Cómo se diagnostica la hipoglucemia

Es muy frecuente que las personas diabéticas presenten hipoglucemia como parte de la complicación de la enfermedad. Por fortuna, la prueba mediante la que se diagnostica esta condición es muy simple y se puede hacer desde la comodidad del hogar.
Cómo se diagnostica la hipoglucemia
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 24 junio, 2021.

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 19 junio, 2021

Última actualización: 24 junio, 2021

La hipoglucemia es una condición en la que la concentración de glucosa en sangre disminuye por debajo de los niveles normales. Esta es una complicación frecuente en las personas que padecen diabetes tipo 1 y tipo 2, la cual ocurre cuando hay un error en el tratamiento de la enfermedad. ¿Deseas saber cómo se diagnostica la hipoglucemia? ¡Sigue leyendo!

De acuerdo con la American Diabetes Association (ADA), un paciente diabético tiene hipoglucemia cuando los niveles de azúcar en sangre se encuentran por debajo de 70 miligramos por decilitro. El diagnóstico de esta condición es muy sencillo y se basa en la identificación de los síntomas y en los resultados de las pruebas de laboratorio.

Identificación de los síntomas

Cómo se diagnostica la hipoglucemia: con la historia clínica
La identificación de los síntomas de la hipoglicemia es fundamental dentro y fuera del ámbito hospitalario.

Las personas diabéticas deben tener información completa sobre los síntomas de la hipoglucemia debido a su alta prevalencia en estos pacientes. Existen muchas causas posibles para esta condición, aunque es común que las personas presenten bajos niveles de glucosa en sangre después de realizar ejercicio intenso o tras largas horas de ayuno.

Los síntomas presentados pueden variar de una persona a otra, no obstante, los mismos son muy similares en la mayoría de los casos. Entre las manifestaciones clínicas de la hipoglucemia más frecuentes destacan las siguientes:

  • Temblores.
  • Aumento del apetito repentino.
  • Irritabilidad.
  • Confusión.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Sudoración y escalofríos.

Esta es una condición muy frecuente, de hecho, estudios afirman que hasta el 90 % de los pacientes medicados con insulina presentan un episodio de hipoglucemia al menos una vez en su vida. Una hipoglucemia severa puede generar accidentes, coma y hasta la muerte, por lo que su identificación temprana es fundamental.

Historia clínica

Es importante destacar que las personas no diabéticas que presenten síntomas de hipoglucemia a repetición deben consultar con el médico lo antes posible. El especialista deberá realizar una historia clínica y un examen físico minucioso con la finalidad de hallar la posible causa.

En este sentido, el médico deberá indagar sobre algunos antecedentes personales, familiares y sobre los síntomas presentados. El médico también tratará de relacionar los síntomas de la hipoglucemia con la ingesta de alimentos, sobre todo en los niños pequeños.

Durante el examen físico el especialista buscará signos de patologías adyacentes que puedan explicar la sintomatología presentada, como el hipertiroidismo.

Pruebas de laboratorio

La forma precisa en la que se diagnostica la hipoglucemia es a través de análisis de sangre, los cuales mostrarán de forma precisa los niveles de azúcar en sangre que posean las personas. Además, las mismas son de gran utilidad para identificar la causa precisa de la condición en pacientes que no han sido diagnosticados con diabetes.

Determinación capilar de glucosa

La realización de un análisis de sangre mientras se presentan los síntomas de hipoglucemia permitirá realizar el diagnóstico oportuno de la condición. El mismo mostrará de forma inmediata los niveles de glucosa en sangre, confirmando de forma inequívoca la hipoglucemia.

Esta prueba la pueden realizar los pacientes desde la comodidad de su hogar empleando un dispositivo llamado glucómetro. El procedimiento es rápido, seguro y confiable, el cual ofrece los resultados a los pocos minutos. Para realizar una determinación capilar de glucosa confiable se deben seguir las siguientes recomendaciones:

  1. Lavar y secar las manos para eliminar cualquier residuo de alimentos.
  2. Realizar un pequeño pinchazo en la punta de un dedo con un instrumento llamado lanceta para extraer una gota de sangre.
  3. Colocar la gota de sangre en una tira reactiva especial, la cual será analizada por el glucómetro.
  4. Extraer la tira y desecharla de forma adecuada junto con la lanceta.

