interrumpido. Este último problema se conoce como nicturia.

Según algunas publicaciones, el aumento del volumen sanguíneo que provoca la poliuria se debe a un fenómeno llamado ósmosis. Los diabéticos se caracterizan por tener concentraciones elevadas de glucosa en sangre, ya que no puede entrar correctamente dentro de las células.

Esto ejerce un efecto físico que es la presión osmótica. Una de las consecuencias de ello es que el agua sale de las células circundantes y se dirige hacia el interior de los vasos sanguíneos.

La acumulación de líquido en este lugar aumenta el volumen circulatorio y la presión arterial, lo que favorece el aumento de filtración a nivel renal para permitir la formación de orina. Esto sacará del organismo el exceso de volumen.

Poliuria en la diabetes.
La poliuria transcurre durante el día y la noche en los pacientes diabéticos, quienes ven interrumpido su sueño por el deseo de orinar.

Polidipsia

Según una publicación de la Asociación Española de Pediatría, la polidipsia es el aumento excesivo de la ingesta de líquidos a lo largo del día. Por supuesto, se trata de la respuesta natural de cada persona al tener una sed excesiva.

¿Recuerdas lo hablado en el apartado anterior sobre la presión osmótica? Esta hiperosmolaridad de la sangre es capaz de estimular algunos centros cerebrales encargados de generar la sensación de sed. La razón de ello es que ingerir más agua significaría diluir la sangre y llevar la presión osmótica a valores normales.

Sin embargo, como la pérdida de líquido a través de la orina es tan importante, los líquidos ingeridos no suelen ser suficientes para lograr una compensación. Por eso estas personas viven con cierto grado de deshidratación.

Polifagia

En la diabetes mellitus, la glucosa no puede ser utilizada de forma eficiente, ya que no entra dentro de las células como debería. Esta es la consecuencia natural de una deficiente producción o un inadecuado efecto de la hormona insulina, según una publicación en MedlinePlus.

Esto provoca la estimulación de algunas zonas cerebrales en el hipotálamo que producen la sensación de apetito. La necesidad de comer y el consumo de alimentos de forma constante es lo que se conoce como polifagia, otra de las 3 P.

Como los carbohidratos no se procesan de forma correcta, el organismo utiliza los depósitos de grasa con mayor frecuencia para obtener energía. Debido a esto y a la pérdida constante de líquidos, las personas sin control médico pueden experimentar pérdida de peso, en especial aquellos con diabetes tipo 1.

Resulta algo paradójico que estos pacientes tengan gran cantidad de nutrientes en el organismo en forma de glucosa, pero a pesar de esa abundancia no puedan usarlos. Además, la polifagia se asocia al consumo excesivo de carbohidratos y ultraprocesados, lo que empeora la condición de base.

Hambre en la diabetes.
La polifagia es el aumento del apetito. En los diabéticos incrementa el riesgo por la tendencia a ingerir carbohidratos para calmar el hambre.

¿Todos los pacientes presentan las 3 P?

Estos son los síntomas típicos de la diabetes, ya que son presentados en una importante proporción de casos y son fáciles de recordar. Sin embargo, las manifestaciones clínicas de los diabéticos son mucho más amplias.

Por ejemplo, hay que incluir y no olvidar las complicaciones microvasculares capaces de ocasionar defectos en la visión y la función renal. Así también hay mayor riesgo de neuropatías y de cardiopatías.

También es importante acotar que, una vez que se haya instaurado el tratamiento específico, las 3 P de la enfermedad tienden a hacerse menos notorias. Esto es posible gracias a la normalización de los niveles de glicemia (glucosa en sangre).

¿Qué hacer en caso de presentar los síntomas?

No todas las personas que tengan las 3 P son necesariamente diabéticas. Esto tiene que ver mucho con los hábitos de vida, el contexto de salud general y la percepción subjetiva que se tenga de cada uno de estos síntomas.

Sin embargo, en caso de que existan uno o varios factores de riesgo para desarrollar la patología, es recomendable acudir a una consulta médica. Algunos profesionales de atención primaria pueden diagnosticar y evaluar la condición, aunque se puede requerir la evaluación por parte de endocrinólogos.

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