Tipos de diabetes: características y tratamiento

Todos los tipos de diabetes existentes cuentan con características y síntomas similares, sin embargo, el tratamiento puede llegar a ser muy diferente. ¿Deseas conocer más acerca del tema? ¡Sigue leyendo!
Tipos de diabetes: características y tratamiento

Escrito por Luis Rodolfo Rojas Gonzalez, 15 enero, 2021

Última actualización: 24 junio, 2021

La diabetes mellitus es una enfermedad caracterizada por causar niveles altos de glucosa en sangre cuando no se cumple con un tratamiento adecuado. En la actualidad se han identificado distintos tipos de diabetes, por lo que el abordaje de esta patología puede variar en gran medida.

El cuerpo humano cuenta con dos sustancias que se encargan de regular los niveles de azúcar en sangre: la insulina y el glucagón. La primera de ellas permitirá el paso de glucosa a los tejidos, reduciendo así su concentración en el plasma. En este sentido, la diabetes puede deberse a un problema en la producción o en la eficacia de la misma.

Los tipos de diabetes existentes son de las enfermedades más frecuentes en los países desarrollados, teniendo un índice de mortalidad elevado cuando no se diagnostican ni se tratan a tiempo. De acuerdo a los datos ofrecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), fue la causa directa de muerte de 1,6 millones de personas en 2016.

¿Cuáles son los tipos de diabetes?

Hoy en día se ha logrado identificar la existencia de 3 tipos distintos de diabetes. Cada uno de ellos cuenta con causas y tratamientos diferentes, aunque sus efectos en el organismo son similares, es decir, todas son capaces de generar un estado conocido como hiperglucemia.

Existen en estudio otras variantes que tienen menos aceptación en los protocolos internacionales. Nos referimos a las MODY, por las siglas en inglés de maturity-onset diabetes of the young (traducible como ‘diabetes de inicio maduro en los jóvenes’). Algunos asumen que podrían formar parte de las que describiremos en este artículo. De cualquier manera, las investigaciones continúan.

Aquí nos centraremos en la explicación de la diabetes tipo 1, la tipo 2 y la gestacional. También existe una patología que es la diabetes insípida, aunque nada tiene que ver con la glucemia. Comparte parte del nombre y consiste en un déficit de la hormona antidiurética.

Insulina para el tipo de diabetes 1.
En la diabetes tipo 1 hay que colocar insulina externa porque el páncreas es incapaz de sintetizarla en cantidades adecuadas.

Diabetes mellitus tipo 1

La diabetes mellitus tipo 1 suele ser diagnosticada en los niños pequeños y los adolescentes, no obstante, existen casos en adultos que iniciaron tardíamente. La misma se caracteriza por la incapacidad del páncreas para producir insulina, por lo que el organismo mantendrá niveles altos de glucosa en la sangre.

Este tipo de diabetes es considerada como una enfermedad autoinmune, ya que el propio organismo realiza una destrucción selectiva de las células beta del páncreas. Estudios demuestran que se trata de un proceso complejo que involucra factores ambientales, complejos de histocompatibilidad y presencia de anticuerpos específicos.

Síntomas de este tipo de diabetes

Esta enfermedad no tiene una sintomatología específica. La clínica presentada por los pacientes es producto del estado de hiperglucemia provocado por la falta de insulina. Estos signos no se presentan en el primer momento en que ocurre la destrucción de las células pancreáticas.

En este sentido, las personas con diabetes mellitus tipo 1 tienen lo siguiente:

  • Aumento en el apetito.
  • Mayor consumo de agua durante el día.
  • Necesidad constante de orinar.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Fatiga e irritabilidad.

Tratamiento

El tratamiento por elección para todos los pacientes que presentan diabetes mellitus tipo 1 es la administración de insulina de por vida. Esto se debe a que no existe ninguna manera de que el páncreas pueda producir la sustancia por sí solo.

En este sentido, múltiples compuestos farmacológicos de insulina diferentes, desde aquellos que presentan una acción rápida hasta los que poseen acción prolongada, están disponibles en el mercado. El control médico es importante en estos casos, ya que el especialista es el único capaz de indicar qué compuesto se debe administrar.

Además de la insulina, los pacientes deben realizar cambios en su estilo de vida como parte del abordaje, entre los que destacan los siguientes:

  • Contar los carbohidratos, las grasas y las proteínas ingeridas para una dieta equilibrada.
  • Controlar los niveles de glucosa en sangre con periodicidad.
  • Tener un estilo de vida activo con ejercicios acordes.

Diabetes mellitus tipo 2

La diabetes mellitus tipo 2 es uno de los tipos de diabetes más frecuentes alrededor del mundo, de acuerdo con la American Diabetes Association. Esta patología en particular aparece cuando el páncreas no produce suficiente insulina o los órganos se han vuelto resistentes a la sustancia.

El organismo se acostumbra a manejar cantidades elevadas de glucosa en sangre, por lo que la enfermedad está asociada a la obesidad. Los mecanismos fisiopatológicos aún no se conocen del todo, sin embargo, se sabe que al inicio el páncreas funciona con normalidad e incluso sintetiza más insulina que en condiciones habituales.

Con el pasar del tiempo los diversos tejidos periféricos desarrollarán resistencia a la insulina, mientras que las células beta del páncreas se atrofiarán. Es importante destacar que otras patologías también pueden causar la aparición de diabetes mellitus tipo 2, entre las que destacan las siguientes:

Síntomas de este tipo de diabetes

Los síntomas presentados por estos pacientes también son productos del estado de hiperglucemia, por lo que la clínica será la misma que la presentada por las personas con diabetes mellitus tipo 1. Sin embargo, también pueden referir algunos de los siguientes problemas:

  • Visión borrosa.
  • Infecciones frecuentes.
  • Cortes o hematomas que tardan en sanar.
  • Hormigueo o entumecimiento frecuente en las manos y los pies.

