¿Qué es la menopausia prematura o precoz?

La menopausia forma parte del proceso natural de envejecimiento de la mujer. Supone el fin de la etapa fértil y se suele experimentar después de los 50 años de edad. En algunos casos, esto puede suceder de forma prematura, y es de lo que te hablaremos a continuación.
¿Qué es la menopausia prematura o precoz?
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 13 junio, 2021.

Escrito por Maite Córdova Vena, 13 junio, 2021

Última actualización: 13 junio, 2021

Aunque lo más común es que las mujeres pasen por la menopausia entre los 45-50 años de edad, hay mujeres que pueden experimentarla incluso antes de los 40 años de edad. A esto se le denomina menopausia prematura.

Si bien este adelanto puede generar cierta inquietud en primera instancia, sobre todo porque se considera que podría cursar con síntomas más intensos y desagradables, la realidad es que no tiene por qué ser necesariamente así.

Menopausia prematura o precoz

La menopausia prematura puede ser difícil de afrontar
La menopausia prematura puede convertirse en un problema, en especial en aquellas mujeres que deseen tener hijos.

Desde la Oficina para la Salud de la Mujer se aclara que, según el momento en el que se presente, la menopausia recibe una clasificación u otra. Así pues, tenemos las siguientes:

  • Si la menopausia se produce antes de los 45 años se denomina menopausia precoz.
  • Si la menopausia se produce antes de los 40 años se denomina menopausia prematura.

Tal y como se expone en el Manual MSD, “desde un punto de vista hormonal, la menopausia prematura se parece a la natural. Los ovarios producen una cantidad muy pequeña de estrógenos, se acaba la ovulación”. Además, en la menopausia prematura, el embarazo sigue siendo posible.

Causas de la menopausia prematura o precoz

No se ha podido determinar una causa concreta de la menopausia prematura. Sin embargo, se ha observado que puede producirse como consecuencia de ciertas afecciones de salud, el consumo de algunos medicamentos o el resultado de algunas cirugías.

  • Antecedentes familiares. Si una mujer tiene antecedentes familiares de menopausia prematura o precoz, las probabilidades de que ella también la experimente, aumentan.
  • Tabaquismo. El consumo de tabaco puede adelantar la menopausia hasta 2 años, según revelan varios estudios.
  • Cirugía para extirpar los ovarios o el útero.
  • Quimioterapia o radioterapia pélvica por cáncer.
  • Algunos trastornos de salud:
    • VIH / SIDA.
    • Síndrome de fatiga crónica.
    • Enfermedades autoinmunes, como enfermedad de la tiroides, la artritis reumatoidea, la tiroiditis, el vitíligo y la miastenia grave.
    • Trastornos metabólicos como la enfermedad de Addison y la diabetes.
    • Cromosomas faltantes, como ocurre en el síndrome de Turner y el síndrome del cromosoma X frágil.

Síntomas

Los síntomas de la menopausia prematura o precoz pueden variar de mujer a mujer, su estado de salud, si tiene problemas de salud crónicos o no, etc.

Algunas mujeres pueden no notar ningún cambio salvo por la ausencia de la menstruación y el hecho de que no se produce el embarazo. En otras, los periodos menstruales pueden estar presentes, pero pueden ser menos abundantes o irregulares.

No obstante, en otros casos, las mujeres pueden experimentar la gran mayoría de los síntomas normales de la menopausia (sofocos, cambios de humor, sequedad vaginal, problemas con el sueño, incontinencia urinaria, etc.)

Riesgos asociados

La menopausia prematura puede ocasionar osteoporosis
Los mismos problemas ocasionados por la menopausia pueden ser sufridos en estas personas, incluyendo la osteoporosis.

Las mujeres que pasan por una menopausia prematura o precoz pueden tener mayor riesgo de experimentar diversos problemas de salud, como expone un estudio titulado Early menopause: A hazard to a woman’s health.

Esto también dependerá de su estado de salud, sus antecedentes, las enfermedades crónicas que padezca o no, el estilo de vida y si está siguiendo o no un tratamiento para la menopausia prematura.

La ausencia de estrógenos puede causar una disminución de la densidad ósea (osteoporosis), así como atrofia vaginal. Estos vienen a ser los riesgos más comúnmente asociados a la menopausia prematura.

Otro de los posibles riesgos de la menopausia prematura o precoz está relacionado con la terapia hormonal. Si la mujer la recibe, el riesgo de sufrir trastornos del estado del ánimo, párkinson y arteriopatía coronaria disminuye. Y si no la recibe, aumenta.

También hay que tener en cuenta que, si existe una anomalía genética, puede haber un mayor riesgo de sufrir de cáncer de ovarios.

Otros factores de riesgo asociados con la menopausia prematura son la epilepsia y las paperas, pues ambas pueden afectar el funcionamiento de los ovarios.

Diagnóstico

Para poder llegar al diagnóstico de menopausia prematura o precoz, además de la entrevista con la paciente, se deberán solicitar algunas pruebas. 

La más común es la prueba de embarazo (porque podría ser posible que la mujer estuviese embarazada y no pasando por menopausia prematura) o un análisis de sangre para evaluar los niveles de ciertas hormonas. Luego, según sean los resultados, podría ser necesario solicitar pruebas adicionales.

Tratamiento

En caso de que se confirme el diagnóstico de menopausia prematura, el médico podrá brindar un tratamiento. En este, se tiene muy en consideración si desea tener hijos o no. En caso de que sí, se puede recurrir a la fertilización in vitro, y en caso de que no, se puede recurrir a la terapia hormonal (píldoras anticonceptivas).

El tratamiento se administra hasta que la mujer alcanza los 50-51 años de edad aproximadamente, que es cuando debería haberse dado la menopausia como tal. Hasta ese entonces, se pautarán controles médicos periódicos.

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