A pesar de ser una prueba rápida y confiable con la que se diagnostica la hipoglucemia, se debe tener en cuenta que existe un pequeño margen de error. De hecho, la Asociación Española de Pediatría (AEP) establece que la cifra mostrada en el glucómetro puede ser hasta 15 % más baja que la cifra medida en el plasma.

Otras pruebas analíticas

Cómo se realiza el diagnóstico de hipoglucemia: con una muestra sanguínea
Además de la típica medición de glucosa en sangre, otras pruebas pueden ser necesarias para ayudar a determinar el origen de la enfermedad.

Aquellos pacientes que presenten episodios de hipoglucemia a repetición y no estén diagnosticados con diabetes mellitus deberán someterse a otros análisis sanguíneos con la finalidad de determinar la causa precisa. Los bajos niveles de azúcar en sangre pueden ser producto de múltiples alteraciones metabólicas que requieren atención médica inmediata.

Todos los valores necesarios se miden con la extracción de una muestra de sangre de un vaso de mediano calibre, siendo frecuente la extracción en una de las venas del brazo. Entre las pruebas analíticas que se deben realizar destacan las siguientes:

  • Cuantificación plasmática de cuerpos cetónicos.
  • Concentración de ácidos grasos libres.
  • Determinación de insulina, péptido C, cortisol y hormona del crecimiento.

Resultados

El resultado de los análisis de sangre es inmediato cuando se diagnostica la hipoglucemia. Como ya se dijo con anterioridad, esta condición se da en personas diabéticas cuando tienen una concentración de glucosa en sangre menor a 70 miligramos por decilitro.

Estas cifras cambian en las personas sin ningún tipo de diabetes. En este sentido, la concentración de glucosa en sangre debe ser menor a 50 miligramos por decilitro para decir que presenta hipoglucemia. Las pruebas de laboratorio también permiten determinar la gravedad de la situación, dividiendo la hipoglucemia de la siguiente manera:

  • Primer nivel: valores de glucosa en sangre menores a 70 miligramos por decilitro pero mayores a 54 miligramos por decilitro.
  • Segundo nivel: glucemia menor a 54 miligramos por decilitro.
  • Tercer nivel o hipoglucemia severa: es un estado caracterizado por la presencia de alteraciones físicas y psicológicas que requieren tratamiento médico inmediato.

Diagnósticos diferenciales

Los síntomas frecuentes de la hipoglucemia son muy generales, por lo que existen diversas patologías que presentan una clínica similar. En estos casos, los análisis sanguíneos son fundamentales para establecer un diagnóstico diferencial. Entre las enfermedades que pueden generar síntomas parecidos a la hipoglucemia destacan los siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca, hepática o renal.
  • Efectos secundarios de algunos fármacos.
  • Malnutrición.
  • Desórdenes psiquiátricos como la ansiedad o la depresión.
  • Alteraciones endocrinas y metabólicas como el hipertiroidismo.
  • Hiperinsulinemia.

Un monitoreo constante diagnostica la hipoglucemia a tiempo

Todos los pacientes diabéticos deben tener un control constante de los niveles de glucosa en sangre mediante el uso de un glucómetro. De esta manera, se facilita el diagnóstico de alguna variación en la glucemia y permite tomar las medidas adecuadas a tiempo.

El médico tratante es el indicado para decir en qué momento se deben tomar los valores de glucosa en sangre, no obstante, lo más recomendable es hacerlo todos los días a la misma hora. El autocontrol y el monitoreo constante es fundamental en el tratamiento de las enfermedades crónicas como la diabetes, con el objetivo de prevenir complicaciones.

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