Las 8 enfermedades más comunes en hombres y su tratamiento

Las enfermedades más comunes en hombres pueden ser de causa genética, metabólica, anatómica o social. Muchas de ellas se provocan por obesidad, tabaquismo y alcoholismo.
Las 8 enfermedades más comunes en hombres y su tratamiento
Samuel Antonio Sánchez Amador

Escrito y verificado por el biólogo Samuel Antonio Sánchez Amador el 18 marzo, 2021.

Última actualización: 18 marzo, 2021

Según el Estudio Global de la Carga de Enfermedad (GBD), un 95 % de la población mundial tiene algún tipo de patología. Casi todos los seres humanos estamos «enfermos» de algo, ya sea una gripe o una condición crónica pero leve, como la dermatitis atópica. Así pues, es imposible concebir la vida sin los trastornos de salud.

De todas formas, llama la atención conocer que existen múltiples patologías cuya prevalencia varía entre hombres y mujeres. Tal y como indica la Organización Mundial de la Salud (OMS), de las 40 principales causas de muerte en el mundo, 33 favorecen al género masculino. Aquí te mostramos las 8 enfermedades más comunes en hombres.

¿Cuáles son las enfermedades más comunes en hombres?

Según el organismo citado con anterioridad, ciertas hormonas y procesos metabólicos predisponen a los hombres a fallecer antes que las mujeres. De todas formas, el hecho de que los integrantes del género masculino desarrollen ciertas enfermedades de forma más fácil también se debe a una gran cantidad de factores sociales.

Por ejemplo, tal y como indica el portal Statista, los hombres son mucho más proclives al consumo de alcohol de forma intensiva que las mujeres. Lo mismo ocurre con la obesidad, el tabaquismo, el consumo de drogas, la violencia, el suicidio y otros muchos más hábitos y trastornos emocionales.

Desde un punto de vista histórico el género masculino se ha cuidado menos y se ha arriesgado más. Los cánones de belleza se asociaban de forma automática a la mujer y, por ello, ellas han tendido a reducir el consumo de sustancias nocivas y alimentos dañinos. Este tema es de gran interés a nivel social, pero no nos compete en este momento.

Debido a todos estos motivos y muchos más, la esperanza de vida en hombres es menor.  A continuación, te mostramos las 8 enfermedades más comunes en hombres, las cuales pueden ser leves o promover la defunción temprana del paciente. No te las pierdas.

1. Alopecia androgénica

Las enfermedades comunes en hombres incluyen la alopecia androgénica.
Si bien solo representa un problema estético, la alopecia androgénica puede disminuir la calidad de vida.

La alopecia androgénica es un término médico que hace referencia a la calvicie común, el tipo de pérdida de cabello más típico en el género masculino. Tal y como indica la Revista Mexicana de Dermatología, hasta el 45 % de los hombres (y el 10 % de las mujeres) terminará desarrollando esta condición a lo largo de sus vidas.

Esta patología está más ligada a los hombres, ya que los andrógenos (hormonas sexuales masculinas, como la testosterona) actúan de forma directa sobre algunas regiones del cuero cabelludo, que están predispuestas a verse modificadas. El folículo piloso se va atrofiando hasta que se cierra, lo que impide al pelo crecer.

2. Infarto de miocardio

El infarto de miocardio es un tipo de cardiopatía isquémica, es decir, una enfermedad provocada por la obstrucción y deterioro de las arterias del corazón. Se produce debido a la acumulación de grasas, colesterol y células inflamatorias en las paredes arteriales, las cuales forman un coágulo e impiden el correcto flujo sanguíneo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el infarto de miocardio y otras cardiopatías son la primera causa de muerte tanto en hombres como mujeres en países de alto ingreso. De todas formas, mientras que en las féminas aumentan las probabilidades de sufrir infartos a partir de los 55 años, los hombres son más proclives a ello a partir de los 45.

