Los 7 tipos de yoga más conocidos

Al ser una práctica con miles de años de historia, es natural que existan muchos tipos de yoga. Te hablamos de 7 de ellos y sus particularidades.
Los 7 tipos de yoga más conocidos
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira.

Última actualización: 06 abril, 2022

El yoga es una práctica que nació en la India hace más de dos mil años. Existen docenas de escuelas, prácticas, filosofías y modelos surgidos de la disciplina clásica, de manera que se pueden catalogar muchos tipos de yoga. A grandes rasgos se dividen en yoga tradicional y yoga moderno, aunque estas etiquetas no describen de manera específica cada una de las variantes.

La mayoría de las personas piensa en el yoga como una manifestación homogénea. En la práctica esto no es así, un reflejo de cuán compleja y variada puede ser esta disciplina. Incluso en las escuelas clásicas encontramos discrepancias importantes, como ocurre por ejemplo con el yoga budista y el yoga jainista. Hoy dejamos a un lado estas confrontaciones y te presentamos los principales tipos de yoga.

Principales tipos de yoga

Dada la variedad y la complejidad de cada una de las escuelas, resulta difícil reunir en un solo lugar todos los tipos de yoga. Incluso en la actualidad siguen surgiendo variantes, de manera que el número real se amplía cada año (el yoga acuático es el mejor ejemplo). Es por esto que hemos elegido los tipos de yoga más importantes y los describimos para ti.

1. Hatha yoga

En términos muy estrictos, el hatha yoga es la variante popularizada durante el siglo XX de la práctica del yoga. Es decir, el yoga que se practica hoy en el mundo en realidad es hatha yoga, solo que se ha simplificado su nombre. Es ideal para principiantes y su tradición es muy antigua, y aunque existe discrepancia sobre cuándo empezó, la mayoría lo sitúa en torno al primer siglo después de Cristo.

El hatha es una técnica muy compleja, una que no solo se concentra en las asanas. Al contrario, reúne una filosofía que se basa en componentes como la paciencia, el coraje, la fortaleza, la determinación, la soledad, el conocimiento, la mesura y la renuncia. Aunque su estilo es suave y lento, los investigadores le han atribuido múltiples beneficios para la salud.

2. Ashtanga yoga

Hay algunos tipos de yoga para personas mayores
Uno de las principales ventajas del yoga es que representa un ejercicio de bajo impacto. Esto significa que puede ser practicado por personas mayores de forma segura.

Desde el punto de vista filosófico, el ashtanga yoga es un componente del yoga clásico que se distingue por ocho principios: abstinencias, observancias, posturas, respiración, retiradas, concentración, meditación y absorción. Sin embargo, en la práctica es uno de los tipos de yoga popularizados en el siglo XX. Entre otros, K. Pattabhi Jois fue uno de los contribuyó a su divulgación.

La variante que se practica hoy se enfoca en seis series de asanas específicas que se acoplan con ejercicios de respiración sincronizados. Las sesiones son exigentes, ya que la mayoría de ellas se extienden hasta por dos horas. No se acompaña con música y todas las clases son dirigidas. Los expertos han asociado su práctica con múltiples mejoras en la salud y el bienestar.

3. Bikram yoga

Es uno de los tipos de yoga más modernos al tiempo que uno de los más populares. Lo fundó Bikram Choudhury a principios de la década de 1970. La variante se desarrolla en habitaciones calurosas, en concreto en una que oscile entre 40 °C y 41 °C con una humedad relativa del 40 %. Estas condiciones no son aleatorias, ya que pretenden imitar el clima de la India.

Este tipo se caracteriza por una secuencia fija de 26 posturas. La duración de una clase estándar es de 90 minutos y la habitación se equipa con alfombras y espejos. La práctica se popularizó inmediatamente, en parte por su grado de exigencia y el compromiso que deben tener los estudiantes. Estudios recientes señalan que es útil para reducir el estrés, mejorar el estado físico y alcanzar la atención plena.

4. Vinyasa yoga

El vinyasa yoga no es un tipo de yoga en específico, sino que engloba muchas variantes más. Se caracteriza por transiciones lentas en cada una de las posturas, una transición que además se acompaña de ejercicios de respiración. Algunas de sus variantes más populares son el vinyasa flow yoga, power vinyasa yoga y el core strength vinyasa yoga.

A menudo se recomienda para las personas que recién quieren incursionar en esta práctica. Aunque sus movimientos son lentos y suaves, esto no implica que las sesiones sean fáciles. De hecho, los investigadores han sugerido que se puede usar como una alternativa al ejercicio aeróbico tradicional. Las clases regulares de 90 minutos mejoran la capacidad cardiorrespiratoria y promueven la pérdida de peso corporal.

5. Kundalini yoga

El Kundalini yoga es una práctica milenaria que forma parte del yoga clásico. Lo que hoy se conoce como tal en realidad es una combinación con diversos estilos que se empezó a promover durante el siglo XX. Ciertamente, el Kundalini yoga que se enseña en la actualidad recoge principios del shakti yoga, raja yoga y el bhakti yoga. Uno de sus principales impulsores fue Yogui Bhajan.

Casi todas las posturas de esta variante se centran la activación o presurización de los puntos medios del cuerpo (el abdomen y la columna vertebral). Estas se acompañan de una técnica de respiración especial. Las sesiones se complementan con ritmos y cantos que dan inicio y cierre a la práctica.

6. Yin yoga

Hay varios tipos de yoga existentes
Cualquiera de los diferentes tipos de yoga implica cierto grado de meditación y reflexión para obtener todos sus beneficios.

Aunque las raíces del yin yoga son milenarias, la sistematización de la práctica se logró oficialmente durante la década de 1970 de la mano de Paulie Zink. Al margen de otras características, su punto más llamativo es la prolongación de los posturas durante un mayor tiempo. En función del nivel de resistencia y experticia, una sola posición se puede mantener entre 5 y 15 minutos.

Esto se traduce en que el yin yoga sea una práctica intensa. Está destinada solo a los estudiantes más avanzados, así como para aquellos que cuenten con la debida resistencia, flexibilidad y tonicidad muscular. Las sesiones son largas, como es de esperar, y se pueden acompañar de relatos, canciones, ritmos, poesía o charlas durante el mantenimiento de las posturas.

7. Iyengar yoga

Finalizamos nuestra recopilación de mejores tipos de yoga con la variante iyengar. La fundó Bellur Iyengar a finales de la década de 1960 y consiste en una combinación de ejercicio tradicional y yoga clásico. Se usan así mantas, sillas, cinturones y demás accesorios. Se recomienda para los estudiantes iniciados, para aquellos que han atravesado una lesión o para las personas mayores.

Como ya te hemos advertido existen muchos tipos de yoga, de manera que la lista anterior es solo una recopilación de los principales. Una lista real reuniría más de cien estilos, ya que incluso existen quiebres internos dentro de cada escuela. Te invitamos a elegir la variante que se adecúe mejor a tus necesidades, tu tiempo y tus condiciones físicas; así te incentivas a asumirla como un hábito de vida.

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