Migraña en niños: lo que debes saber

La migraña en niños suele ser de diagnóstico difícil, ya que a menudo se confunde con la cefalea tensional. ¿Qué consecuencias tiene en la infancia?
Migraña en niños: lo que debes saber
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto el 19 julio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 19 julio, 2021

Última actualización: 19 julio, 2021

Aunque la mayor parte del tiempo tendemos a asociar la migraña con una molestia propia de los altos niveles de estrés en la adultez, la migraña en niños también es una realidad. Según algunos estudios recientes, su incidencia parece ir en aumento. En los últimos años se encuentra en un 3-20 % de los niños preescolares y adolescentes, siendo estos últimos la mayoría de los casos.

La migraña en niños no se manifiesta exactamente de la misma manera que en los adultos, pero aún así puede ser muy molesta y afectar la calidad de vida de forma significativa. Por otro lado, si no se diagnostica y trata adecuadamente, contribuye a la aparición de otros problemas, como la depresión.

Síntomas de la migraña en niños

Además del dolor de cabeza, que puede ser pulsátil o palpitante, variar en intensidad y extensión y clasificarse como unilateral o bilateral, es común que se presente aura. El aura es un conjunto de manifestaciones que preceden a la cefalea, como un aviso que incluye alteraciones visuales, debilidad muscular y dificultades con el lenguaje.

Otros síntomas asociados son los siguientes:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Sensibilidad a estímulos como la luz (fotofobia), el sonido (fonofobia) o los olores (osmofobia).

En los niños más pequeños, el dolor puede tener una duración corta. Así, puede durar unas dos horas, mientras que en adolescentes y adultos serán cuatro horas o más de promedio. En todos los casos, los síntomas parecen empeorar con la actividad física.

Dependiendo de la edad del niño, este podrá describir sus padecimientos con mayor o menor dificultad. Los más pequeños tienden a sujetarse la cabeza, llorar, mostrarse irritables y comportarse mal. Todo ello es a causa del dolor.

Niña con dolor de cabeza.
La migraña en los niños suele venir acompañada de aura y otros signos agregados.

Causas

Al igual que ocurre en los adultos, se desconoce cuáles son las causas exactas de la migraña en niños. Y si bien se han planteado varias teorías, como la vascular, ninguna ha podido abarcar todo lo que parece suponer el origen del trastorno.

En vistas de ello, hay expertos, como los de la Asociación Española de Pediatría, que consideran que la migraña es un síndrome heterogéneo. Un importante componente genético tendría lugar de base, influido por factores exógenos y endógenos vinculados a cambios bioquímicos.

Diagnóstico de la migraña en niños

Tal y como exponen los autores de un artículo publicado en Pediatría Integral, el diagnóstico de la migraña en niños puede ser todo un reto. A menudo, se infradiagnostica e infratrata, es decir, se pasa por alto y no se realiza la terapéutica correspondiente ni se aplican las medidas preventivas.

Como comentábamos, el reto viene en parte por las dificultades que pueden tener los niños a la hora de describir sus síntomas. También por la variabilidad de manifestaciones clínicas y la alta frecuencia de los síntomas acompañantes.

Para llegar al diagnóstico de la migraña, el médico debe analizar cuidadosamente el patrón de los síntomas del pequeño. No es común que el profesional recurra a pruebas de imagen. De hacerlo, quiere decir que necesita descartar otras causas.

En dicha situación, podría solicitar lo siguiente:

  • Tomografía computarizada.
  • Resonancia magnética del cerebro.
  • Radiografía de los senos nasales.
  • Punción lumbar.

Ante la presencia de alteración del nivel de conciencia o síntomas cardiovasculares, como la hipertensión arterial o la bradicardia (latidos por debajo de la frecuencia normal) se debe recurrir a las imágenes neurológicas, como bien lo indican algunos autores. También explican que solo ante una gran angustia familiar se considera recurrir a las mismas si no hay otros indicios de peligro mayor o riesgo aumentado.

Tratamiento

En el tratamiento de la migraña en niños y adolescentes juega un papel muy importante el componente no farmacológico. No solo porque se ha demostrado que contribuye con el alivio, sino porque fomenta la educación de los propios pacientes en lo que respecta a la cefalea y la importancia de saber cuidarse.

Si bien es cierto que el tratamiento podría incluir algunos fármacos (analgésicos como el paracetamol o el ibuprofeno, triptanes y antieméticos), se le suele dar mayor peso a las medidas terapéuticas no farmacológicas. Entre ellas es posible destacar las siguientes:

  • Mantener una hidratación adecuada.
  • Hacer ejercicios regularmente.
  • No pasarse por alto las comidas.
  • Dormir bien.
  • Aplicar técnicas de relajación.
  • Descansar en una habitación oscura, fresca y sin ruido.
  • Reducir o evitar el uso de dispositivos electrónicos.
  • Llevar a cabo terapia cognitivo conductual.
Depresión en niño con migraña.
Debido a la que la depresión es una posibilidad real en los niños con migraña, se recomienda la terapia psicológica.

Prevención de la migraña en niños

Para prevenir los episodios de migraña en niños es importante ayudarlos a mantener una rutina, en especial en cuanto a sueño y comida se refiere. Por otra parte, el resto de las medidas terapéuticas ya mencionadas han demostrado ser de gran utilidad.

Si sospechas que tu hijo podría sufrir de migrañas, no dudes en llevarlo al pediatra para una evaluación. Cuanto antes obtengan el diagnóstico e inicien un abordaje, más pronto podrá obtener alivio y llevar una buena calidad de vida.

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