Tratamiento

Es importante destacar que los 2 tipos de diabetes comentados son enfermedades crónicas e incurables, sin embargo, es posible controlarlas y reducir su repercusión en la vida de las personas. Para la diabetes mellitus tipo 2 es fundamental cambiar el estilo de vida sedentario por uno más saludable.

De esta manera, los pacientes deben realizar algún tipo de actividad física que les permita bajar de peso y mantener la movilidad. Además, también se recomienda una dieta sana y balanceada con un consumo de carbohidratos limitado.

Por otro lado, existen ocasiones en las que los cambios en el estilo de vida no son suficientes para controlar la enfermedad, por lo que es necesaria la administración de fármacos. Los medicamentos utilizados tienen diversos mecanismos de acción, sin embargo, la finalidad de los mismos es reducir los niveles de glucosa en sangre o reducir su absorción.

Un tipo de diabetes del embarazo: la variante gestacional

La diabetes gestacional puede definirse como la presencia de niveles elevados de glucosa en sangre durante el embarazo en pacientes que no han sido diagnosticadas con ninguno de los tipos de diabetes antes descritos.

Este es un problema de salud muy variable que depende del origen étnico y de diversos factores del estilo de vida de la gestante. No obstante, se estima que afecta entre el 4 % y el 11 % de la población obstétrica. Se debe destacar que puede acarrear diversas complicaciones, tanto para la madre como para el feto.

Muchas de las mujeres que presentan diabetes gestacional suelen tener niveles normales de glucosa una vez que finaliza el parto. Sin embargo, existen casos en los que las madres continúan con un estado de hiperglucemia y son diagnosticadas con diabetes mellitus tipo 2.

Mujer con diabetes gestacional mide su glucemia.
La diabetes gestacional es una situación delicada que implica aumentar los controles obstétricos.

Síntomas de este tipo de diabetes

La sintomatología presentada por la gestante será igual que aquella padecida por los pacientes con diabetes mellitus tipo 1 o 2. De todos modos, en estos casos hay que considerar que también es capaz de afectarse el feto con los siguientes trastornos:

  • Sobrepeso al nacer.
  • Nacimiento prematuro.
  • Dificultados respiratorias.
  • Muerte fetal intrauterina.

Tratamiento

El tratamiento de este tipo de diabetes es muy similar al de la diabetes mellitus tipo 2, por lo que consistirá en cambiar el estilo de vida. En este sentido, se le recomienda a las gestantes tener una dieta balanceada baja en carbohidratos.

Además, también se indica la realización de ciertos ejercicios, siempre y cuando sean consultados con el especialista. En algunos casos puede ser necesaria la administración de insulina con la finalidad de disminuir los niveles de glucosa.

Los tipos de diabetes tienen sus propios protocolos

El diagnóstico de los diferentes tipos de diabetes existentes es el mismo. Siempre debe sospecharse de la existencia de la patología en aquellos pacientes con niveles elevados de glucosa en sangre y se debe confirmar con una segunda medición, una prueba de tolerancia oral a la glucosa o una cuantificación de hemoglobina glicosilada.

La existencia de una persona diagnosticada con diabetes mellitus cambiará de forma drástica. Por lo que es importante mantener un estilo de vida saludable y cuidar la ingesta de carbohidratos para evitar sufrir alguna de las tantas complicaciones.

Te podría interesar...
¿Qué es la diabetes mellitus?
Muy Salud
Leerlo en Muy Salud
¿Qué es la diabetes mellitus?

La diabetes mellitus es un desorden que se caracteriza poruna alteración de la secreción de insulina en el páncreas. Lee más al respecto aquí.



  • Conde Barreiro S, Rodríguez Rigual M, Bueno Lozano G, López Siguero J, González Pelegrín B, Rodrigo Val M et al. Epidemiología de la diabetes mellitus tipo 1 en menores de 15 años en España. Anales de Pediatría. 2014;81(3):189.e1-189.e12.
  • Machado Romero A, Anarte Ortiz M, Ruiz de Adana Navas M. Predictores de Calidad de Vida en Pacientes con Diabetes Mellitus Tipo 1. Clínica y Salud. 2010;21( 1 ): 35-47.
  • Gracia, Vigil-De, and Joaquín Olmedo. "Diabetes gestacional: conceptos actuales." Ginecología y obstetricia de México 85.6 (2017): 380-390.
  • Pérez F. Epidemiología y fisiopatología de la diabetes mellitus tipo 2. Revista Médica Clínica Las Condes. 2009; 20(5): 565-571.
  • Reyes Sanamé F, Pérez Álvarez M, Alfonso Figueredo E, Ramírez Estupiñan M, Jiménez Rizo Y. Tratamiento actual de la diabetes mellitus tipo 2. ccm . 2016;20( 1 ): 98-121.
  • Pascual-Corrales, E., et al. "Diabetes insípida." Medicine-Programa de Formación Médica Continuada Acreditado 13.18 (2020): 993-999.
  • García GC. Diabetes mellitus gestacional. Med Int Mex. 2008;24(2):148-156.
  • Urakami, Tatsuhiko. "Maturity-onset diabetes of the young (MODY): current perspectives on diagnosis and treatment." Diabetes, metabolic syndrome and obesity: targets and therapy 12 (2019): 1047.
  • Vigil-De Gracia P, Olmedo J. Diabetes gestacional: conceptos actuales. Ginecol. obstet. Méx. 2017;85( 6 ):380-390.