La obesidad, el colesterol alto, consumir tabaco, la diabetes, el consumo de drogas ilegales y la falta de actividad física promueven en gran medida que se produzca un infarto. Si se lleva un correcto estilo de vida, el riesgo se reduce de forma drástica.

3. Cáncer de pulmón

De los 1000 millones de personas que fuman en el mundo de forma aproximada, solo 200 millones son mujeres. Sin ir más lejos, alrededor del 40 % de los varones de todo el mundo son fumadores de tabaco, mientras que el porcentaje en el sexo femenino es del 9 %. No es de extrañar, por tanto, que el cáncer de pulmón aparezca más en hombres.

Fumar tabaco es el determinante de 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en el género masculino. Tal y como indican fuentes ya citadas, hasta 1 de cada 2 personas adictas a la nicotina terminan muriendo por esta dañina costumbre, así que los consejos se cuentan por sí solos. El consumo de tabaco, en la actualidad, no se justifica en ningún caso.

Dedicamos unas líneas más para explorar la sintomatología del cáncer de pulmón, pues se trata de una enfermedad grave que presenta una alta tasa de letalidad. Según los Centros para el Control y Prevención de enfermedades (CDC), algunos de los signos clínicos de esta neoplasia son los siguientes:

  • Tos persistente que se mantiene constante o que empeora con el tiempo.
  • Dolor de pecho y dificultad para respirar.
  • Sibilancias.
  • Tos con sangre.
  • Sensación de cansancio constante.
  • Pérdida de peso sin causa aparente.

Estos son algunos de los síntomas del cáncer de pulmón, pero también pueden aparecer por otras patologías. Si sientes que algo no va bien a nivel de las vías respiratorias y tienes historial de tabaquismo, acude con presteza al médico: siempre es mejor prevenir que curar.

4. Cáncer de próstata: una de las enfermedades cancerígenas más comunes en hombres

Por desgracia, no abandonamos el terreno de los tumores malignos. El cáncer de próstata es más prevalente en hombres porque, en realidad, las mujeres no tienen próstata, así que no pueden desarrollar un tumor en este órgano. En países como España se estima una incidencia de esta enfermedad de 139 casos por cada 100 000 hombres al año (2018).

Debido a la fisiología masculina, este tipo de neoplasia es una de las enfermedades cancerígenas más comunes en hombres. Sin ir más lejos, esta ocupa el primer puesto en lo que a cáncer se refiere en varones en muchas regiones del mundo, pero es menos letal que el cáncer de pulmón.

De nuevo, dedicamos unos momentos a comentar la sintomatología del cáncer de próstata. Como otros tipos de neoplasia, en la detección rápida está la clave de la supervivencia, así que acude al médico sin dilación ante cualquiera de estos signos:

  • Disminución de la fuerza del flujo de la orina.
  • Sangre en la orina o en el semen.
  • Reducción en la producción de orina (oliguria).
  • Dolor de huesos y pérdida de peso sin causa aparente.
  • Disfunción eréctil.

Como en el caso anterior, la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia y las terapias dirigidas suelen ser el camino a seguir, dependiendo del estado del tumor y la salud general del paciente. El pronóstico depende por completo de la extensión del tumor y de si se ha producido metástasis o no.

5. Hipertensión arterial

Tal y como indica el portal Quirón Salud, la hipertensión es más prevalente en hombres que en mujeres, salvo a partir de la menopausia. Más de 1000 millones de personas en todo el mundo sufren hipertensión arterial y, en muchos casos, esta condición se desarrolla sin una causa aparente.

A pesar de que la etiología no siempre sea exacta, existe una serie de riesgos que predisponen al paciente a desarrollar hipertensión. Entre ellos, encontramos la obesidad, los antecedentes familiares, el consumo elevado de alimentos con sal, el alcoholismo, el tabaquismo, la falta de ejercicio y el estrés.

