10 beneficios de la meditación, según la ciencia

Aunque muchos desconfíen, la ciencia ha logrado develar los beneficios de la meditación, encontrando que su impacto no es solo emocional, sino también corporal.
10 beneficios de la meditación, según la ciencia
Laura Ruiz Mitjana

Revisado y aprobado por la psicóloga Laura Ruiz Mitjana el 31 mayo, 2021.

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 01 enero, 2021

Última actualización: 31 mayo, 2021

Por mucho tiempo se han puesto en duda los beneficios de la meditación. Sin embargo, la ciencia ha salido al rescate de esta práctica milenaria para respaldar su influencia positiva en el ser humano.

Aunque no se ha establecido el origen preciso, su relación con el hinduismo y algunas otras corrientes orientales ha asociado el meditar con la religión. A pesar de ello, se ha convertido en una opción para muchas personas que buscan respuestas a su existencia.

No en vano, la palabra ‘meditación’ viene del latín meditatĭo, que significa ‘reflexionar de forma muy profunda’ o ‘pensar con profunda atención en algo’, según el Diccionario panhispánico de dudas.

Los beneficios de la meditación

Existen múltiples métodos para aprender a meditar; puede ser una práctica guiada o autodidacta. Lo importante es que la persona que la pondrá en práctica tenga la voluntad para abrir su mente y encontrar allí las respuestas que necesita.

1. Reduce el estrés

Uno de los beneficios más importantes y que motiva a muchas personas a practicar la meditación radica en la reducción del estrés. Un estudio que tomó como muestra pacientes con trastorno de ansiedad demostró que la práctica de la meditación consciente logró reducir su respuesta a la hormona del estrés que se libera ante una situación difícil.

Otra investigación determinó que solo 10 minutos de esta práctica contribuyen a mejorar el enfoque en personas ansiosas para ayudarles a mantener la atención en el aquí y el ahora, así como evitar que su mente divague.

Es tal el impacto de esta práctica que otro estudio estableció que seguir la meditación influye en el estado de ánimo, así como la reducción de los síntomas de estrés que desarrollan los pacientes con cáncer.

Mujer medita en su hogar.
La reducción del estrés ha sido uno de los beneficios más estudiados de la meditación por parte de la ciencia.

2. Aumenta la creatividad

La meditación tiene la capacidad de aumentar la creatividad, pues estimula un estado de calma mental. De hecho, un estudio reveló que su impacto no es solo sobre el pensamiento divergente, sino también en el convergente

Así las cosas, meditar estimula la capacidad para generar nuevas ideas, así como el hallazgo de mejores respuestas ante los problemas, por medio de la lógica y la velocidad.

3. Alivia el dolor

La meditación se ha convertido en una alternativa paliativa para el tratamiento del dolor. Puede, incluso, evitar el uso de analgésicos tradicionales. Un estudio demostró que contribuye a reducir la sensación de dolor al modificar las estructuras cerebrales que se asocian a este.

Además, señaló que el entrenamiento constante no es el único camino para obtener este beneficio. Basta con meditar por cuatro días durante 20 minutos para empezar a sentir la disminución del dolor. Así, muchos pacientes podrían tener una mejor calidad de vida ante padecimientos crónicos.

4. Rejuvenece el cerebro

Varios estudios han buscado determinar que la meditación influye en zonas del cerebro. Una investigación reciente, que tomó como muestra a meditadores experimentados, determinó que la meditación y la práctica de técnicas como el mindfulness incrementan el volumen de materia gris.

Al comparar los meditadores regulares con los no meditadores, esta investigación halló que meditar no solo influye en áreas pequeñas del cerebro, sino que puede mermar la atrofia de la materia gris en relación con la edad.

5. Aumenta la concentración

El éxito de una rutina de meditación está en la capacidad de concentración. Solo así es posible reflexionar profundamente. Por tanto, resulta bastante obvio concluir que meditar de forma constante ayuda a aumentar cada vez más esta capacidad.

Un estudio reveló que la meditación logra modificar la red neuronal asociada a la distracción mental para estimular regiones cerebrales que reducen la actividad distractora.

6. Mejora la memoria

Entre los beneficios de la meditación que se manifiestan de forma muy temprana encontramos la mejora en la memoria. Una investigación publicada en la American Psychological Association reveló que meditar durante cada día por ocho semanas aumenta la memoria de trabajo.

Esto es porque se producen cambios a nivel cerebral, específicamente en las regiones que intervienen en el proceso de la memoria de trabajo.

7. Desarrolla inteligencia emocional

Meditar nos ayuda a conocer el interior y a identificar las emociones. Según un estudio, esto ocurre porque se modifican las áreas del cerebro relacionadas con el control de las emociones. Por tanto, aumenta lo que se ha denominado inteligencia emocional.

Este término hace referencia a la capacidad que desarrollan las personas para percibir sus emociones, controlarlas y expresarlas de una forma asertiva, lo que aumenta la salud mental y la forma en la que nos relacionamos con los demás.

8. Mejora las relacionas sociales

Muchas personas se inician en diferentes técnicas de meditación en busca de respuestas muy personales. Aún así, un estudio señaló que meditar activa las áreas cerebrales vinculadas a la empatía y a los estímulos emocionales.

Esto demuestra que, a través de la meditación, es posible mejorar las relaciones sociales, pues la empatía es la capacidad que tenemos los seres humanos de compartir los sentimientos de los demás, entenderlos y ponernos en su lugar.

Y esto no es todo. Otra investigación reveló que meditar aumenta el sentimiento de positividad hacia los demás y las emociones hacia otros humanos, disminuyendo el aislamiento social.

9. Atrae pensamientos positivos

Seguro que en algún momento de la vida has escuchado decir que uno atrae lo que piensa y que por ello resulta beneficioso pensar siempre en positivo. Esto es algo que tiene la meditación y que ha sido comprobado por un estudio publicado en la American Psychological Association.

De acuerdo con los hallazgos, la meditación aumenta las emociones positivas frente a las situaciones que se presentan en el día a día. Meditar atrae pensamientos positivos a lo largo de nuestras actividades.

Meditación en grupo.
La meditación favorece las relaciones sociales, aunque pudiese parecer que es una práctica individual.

10. Estimula el sistema inmune

Concluimos esta lista de beneficios de la meditación probados por la ciencia con un estudio que demostró que meditar influye positivamente en la función inmunitaria y cerebral. Los pacientes que se sometieron al programa corto de meditación de atención plena aumentaron los anticuerpos en comparación con quienes no lo hicieron.

Aprovecha los beneficios de la meditación

La mente es tan poderosa y enigmática que sigue siendo objeto de estudios e investigaciones muy rigurosas. Hemos visto solo algunos de los estudios que respaldan los beneficios de la meditación, pero sin duda hay en marcha muchos más.

Como puedes darte cuenta, la meditación es una de esas técnicas que trascienden creencias y religiones. Es una alternativa para crecer emocional, mental, física y socialmente. Entre sus beneficios resalta la forma en que hace mejores a las personas desde el interior hacia el exterior.

Así que, si estabas pensando en practicar algún método de meditación, ¡tienes 10 motivos respaldados por la ciencia para tomar la decisión!

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