Ginecomastia: síntomas, causas y tratamiento

La ginecomastia puede presentarse en recién nacidos, adolescentes y adultos mayores. Descubre en qué consiste esta afección, cuáles son sus síntomas, causas y posibles tratamientos.
Ginecomastia: síntomas, causas y tratamiento
Diego Pereira

Revisado y aprobado por el médico Diego Pereira el 15 Mayo, 2021.

Escrito por Daniela Andarcia, 21 Mayo, 2021

Última actualización: 21 Mayo, 2021

Todos, tanto hombres como mujeres, poseen glándulas mamarias. La diferencia se encuentra en que en el sexo masculino están menos desarrolladas y suelen ser pequeñas. Sin embargo, existe una patología que revierte esta condición, se conoce como ginecomastia y se caracteriza por el aumento de volumen patológico de estas glándulas.

¿Qué es la ginecomastia?

Consecuencias de la ginecomastia
Esta condición suele asociarse con problemas del estado de ánimo y de autoestima.

La ginecomastia se define como el ‘agrandamiento de las glándulas mamarias en los hombres’. Puede afectar uno o ambos senos y suele presentarse en adultos mayores, adolescentes, niños o recién nacidos.

Muchas personas tienen la creencia de que cuando un hombre tiene las glándulas mamarias pronunciadas, solo puede estar relacionado con el sobrepeso. Sin embargo, esta afección se conoce como pseudoginecomastia, y es muy diferente de la ginecomastia. Por lo que bajar de peso o tener una rutina de ejercicios intensa no hará que el problema disminuya.

Son muchos los casos de ginecomastia que no necesitan tratamiento, aunque es una condición considerada poco estética, que termina por afectar el autoestima de quien lo padece. Algunos especialistas recetan un tratamiento específico o practican cirugía.

¿Cuáles son los síntomas de la ginecomastia?

Si presentas algunos de estos signos, es importante que acudas al médico para que pueda diagnosticar la causa de la afección:

  • Pechos hinchados.
  • Areolas que han aumentado de diámetro.
  • Sensibilidad en los senos, aunque la mayoría de los casos suele ser indolora.
  • Emisión de cualquier tipo de secreción.

¿Qué causa la ginecomastia?

Por lo general, se asocia con el aumento de la hormona estrógeno y la disminución de la hormona testosterona. A medida que el sexo masculino crece o atraviesa las diferentes fases de la vida, sufre de fluctuaciones hormonales.

En la andropausia

En las mujeres esta etapa se conoce como menopausia, pero en los hombres cuando la producción de las hormonas sexuales masculinas disminuyen, decimos que estamos ante andropausia. Al alterar el equilibrio hormonal que llega a una edad avanzada, se puede padecer de ginecomastia, así como pérdida de sueño y de cabello.

En la adolescencia

Puede ser difícil de comprender, pero los niños también producen hormonas femeninas, aunque en menor medida que las hormonas sexuales masculinas.

Cuando se atraviesa la pubertad, el equilibrio se altera y se producen más estrógenos (hormona femenina) que andrógenos (hormona masculina). Este desequilibrio puede provocar ginecomastia, aunque suele desaparecer cuando los niveles hormonales vuelven a equilibrarse.

Según un estudio publicado en la revista médica Seminars in Plastic Surgery, un 10 % de los niños que están sufriendo la transformación de la pubertad padecen de ginecomastia.

En los bebés

Cuando los niños son amamantados con leche materna, la madre les transfiere un poco de estrógeno. Esto puede alterar los niveles de dicha hormona en los bebés y producir ginecomastia.

De acuerdo a un estudio publicado en American Family Physician, 1 de cada 9 bebés recién nacidos varones presentan tejido mamario palpable.

Sustancia estupefacientes

Un estudio publicado en Canadian Family Physician reveló que las drogas también puede afectar el equilibrio hormonal y hacer que los niveles de estrógenos se eleven más de lo necesario. Por lo que los esteroides y las anfetaminas pueden causar ginecomastia.

Otras afecciones

Existen algunos padecimientos que están asociados con la ginecomastia, aunque son considerados poco comunes: tumores testiculares, insuficiencia renal crónica, hipertiroidismo o cirrosis.

¿Cómo se diagnostica la ginecomastia?

Diagnóstico de laboratorio de la ginecomastia
Pueden ser necesarios varios estudios complementarios para determinar la causa de la ginecomastia.

El médico suele hacer preguntas de rutina, como tu historial médico o si en tu familia existe una persona que haya padecido de inflamación en los senos. Además, en esta sección es probable que el médico te examine palpando los genitales y los senos. Se considera ginecomastia cuando el tejido mamario ha aumentado al menos un 0,5 centímetro de diámetro.

Otros exámenes a practicar son análisis de sangre, para evaluar los niveles hormonales, y una ecografía para observar el tejido mamario. También puede solicitar radiografía, biopsia, resonancia magnética o tomografía.

Factores de riesgo

Expertos sugieren que entre el 10 y el 20 % de los casos de ginecomastia se deben al abuso de medicamentos a base de hierbas y de un 25 % se desconoce la razón. Algunos factores de riesgo podrían ser los siguientes:

  • Abuso de alcohol.
  • Tratamiento de radiación en los testículos.
  • Esteroides anabólicos.
  • Tener una enfermedad renal o hepática.
  • Síndrome de Klinefelter.
  • Hipertiroidismo.
  • Tumores en los testículos.
  • Consumir ciertos antibióticos.
  • Quimioterapia.
  • Tratamiento para las úlceras.
  • Ciertos medicamentos contra el VIH.
  • Consumir diazepam.

Tratamiento para la ginecomastia

Si la ginecomastia es causada por una afección médica, provoca una sensación de dolor muy fuerte o afecta el autoestima del paciente, el médico suele proceder con una cirugía o recetar tratamiento. Sin embargo, debes tener en cuenta que en la mayoría de los casos esta patología desaparece cuando los niveles hormonales vuelven a la normalidad.

Cirugía

Para retirar gran parte del tejido glandular, el experto suele sugerir realizar una mastectomía. Esto solo ocurre cuando la ginecomastia está afectando psicológicamente a la persona, a tal punto de disminuir sus relaciones públicas o sociales.

Medicamentos

Con el fin de bloquear el estrógeno, suelen recetar tamoxifeno. Con frecuencia es usado en pacientes con cáncer de mama, sin embargo, según una investigación publicada en Clinical Trial, también podría aliviar el dolor y la inflamación en hombres con senos grandes.

Otro tratamiento que podría usarse es el raloxifeno. No obstante, según algunos estudios es posible que produzca resultados desfavorables en los inhibidores de la aromatasa, unos fármacos empleados para tratar a mujeres posmenopáusicas y el cáncer de mama.

Terapia mental

La ginecomastia puede afectar de manera psicológica a los hombres, a tal punto alejarse de la vida social a la que estaban acostumbrados. Asistir a grupos de apoyo o a un psicólogo puede ayudar a encontrar una estabilidad mental.

La ginecomastia, un problema estético

La ginecomastia puede afectar la vida social de los hombres. El crecimiento anormal de sus pechos puede avergonzarlos a tal punto de alejarse de sus amistades o los lugares que frecuentaba.

En general, esta afección puede presentarse en bebés, adolescentes y adultos mayores cuando se produce un desequilibrio en los niveles de hormonas masculinas y femeninas.

Sin embargo, el consumo de algunas drogas y medicamentos pueden aumentar el riesgo, por lo que debes consultar con tu médico si observas un aumento en la talla de los senos.

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