Síndrome del acento extranjero: ¿en qué consiste?

Los traumatismos y la enfermedad cerebrovascular son algunas de las causas de esta enfermedad.
Síndrome del acento extranjero: ¿en qué consiste?
Diego Pereira

Escrito y verificado por el médico Diego Pereira el 09 marzo, 2021.

Última actualización: 09 marzo, 2021

Es posible que luego de algunos eventos o enfermedades, la persona afectada presente dificultad para hablar con el acento con el que estaba acostumbrada. Este trastorno se conoce como síndrome del acento extranjero.

A pesar de que se conoce desde hace más de un siglo, los casos reportados hasta hoy son muy escasos. Si quieres saber un poco más sobre esta interesante condición, ¡sigue leyendo!

Principales características del síndrome del acento extranjero

Es una rara enfermedad caracterizada por dificultad para emitir las palabras según la pronunciación o entonación con la que estaba acostumbrado a hablar el sujeto afectado. Es decir, que la estructura gramatical de las frases articuladas es correcta, pero cambia la forma en la que se dicen.

Para las personas cercanas a los primeros casos reportados, esto equivalía a un cambio en el acento, lo cual originó el nombre de este síndrome. Por ejemplo, una persona con acento británico podía sufrir un evento cerebral que provocaba una forma de hablar parecida al inglés americano.

Según este artículo de revisión científica, el síndrome del acento extranjero se basa en dos déficits diferentes: segmentarios y prosódicos. El primer trastorno consiste en un cambio en la pronunciación de las vocales, en especial en lo referido al tiempo utilizado para articular las palabras.

Los problemas prosódicos se refieren a los cambios en la articulación entre distintas palabras, aumentando o disminuyendo el tiempo entre las sílabas y, a su vez, introduciendo o eliminando vocales en las oraciones.

En la mayoría de los casos reportados se trata de un trastorno adquirido, por lo que es necesario algún tipo de lesión cerebral (que te mencionaremos más adelante) para provocar los síntomas. Algunas revisiones sugieren que, debido a la escasez de casos reportados en las últimas décadas, se trata de una condición de muy baja incidencia, a pesar de su clínica llamativa.

El síndrome del acento extranjero se debe a alteraciones cerebrales.
Los problemas anatómicos y funcionales del sistema nervioso central pueden provocar estos síntomas.

Algunos antecedentes históricos del síndrome del acento extranjero

El primer registro que se tiene de la enfermedad es del año 1907, gracias a los trabajos del neurólogo Pierre Marie (1853-1940). La paciente en cuestión había sufrido una enfermedad cerebrovascular, presentando como secuela una hemiplejía derecha (parálisis de ese lado del cuerpo).

Con el tiempo, la paciente empezó con dificultad para emitir palabras según su acento habitual. Ella era parisina, y empezó a hablar como si fuese de otra región de Francia.

Otro caso similar ocurrió en el año 1943 con una paciente noruega llamada Astrid. El médico Georg Monrad-Krohn (1884-1964) evaluó este caso luego de que la paciente sufriera una herida por arma de fuego en el cerebro.

Logró sobrevivir, a pesar de tener el mismo problema de parálisis que el caso evaluado por el doctor Pierre Marie. Con el tiempo, también presentó dificultad para pronunciar algunas palabras, cuyo acento se parecía bastante al alemán. Esto le pudo provocar varios problemas personales al estar en pleno desarrollo la segunda guerra mundial, según algunas revisiones.

Con el tiempo, el término fue ganando popularidad poco a poco, a pesar de que todavía hoy se considera una entidad clínica muy extraña e, inclusive, poco conocida por los médicos.

¿Qué puede ocasionar la enfermedad?

A continuación, te mencionaremos algunas de las causas más frecuentes relacionadas con esta patología.

Enfermedad cerebrovascular (ECV)

Según este artículo científico, en el año 2011 se produjeron 116 017 casos de accidentes cerebrovasculares en España, representando una de las principales causas de morbilidad (y mortalidad) en la población.

Tiende a afectar más a personas en edades avanzadas, en especial aquellas con factores de riesgo cardiovascular: obesidad, diabetes mellitus, síndrome metabólico y aterosclerosis.