Casi el 50 % de las personas con más de 65 años presentan hipertensión, así que estamos hablando de una de las enfermedades más comunes no solo en hombres, sino en toda la sociedad. Para combatirla, es esencial cambiar el estilo de vida del paciente (a veces de forma drástica), pero también puede ser necesario el consumo de ciertos medicamentos.

6. Gota

La gota es una enfermedad crónica causada por la acumulación de cristales de urato monosódico (derivado del ácido úrico) en distintas partes del cuerpo, sobre todo articulaciones. Es más común en hombres, ya que los varones tienen niveles más altos de ácido úrico circulante de forma general.

Además de ser más prevalente en varones, la gota suele aparecer antes en ellos. Esta suele presentarse entre los 30 y 50 años de edad en el género masculino, mientras que las mujeres aumentan la probabilidad de desarrollarla tras la menopausia.

Tal y como indica la Clínica Mayo, los antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), la colchicina y los corticoesteroides suelen ser los fármacos que se recetan ante este cuadro clínico. También es necesario que el paciente realice ciertos cambios en su estilo de vida, como aumentar el consumo de agua, hacer ejercicio de forma regular y reducir los alimentos ricos en purinas.

7. Cáncer testicular: una de las enfermedades más comunes en hombres jóvenes

Es el tipo de cáncer más común en pacientes masculinos entre los 15 y 45 años de edad. De todas formas, el pronóstico y las expectativas son muy diferentes a los cánceres antes citados, pues la tasa de supervivencia 5 años después del diagnóstico supera el 95 %. Algunos de los síntomas característicos de esta neoplasia maligna son los siguientes:

  • Bulto o agrandamiento en cualquiera de los 2 testículos.
  • Sensación de pesadez escrotal.
  • Dolor sordo abdominal o inguinal.
  • Acumulación de líquido en el escroto.
  • Agrandamiento de las mamas.
  • Dolor de espalda.

Muchos de los cánceres testiculares se solucionan extrayendo el testículo afectado de forma quirúrgica.

A veces, también puede ser necesaria la extirpación de los ganglios linfáticos cercanos, pues existen probabilidades de que las células cancerígenas se hayan diseminado a ellos. Dependiendo de la extensión del tumor, también puede ser necesaria quimio o radioterapia.

8. Hemofilia

Las enfermedades comunes en hombres también afectan la sangre.
Los hombres tienen muchas más probabilidades que las mujeres de desarrollar esta enfermedad de la sangre.

Tal y como indica la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, la hemofilia es una patología poco común que suele ocurrir en hombres. Esta se debe a una alteración en los genes que codifican los factores de coagulación VIII o IX, cuya localización se establece en el cromosoma X (determinante del sexo femenino).

Un hombre que tenga un gen defectuoso hemofílico sufrirá hemofilia sí o sí, pues el genoma de los varones es XY. Por otro lado, una mujer debe presentar copias de los genes deficientes en ambos cromosomas (son XX), así que las probabilidades de desarrollar la enfermedad disminuye. Por ello, su prevalencia es muchísimo mayor en varones.

Los principales signos de la hemofilia son el sangrado excesivo y la aparición repentina de moretones. El tratamiento principal para esta patología es la inyección de los factores de coagulación que faltan en el torrente sanguíneo del paciente, así que el abordaje es “fácil” para la complejidad de la patología.

Las enfermedades más comunes en hombres

Te hemos presentado algunas de las enfermedades más comunes en hombres, pero estas no son las únicas. Muchas de ellas vienen provocadas por la fisiología, anatomía y patrones de herencia genética de los varones, pero otras encuentran su causa de forma directa en un estilo de vida inadecuado.

La obesidad, el alcoholismo y el tabaquismo, entre otros muchos eventos, disminuyen la esperanza de vida. Por ello, gran parte de las enfermedades aquí citadas se pueden combatir con una dieta balanceada, evitando drogas y haciendo ejercicio de forma asidua. Como se suele decir, apostar por la salud en la actualidad siempre es una inversión de futuro.

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