¿Qué es la espirulina? 9 beneficios para tu salud

La espirulina es una cianobacteria que alberga increíbles beneficios para la salud. Crece en aguas alcalinas saladas o dulces en varias partes del mundo y su consumo viene en aumento. Veamos por qué.
¿Qué es la espirulina? 9 beneficios para tu salud

Escrito por Aylin Stefany Rodriguez Vinasco, 28 Noviembre, 2020

Última actualización: 28 Noviembre, 2020

La espirulina es una microalga de color verde azulada, de allí que también se le clasifique como una cianobacteria. Su alto nivel nutritivo que incluye alta concentración de vitaminas, minerales y proteínas ha popularizado el consumo en todo el mundo.

Así las cosas, en el mercado es posible encontrarla en presentaciones como comprimidos, en polvo y bolsas de té. Se utiliza como complemento a tratamientos para prevenir enfermedades, pero ¿qué evidencia hay de ello? Veamos.

¿Qué es la espirulina?

Esta cianobacteria existe en el planeta desde hace más de 3500 millones de años. Las primeras reseñas sobre su uso están consignadas en las crónicas de los conquistadores españoles, en las que se detalló que los aztecas las empleaban.

Esta civilización las recolectaba en redes finas en el lago Tenochtitlán, las secaban al sol y comercializaban. Una de las mayores características observadas es que la espirulina crece rápidamente y en condiciones extremas.

Esa capacidad de supervivencia la lleva a absorber mejor los nutrientes que la rodean. Las variedades con mayor reconocimiento y comercialización son la espirulina máxima y la platensis.

Los 9 beneficios de la espirulina para la salud

Los beneficios de la espirulina son tales que la NASA la ha considerado como uno de los cultivos que podría llevarse al espacio. A continuación vamos a profundizar en los 9 beneficios más destacados, los que han sido sustentados por evidencia científica.

1. Fortalece el sistema inmune

Diversos estudios han demostrado que la espirulina tiene propiedades antivirales que contribuyen a fortalecer el sistema inmune. Este descubrimiento reviste gran importancia.

Incluso, se ha identificado que podría ser un inhibidor de virus, como el del herpes simple tipo 1 y 2, el citomegalovirus humano, el sarampión y algunos tipos de influenza. Este beneficio proviene del espirulán cálcico, un polisacárido sulfatado aislado de la espirulina.

Espirulina en varias presentaciones.
La espirulina se consigue en variadas presentaciones y cada vez se difunde más su uso.

2. Disminuye los efectos del estrés oxidativo

La espirulina contiene una serie de antioxidantes que resultan ser muy benéficos para la salud. La principal sustancia antioxidante de esta cianobacteria es la ficocianina, la que le da su característico color. Investigaciones han determinado que este componente ayuda a combatir los radicales libres.

Estos últimos son moléculas que, al acumularse en las células, terminan por dañar otras moléculas como el ADN, los lípidos y las proteínas. A este proceso se le conoce como estrés oxidativo.

Este efecto también aplica en pacientes cuyo organismo atraviesa por un proceso de estrés oxidativo a causa de enfermedades transmisibles. Un estudio determinó que el extracto de espirulina platensis logró inhibir la replicación del virus en las células T de los humanos.

3. Previene el envejecimiento

Otro de los factores asociados con el estrés oxidativo es el envejecimiento. Debido a que la espirulina es una fuente rica en antioxidantes, su consumo puede retrasar la aparición de arrugas y estrías.

Estos efectos se atribuyen a su alto contenido de vitaminas como la E, minerales y agentes antioxidantes como la ficocianina y los carotenos. Componentes que convierten este suplemento en un aliado contra los radicales libres.

4. Controla niveles de azúcar en sangre

Para determinar el impacto del consumo de espirulina en los niveles de azúcar en sangre se han realizado estudios en animales y humanos. Se halló que esta microalga puede ser útil como adyuvante en pacientes diabéticos para mantener controladas las glucemias.

Otras investigaciones han determinado que es la ficocianina, el pigmento azul de la espirulina, el que contribuye a disminuir la glucosa en sangre en ayunas.

5. Reduce la presión arterial

Se ha comprobado que una dosis de 4,5 gramos de espirulina contribuye a reducir la presión arterial en personas que tienen niveles de presión normales. Esta acción podría deberse a que induce una mayor producción de óxido nítrico, el que relaja y dilata los vasos sanguíneos.