Las enfermedades cerebrovasculares son ocasionadas por problemas en la circulación arterial y venosa del sistema nervioso central, como es el caso de los derrames cerebrales. En otras situaciones, como los accidentes isquémicos, ocurre una obstrucción provocada por sustancias sólidas que se generaron en cualquier otro lugar del cuerpo.

Esto último puede suceder, por ejemplo, como consecuencia de una trombosis venosa profunda. Aquí, un coágulo de sangre produce obstrucción de alguna vena importante, originando aumento de volumen en alguno de los miembros inferiores, acompañado de dolor y cambios de coloración.

Estos coágulos pueden migrar desde este sitio a los pulmones y cerebro, ocasionando la ECV. Con el objetivo de prevenir este tipo de complicaciones, existen algunos signos de alarma que puedes aprender a detectar.

Traumatismos

El síndrome del acento extranjero puede originarse luego de traumatismos.
Los traumatismos pueden desencadenar este y otros síndromes.

Varios de los casos reportados del síndrome del acento extranjero tienen que ver con traumatismos craneoencefálicos de gravedad variable. En este reporte de caso, se describen las características de una mujer de mediana edad quien sufrió un traumatismo en el hemisferio cerebral derecho, presentando una lesión vascular como complicación.

Durante el proceso de recuperación, la paciente empezó a hablar en su lengua nativa (el castellano) con un profundo cambio en la pronunciación que le fue imposible evitar. Al consultar a varias personas, las opiniones fueron diversas, identificando su origen como británico, francés o alemán. En definitiva, se trató de un caso típico de esta enfermedad.

Los traumatismos, al igual que las demás causas mencionadas en este artículo, parecen coincidir en cuanto a los lugares anatómicos de la lesión principal. Algunos de ellos son los siguientes:

  • El área premotora.
  • Los ganglios basales, unas estructuras vitales relacionadas con la enfermedad de Parkinson.
  • El cerebelo.

Esclerosis múltiple

Esta es una enfermedad crónica, inflamatoria y autoinmunitaria, caracterizada por lesiones en el recubrimiento natural de los nervios, denominado vaina de mielina. Esto, a la larga, afecta la correcta transmisión de impulsos eléctricos a lo largo del organismo, lo que da origen a los síntomas principales de la enfermedad.

Las manifestaciones clínicas son muy diversas, un hecho que puede retrasar el diagnóstico. Por ejemplo, pueden presentarse alteraciones visuales producto de la inflamación del nervio óptico. También puede existir fatiga, dificultad para articular algunas palabras, visión doble, convulsiones y otros movimientos anormales e involuntarios.

Su relación con el síndrome del acento extranjero ha sido poco explorada debido a la escasez de casos. En el año 2003 fue publicado este estudio en el que un paciente joven (de 38 años) presentó un cuadro clínico espontáneo de trastornos del lenguaje que, con el tiempo, fue diagnosticado como una consecuencia de la esclerosis múltiple.

Diagnóstico

El diagnóstico suele realizarse desde un punto de vista clínico, teniendo en cuenta los antecedentes personales del paciente. Con frecuencia, es posible que se confunda este síndrome con otras alteraciones del lenguaje, por lo que puede tratarse de una condición poco diagnosticada.

Dependiendo de la causa más probable, el médico podría indicar cualquiera de los siguientes estudios para complementar el diagnóstico clínico:

  • Tomografía computarizada.
  • Resonancia magnética nuclear.

Existen varias diferencias entre ambos estudios, en especial en lo referido al costo, calidad de imagen e indicaciones. Además, la tomografía computarizada emite radiación para trabajar, algo que no sucede con la resonancia.

Tratamiento

No existe un tratamiento definitivo para esta condición. Es algo lógico teniendo en cuenta lo poco que se conoce a la enfermedad, además de las características particulares de las condiciones que la ocasionan.

Sin embargo, acudir de forma precoz a terapia del lenguaje puede proporcionar alivio sintomático en una gran cantidad de casos. Este tratamiento tiene como objetivo realizar entrenamientos específicos para cambiar la pronunciación de algunas palabras.

Una condición extraña y llamativa

El síndrome del acento extranjero es una condición muy particular y que todavía no se comprende bien. En caso de presentar algún síntoma similar al descrito en este artículo, es recomendable acudir a un neurólogo de confianza, el cual es el especialista en las enfermedades médicas del sistema nervioso.

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