Vivir con tinnitus

Lidiar con el tinnitus puede ser un desafío, aunque ciertos hábitos pueden hacer más tolerable la condición. Repasamos 7 cosas que puedes hacer.
Vivir con tinnitus
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana.

Última actualización: 23 agosto, 2022

Tinnitus o acúfenos son los nombres médicos con los cuales se describen a los zumbidos, los silbidos o los chirridos que se experimentan en los oídos. Se considera que hasta el 80 % de los adultos experimentan estos episodios al menos una vez en la vida, y una baja proporción de ellos lo hacen de manera permanente. Enfocado en estos últimos, te exponemos en las siguientes líneas cómo vivir con tinnitus.

Quienes experimentan esta sensación pueden hacerlo de forma permanente a lo largo del día o de manera intermitente. Su intensidad varía en cada paciente, aunque esta puede aumentar o disminuir de manera inesperada entre ellos. Puede ser particularmente incómodo durante la noche, ya que cuando el sonido del entorno es bajo, los zumbidos se pueden percibir con mayor intensidad.

Consejos para vivir con tinnitus

Aunque el tinnitus tiene múltiples desencadenantes, la mayoría de los episodios se relacionan con una exposición prolongada a sonidos particularmente intensos. De hecho, casi todos los pacientes que lo desarrollan tienen algún grado de incapacidad auditiva; lo que aumenta aún más la angustia y la incomodidad en el paciente. Algunas enfermedades subyacentes y el envejecimiento natural también pueden estar detrás.

Vivir con tinnitus puede suponer un reto. Tal y como señalan los expertos, lidiar con esta condición supone una alteración de los pensamientos, las emociones, el comportamiento, la atención y la interacción con la realidad de los pacientes. Un porcentaje de estos desarrolla angustia crónica, ansiedad y depresión. Te dejamos con algunos consejos para vivir con tinnitus para evitar complicaciones mayores.

1. Utiliza ruidos de fondo

Dado que el tinnitus empeora en contextos de absoluto silencio, utilizar ruidos de fondo es una gran herramienta para reducir su intensidad. Prácticas tan simples como encender un ventilador, un aire acondicionado, poner música suave de fondo, programar el reproductor con sonido de lluvia o ruido blanco o encender la radio son de gran utilidad.

Cualquier tipo de sonido puede neutralizar con gran eficacia los acúfenos. No es necesario que eleves el volumen, solo basta que puedas percibir en sonido o el ruido de fondo. Muchos pacientes experimentan insomnio y otros trastornos del sueño al ver alterados sus patrones de descanso; de manera que este consejo ayudará a que puedas conciliar el sueño con mayor rapidez.

2. Reduce tus niveles de estrés

El hecho de vivir con tinnitus y usar métodos de distracción
Cualquier actividad que te resulte placentera puede ser especialmente útil para reducir tus niveles de estrés por el tinnitus.

La sensación de escuchar zumbidos en los oídos aumenta de manera inmediata tus niveles de estrés y ansiedad. Esos pueden agudizar tu sensibilidades a ellos, hacer que te concentres más en el sonido y aumentar así la percepción subjetiva de los mismos. Una buena forma de evitar esto es apostar por practicas relajantes. Te dejamos con algunas ideas:

  • Practica meditación y serenidad.
  • Inscríbete en clases de yoga.
  • Aprende ejercicios de respiración.
  • Asiste regularmente a sesiones de acupuntura.
  • Asiste a sesiones de terapia de arte.
  • Incluye un nuevo hábito que ayude a calmar tus nervios.

Otras opciones que puedes considerar son la aromaterapia, la hidroterapia, los masajes y la terapia de biorretroalimentación. No le cierres la puerta a ninguna alternativa, esto al menos hasta encontrar aquella que te proporciona verdaderos beneficios al momento de reducir tu estrés.

3. Evita ciertos estimulantes

Los estimulantes incluyen el café, el alcohol, el tabaco, las bebidas energéticas y las drogas recreativas. Todo esto puede aumentar tus niveles de ansiedad, interferir tus ciclos del sueño y focalizar tu atención solo en los sonidos que percibes. Ciertos alimentos y la ingesta de algunos medicamentos pueden tener el mismo efecto, así que consulta con un especialista en caso de dudas.

4. Utiliza un enmascarador de tinnitus

Una de las formas más prácticas de vivir con tinnitus es utilizar un enmascarador. Se trata de un aparato auditivo electrónico que emite un ruido que neutraliza los acúfenos que percibe el paciente. Todo esto sin que se interrumpa la percepción de los sonidos externos, de manera que no interfiere en absoluto la interacción con la realidad. Es una herramienta muy útil para aquellos con síntomas moderados o graves.

5. Duerme con la cabeza en una posición elevada

Muchas personas reportan una mejoría al dormir con almohadas un poco más altas de lo habitual. Hacer esto disminuye un poco la presión en la cabeza, lo que se puede traducir en una menor receptividad a los acúfenos. Modifica el ángulo de la cabeza mientras duermes, esto por supuesto sin comprometer tu postura corporal o cervical.

6. Identifica los desencadenantes

No todos los pacientes reportan el empeoramiento o la mejora de los síntomas ante las mismas circunstancias. Es por esta razón que cada uno debe evaluar ante qué situaciones el ruido empeora, y ante cuáles se reduce.

Determinadas frecuencias de sonido, ciertos hábitos y la ingesta de algunos alimentos pueden estar detrás de los episodios. Medita qué hacías antes de que el zumbido en los oídos empeorase, e intenta encontrar un patrón en tus hábitos.

7. Haz ejercicio de manera regular

El hecho de vivir con tinnitus y hacer ejercicio
Ejercitarse diariamente durante al menos media hora aporta numerosos beneficios al organismo, algo que ayuda a los pacientes con tinnitus.

El ejercicio regular puede ayudarte a controlar el estrés, la ansiedad y la angustia. También puede servirte como terapia de relajación, al término que mejora casi todos los sistemas de tu salud. Muchos pacientes utilizan el deporte o el ejercicio como terapia complementaria, una que, en compañía de las demás, puede mejorar de forma significativa el bienestar.

Un estudio publicado en Clinical Otolaryngology en 2017 encontró que hasta 1/3 de los personas que tienen que vivir con tinnitus reportan experiencias positivas luego del diagnóstico. Esto en el orden del desarrollo personal y el apoyo recibido por su círculo íntimo. La actitud juega un papel importante, en especial cuando se tiene en cuenta que ciertos hábitos requieren paciencia y disciplina.

Los consejos sugeridos en los apartados anteriores son útiles para vivir con tinnitus, aunque estos solo complementan el tratamiento principal. Muchos episodios son reversibles en función de la causa, algunos más invasivos que otros. Los expertos recomiendan algunos como el implante coclear, la ingesta de medicamentos, las estimulaciones magnéticas transcraneales y la terapia de reentrenamiento (entre otras).

Dado que existen muchas alternativas para tratar el tinnitus nunca debes cerrarte a probas nuevas estrategias. Tampoco debes hacerlo al momento de implementar las recomendaciones para vivir con tinnitus. Consulta todas tus dudas con el especialista, ya que este te dará otros consejos con base en tu caso particular. Lo importante es la disposición que tengas y el apoyo de quienes te rodean.

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