La presión arterial elevada es uno de los principales factores de riesgo para eventos graves cardiovasculares, como el infarto agudo de miocardio.

6. Disminuye los niveles de colesterol

Otro de los beneficios para la salud de la espirulina es la disminución del colesterol LDL o colesterol malo. También reduce los triglicéridos y aumenta el colesterol bueno (HDL). Un estudio realizado a pacientes lo reveló.

Otras investigaciones han evidenciado que la disminución del colesterol en la sangre se asocia a la acción del ácido linoleico, un ácido graso insaturado esencial que no suele encontrarse fácilmente en los alimentos.

7. Mejora los síntomas de las alergias

Alergias como las rinitis afectan a una buena porción de la población mundial. Sus síntomas son rinorrea o secreción nasal, congestión, ardor en los ojos y múltiples estornudos.

Se ha identificado que las propiedades antivirales de la espirulina evitan que se produzcan estos molestos síntomas, a causa de la acción cruzada con los alérgenos externos.

8. Contribuye a la pérdida de peso

Este suplemento es muy popular entre quienes buscan alcanzar un peso saludable. Estudios han encontrado que contribuye a la pérdida de peso disminuyendo el porcentaje de grasa corporal. Esto es gracias a la acción de los aminoácidos esenciales que contiene, como L-fenilalanina y L-tirosina.

La investigación mencionada estableció que las mujeres que se sometieron al test para verificar la acción adelgazante de la espirulina no tuvieron variación porque se incrementó el peso del tejido libre de grasa.

9. Complementa dietas vegetarianas y veganas

Una cucharada de 7 gramos de espirulina contiene 4 gramos de proteínas, 20 calorías y 1,7 gramos de carbohidratos digeribles. Esta misma porción es capaz de brindarle al cuerpo ácidos grasos omega 6 y 3 y todos los aminoácidos esenciales.

De allí se que le considere como uno de los alimentos más nutritivos con que cuenta el planeta. Por esto, la espirulina puede ser un buen complemento en las dietas vegetarianas y veganas.

Alimentos de dieta vegana.
La espirulina podría resultar un complemento adecuado para las dietas veganas por su aporte nutricional.

Otros beneficios de la espirulina

Hablamos de los 9 beneficios más importantes de la espirulina, pero no son los únicos. Hay evidencia de que sus componentes nutricionales le brindan vitalidad y energía al cuerpo. Esto está asociado a la concentración de proteínas que tiene esta microalga.

También se ha identificado que aumenta los niveles de hemoglobina de los glóbulos rojos, por lo que contribuye a prevenir la anemia, en especial en adultos mayores.

También es común que este suplemento haga parte de la dieta que siguen deportistas, ya que la espirulina ha reportado efectos positivos al contrarrestar el daño oxidativo provocado por el ejercicio. A la larga, esto aumentaría la resistencia y la fuerza muscular.

Recomendaciones sobre el consumo de espirulina

La espirulina es segura, sin embargo, también se han detallado posibles efectos adversos de su consumo. Entre ellos encontramos que algunos han reportado vómitos, indigestión y dolor de cabeza. De allí la importancia de ingerir un suplemento de calidad que provenga de algas cultivadas de forma controlada.

De otro lado, es importante consultar con un profesional de la salud el consumo de espirulina. Esto cuenta en mayor medida para pacientes diagnosticados con hipo o hipertiroidismo, para mujeres embarazadas y niños.

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Comunicadora socialperiodista de la Universidad del Quindío, Colombia. Con cinco años de experiencia como reportera, periodista y creadora de contenido para diversas plataformas digitales. Ha trabajado en medios de comunicación locales y nacionales, así como en instituciones de educación superior. Se ha desempeñado como community manager y ha sido colaboradora anónima en blogs de salud y bienestar. Ponente en el V Congreso Nacional e Internacional de la Asociación Colombiana de Estudios Semióticos ASES.CO con la ponencia “Representaciones sociales y mediáticas de la política y la corrupción en Los Simpson” en 2014, ponencia publicada en 2016 en el libro Semiótica, la pasión del conocimiento, interpretación e interacciones de la cultura ISBN 978-958-763-190-6.